La fertigation

Article publié , mis à jour , dans Techniques avancées.

Constitu√©es de 80 √† 95 % d'eau, les plantes ont aussi besoin de nutriments min√©raux et de mati√®res organiques pour bien se d√©velopper. Cependant, pendant longtemps, l'apport en eau (irrigation) et celui en engrais (fertilisation) aux plantes ont √©t√© faits s√©par√©ment. L'√©volution technologique aidant, il est, de plus en plus, question de la fertigation c'est-√†-dire la combinaison de ces deux techniques dans un souci d'efficacit√© et de r√©duction des co√Ľts de production.

Qu'est ce que la fertigation ?

La fertigation ou ferti-irrigation ou encore irrigation fertilisante est un mot form√© √† partir des mots ¬ę fertilisation et irrigation ¬Ľ. La fertigation est donc est une technique agricole qui consiste √† apporter les fertilisants en m√™me temps que l'on proc√®de √† l'arrosage des plantes par le biais d'un syst√®me d'irrigation. Il s'agit donc de la combinaison de l'irrigation et de la fertilisation.

Comment mettre en Ňďuvre la fertigation ?

Comme énoncé plus haut, la fertigation est une méthode de fertilisation combinant irrigation et fertilisation. Il s'agira donc de l'incorporation de fertilisants dans le réseau d'irrigation. Mais comment le faire pour atteindre le résultat escompté ?

Présentation du dispositif de la fertigation

Avant tout, la parcelle √† fertiliser doit √™tre √©quip√© d'un syst√®me d'irrigation. Cela peut √™tre un syst√®me d'irrigation goutte √† goutte (micro ‚Äďirrigation) ou d'un syst√®me classique. Mais le syst√®me GAG est conseill√© car il permet de localiser le fertilisant dans la zone racinaire. En outre, il faut disposer d'un injecteur d'engrais qui peut √™tre une pompe doseuse hydraulique, une pompe doseuse √©lectrique ou un injecteur de type venturi.

Préparation de la solution nutritive

Pour la pr√©paration, on peut utiliser les engrais liquides ou des engrais solides (moins co√Ľteux). L'engrais √† base de nitrate d'ammonium et d'ur√©e est souvent beaucoup moins cher et contient plus d'azote par volume (28 %), ce qui permet de r√©duire les doses. L'engrais √† utiliser doit √™tre bien soluble dans l'eau afin d'√©viter l'obstruction des goutteurs. En effet, tous les produits fertilisants ne sont pas compatibles. Il en va ainsi des fertilisant √† base de calcium, qui ne doivent pas √™tre m√©lang√© avec ceux √† base de phosphate ou de sulfate.

Pour vérifier la compatibilité des éléments fertilisants, il suffit de mélanger les solutions de fertilisants avec un peu d'eau d'irrigation et laisser reposer pendant une à deux heures de temps. En cas d'incompatibilité des produits, la solution devient trouble. Il faudra aussi mesurer avec un pH-mètre l'acidité ou la salinité de la solution avant toute utilisation. Pour obtenir des résultats bénéfiques, la concentration de fertilisant requise doit être de 1-2 % du volume d'eau total. Ne pas dépasser une concentration de 5 %. Une fois prête, la solution nutritive sera ventilée dans le système d'irrigation à l'aide d'un injecteur d'engrais. Des filtres doivent être installés avant le système d'injection des engrais afin de nettoyer l'eau pour éviter l'obstruction des orifices ou des goutteurs.

Pourquoi utiliser cette technique ?

La fertigation comprend de nombreux avantages qui militent en sa faveur. Ceux-ci portent essentiellement sur l'amélioration de la production, la protection de l'environnement, la diminution de la quantité d'eau et d'engrais.

Réduction ou baisse de la consommation en eau et engrais

La technique de la fertigation est avantageuse pour le producteur car elle lui permet de r√©duire ses besoins en main d'Ňďuvre n√©cessaire pour l'irrigation et la fertilisation. La fertigation peut √™tre mise en Ňďuvre √† l'aide d'un dispositif informatis√© qui pourra contr√īler la quantit√© d'eau et d'engrais n√©cessaire. A la cl√©, c'est une gestion rationnelle de l'engrais dont le co√Ľt ne cesse de croitre au fil des ann√©es. Elle permet de soulager la poche du producteur.

Amélioration quantitative et qualitative de la production

La fertigation améliore le rendement et la qualité de la production agricole. Les plantes ont certes besoin de nutriments pour se développer mais un apport excessif ou insuffisant est nuisible à leur productivité. Avec la fertigation, c'est un apport de quantité d'engrais rationalisé et utile à la plante. En effet, l'excès d'azote a pour conséquence un excès de croissance végétative et inhibe ainsi la floraison. Et surtout, lorsque la fertigation est appliquée par la technique de la micro-irrigation, la productivité est plus importante car les fertilisants sont apportés directement et avec précision dans la zone racinaire, facilitant ainsi son utilisation par la plante.

Protection de l'environnement

La fertigation a un effet b√©n√©fique pour l'environnement car elle limite le lessivage des sels et r√©duit les rejets de fertilisants. En effet, un apport excessif d'engrais r√©duit la productivit√© et nuit √† l'environnement. Il en va ainsi de l'apport trop important d'azote qui conduit √† des concentrations importantes de nitrates dans le sol, entra√ģnant naturellement la pollution des nappes phr√©atiques. Cet apport excessif conduit √©galement √† la prolif√©ration des algues vertes dont la cons√©quence imm√©diate est l'appauvrissement de l'eau en dioxyg√®ne causant la mort des poissons et de la vie aquatique.

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