Le désherbage thermique

Article publié , mis à jour , dans Techniques biologiques.

Le désherbage thermique rassemble divers moyens alternatifs à partir desquels on se sert de la chaleur pour désherber, ce qui permet d'éviter l'usage de pesticides désherbants. C'est un procédé très utilisé dans l'agriculture biologique, notamment dans le cadre d'une culture sous serre. Le désherbage thermique est également pratiqué dans les cours d'écoles afin d'éviter d'intoxiquer les enfants avec les pesticides chimiques.

Fonctionnement du désherbage thermique

C'est √† partir d'un appareil que se fait le d√©sherbage thermique. Le d√©sherbeur thermique cr√©e un choc thermique violent engendrant l'√©clatement des cellules v√©g√©tales. C'est ainsi un ¬ę coup de chaud ¬Ľ qui est donn√© √† la plante, ce qui l'affaisse au bout de 20 minutes avant qu'un dess√®chement soit constat√© en 2 ou 3 jours. Contrairement √† ce qu'on pourrait penser, cette technique ne br√Ľle pas la plante. Elle donne de bons r√©sultats quand elle est pratiqu√©e √† un stade o√Ļ la plante est encore jeune et sensible. L'appareil peut √™tre port√© √† la main s'il est l√©ger et la source de production de la chaleur est plac√©e au dos ou dans un chariot. Dans la pratique, on passe l'appareil √† environ 10 cm au-dessus des herbes √† √©liminer. L'op√©ration se fait en marchant normalement et le d√©sherbeur doit √™tre pass√© au niveau de la plante en tr√®s peu de temps, soit d'une √† deux secondes.

Source de production de chaleur pour le désherbage thermique

La chaleur produite lors d'un d√©sherbage thermique provient d'une source mobile, principalement du gaz, ou d'une chaleur apport√©e par de la vapeur d'eau de 135¬įC √† 185¬įC. De l'eau bouillante √† 95¬įC √©mulsionn√©e en mousse capable de conserver la chaleur est aussi utilis√©e. Celle-ci peut tuer toutes les cellules apicales des plantes ainsi que leurs parties a√©riennes.

Parmi les outils les plus en vue dans ce type de désherbage, on peut citer les désherbants thermiques à vapeur surchauffée, les désherbants thermiques à mousse chaude et les désherbants thermiques à l'eau bouillante. Les dernières innovations dans ce domaine ont permis de mettre en place d'autres outils plus performants comme les désherbants thermiques à infrarouge et les désherbants thermiques à flammes directes.

Avantages du désherbage thermique

Il s'agit d'une bonne alternative aux herbicides. Le d√©sherbage thermique permet de r√©duire la pollution des sols, de l'air et de l'eau. Les produits chimiques n'√©tant pas utilis√©s dans cette technique, les applicateurs sont en s√©curit√© lors de leurs op√©rations de d√©sherbage, ce qui n‚Äėest pas forcement le cas avec les herbicides. C'est une m√©thode particuli√®rement efficace pour l'√©limination des adventices annuelles.

Les limites du désherbage thermique

Il y a tout de m√™me des limites dans l'utilisation des d√©sherbeurs thermiques. Il a √©t√© constat√© que dans les espaces non cultiv√©es, les plantes √©limin√©es sont laiss√©es sur place et finissent par enrichir le sol en mati√®re organique. Cette situation favorise la repousse des adventices. On craint m√™me une fermentation ana√©robique en plus d'un l√©ger d√©gagement de m√©thane au cas o√Ļ la zone trait√©e est humide et que les plantes mortes sont en grand nombre.

Par ailleurs, les d√©sherbeurs thermiques par flammes directes n'ont pas d'int√©r√™t √©cologique car du dioxyde de carbone est d√©gag√© dans l'atmosph√®re lors de leur fonctionnement. Aussi, le co√Ľt de ces appareils en g√©n√©ral est plus √©lev√© que le prix consenti pour les traitements classiques.

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