Le labour

Article publié , mis à jour , dans Techniques de base.

Le labour est une technique agricole consistant à ouvrir et à retourner la couche arable du sol en vue de l'ensemencer. Ce travail du sol est effectué à l'aide d'une charrue mue par des animaux ou par un tracteur. La profondeur du labour varie de 20 cm pour les labours légers à 40 cm pour les labours profonds.

R√īle assign√© au labour

La première fonction du labour est le retournement de la partie superficielle du sol. Il ramène à la surface les minéraux lessivés, tout en enterrant les mauvaises herbes et les résidus des cultures précédentes. Le labour pourvoit à la culture un lit de semis indemne de toute semence d'adventices. En ameublissant et en aérant le sol, le labour favorise la germination et la levée des plantules. Dans les méthodes modernes, le labour est suivi d'un hersage dont le but est de casser les grosses mottes de terre.

Histoire du labour

Les premières charrues sont au départ tractées par des hommes, mais le labour n'acquiert son efficience qu'avec le concours des animaux de trait. Les premiers animaux à prendre le service sont sans aucun doute les taureaux. Plus tard, les chevaux puis les mulets sont associés à la traction des charrues. Lors de la révolution industrielle, les machines à vapeur remplacèrent les animaux, mais celles-ci furent rapidement supplantées par les moteurs à explosion.

Avantages du labour

Le labour comporte plusieurs avantages dont :

  • L'a√©ration et la restructuration du sol
  • Le contr√īle de l'enherbement notamment des adventices p√©rennes
  • L'enrichissement du sol en mati√®re organique par l'enfouissement des r√©sidus de r√©colte
  • Lutte contre les ravageurs des cultures par la destruction de leurs nids et habitats
  • Augmentation du nombre de vers de terres endog√©s
  • Lutte contre les pathologies v√©g√©tales par la cassure des cycles de reproduction des pathog√®nes

Inconvénients liés au labour

Le labour, en dépit de ses effets bénéfiques présente quelques inconvénients dont :

  • La fragilisation du sol par une plus grande exposition √† l'√©rosion
  • La compaction des couches profondes du sol par la cr√©ation de semelles de labour
  • L'alt√©ration et la diminution de la mati√®re organique en surface
  • L'√©rosion de la biodiversit√© du sol par une diminution des microorganismes et des petits animaux b√©n√©fiques du sol
  • La cr√©ation de conditions ana√©robies pouvant favoriser la destruction des champignons b√©n√©fiques et la prolif√©ration de n√©matodes nuisibles aux cultures.
  • La r√©duction de l'humidit√© du sol

Ces inconvénients ont conduit au développement de techniques culturales sans labour.

Techniques agricoles sans labour

Les techniques culturales simplifi√©es, en abr√©g√© TCS sont des techniques agricoles visant √† limiter, voire supprimer le travail du sol. Ces techniques ont recours √† des m√©thodes telles que le semis direct sous couvert v√©g√©tal et les rotations de cultures. Les couverts v√©g√©taux, utilis√©s dans ce cas, sont constitu√©s de plantes am√©liorantes du sol telles que les l√©gumineuses. Ces techniques sont notamment adapt√©es aux r√©gions tropicales humides o√Ļ les labours continus aboutissent √† des effets d√©sastreux. Ces techniques font toute partie de l'agriculture de conservation ou agriculture √©cologiquement intensive.

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