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Plantes de couverture

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La lutte contre la prolifération des adventices est une préoccupation essentielle pour tout agriculteur soucieux d'avoir une bonne culture. Face à l'usage des herbicides d'origine chimique qui présente des risques pour l'environnement, les promoteurs de l'agriculture biologique recommandent le recours aux produits naturels dont notamment les plantes de couverture ou plantes de service pour leur pouvoir neutralisant sur les mauvaises herbes.

Présentation

Une plante de couverture est une plante semée après ou pendant la croissance de la culture principale afin de recouvrir le sol pour sa protection et empêcher la croissance des mauvaises herbes. La culture des plantes de couverture constitue une alternative au désherbage chimique.

Les différents types de plantes de couverture

Peuvent servir de plantes de couverture les plantes regroupées dans les familles suivantes:

  • famille des légumineuses : le trèfle blanc ou rouge, la vesce ;
  • Famille des graminées : la Ray-grass, le seigle;
  • Famille des crucifères : le radis fourrager, la moutarde ;
  • Famille des hydrophyllacées : la phacélie ;
  • Famille des polygonacées : le sarrasin.

De plus, certaines plantes alimentaires rampantes telles que les patates douces, les melons, les citrouilles, les haricots ou les pois peuvent aussi être cultivées comme plantes de couverture.

La culture des plantes de couverture

Pour réaliser une bonne culture de couverture, certaines règles doivent être observées pour obtenir les effets escomptés. Il faut tout d'abord, préparer le lit de semence afin de le rendre bien fin et émietté; ce qui permettra de lever tout obstacle au développement rapide des plantes. Ensuite, il faudra semer avant ou après l'implantation de la culture principale à une profondeur de 1 à 3 cm pour permettre la levée rapide des plantes. En outre, il est conseillé de tasser légèrement la terre après le semis. Il est de même possible d'apporter des fertilisants aux sols pauvres pour la croissance rapides des plantes de couverture. Enfin, l'une des étapes cruciales est la lutte contre les limaces et les parasites comme les sitones qui peuvent détruire un couvert de légumineuses.

Les objectifs de la culture des plantes de couverture

La culture des plantes de couverture vise plusieurs objectifs.

  • la lutte et le contrôle des mauvaises herbes, car un épais tapis de plantes de couverture fait une forte concurrence aux mauvaises herbes.
  • la protection du sol, car elles empêchent l'érosion du sol par les eaux de pluie ou le vent.
  • l'amélioration de la structure du sol
  • La fertilisation du sol : c'est le cas des légumineuses non alimentaires cultivées comme plantes de couverture et utilisées ensuite comme engrais vert. Elles ne seront pas récoltées mais mélangées au sol pour lui apporter des éléments nutritifs.
  • l'augmentation de la biodiversité
  • la rupture du cycle des maladies et des ravageurs.
  • la réduction des coûts de production par la diminution des quantités d'intrants chimiques (fertilisants, herbicides, fongicides, insecticides)

Les inconvénients liés aux plantes de couverture

La destruction des cultures de couverture qui pourra être fait avant ou après le semis de la culture principale génère des dépenses pour l'agriculteur (accroissement des charges d'exploitation). Ensuite, la culture des plantes de service, si elle est mal maitrisée peut constituer un abri pour les ravageurs qui sont surtout à l'origine des baisses du rendement des cultures agricoles.

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Directeur de publication: Laurent PAGE, email:laurent@page.live, téléphone:+262 262 92 66 38, site:

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