Les pesticides

Article publié , mis à jour , dans Intrants chimiques.

Les pesticides, encore connus sous les noms de produits phytosanitaires ou de produits agro-pharmaceutiques, sont des substances utilisées pour lutter contre les ennemis des plantes cultivées.

Les différentes catégories de pesticides

Au nombre des pesticides, on compte :

  • Les insecticides, utilis√©s pour lutter contre les insectes;
  • les herbicides, servant √† combattre les adventices;
  • les fongicides, employ√©s pour d√©truire les champignons phytopathog√®nes;
  • les acaricides, formul√©s pour tuer les acariens;
  • les n√©maticides, √©labor√©s pour neutraliser les n√©matodes;
  • les bact√©ricides, contre les bact√©ries phytopathog√®nes;
  • les corvicides, efficaces pour √©loigner les oiseaux qui nuisent aux cultures;
  • les molluscides, id√©ales pour stopper les mollusques nuisibles;
  • et les rodenticides, mis au point pour contrer les rongeurs.

Composition d'un pesticide

Un pesticide est compos√© d'une mati√®re active, d'un diluant et d'adjuvants. La mati√®re active est la mol√©cule responsable du pouvoir biocide du pesticide. Les formules commerciales peuvent contenir une ou plusieurs mati√®res actives √† la fois. Les diluants sont des substances solides ou liquides utilis√©es pour diluer la mati√®re active. Les adjuvants sont, quant √† eux, des substances d√©pourvues d'activit√© biologiques, mais qui contribuent √† am√©liorer l'efficacit√© de la mati√®re active. A leur nombre, on compte :

  • les mouillants, qui am√©liorent l'√©talement du produit sur les surfaces √† traiter,
  • les p√©n√©trant, qui permettent √† la mati√®re active de franchir la cuticule cireuse des plantes pour se retrouver dans la s√®ve,
  • les adh√©sifs, qui permettent √† la mati√®re active de mieux se fixer sur la plante et d'√©viter d'√™tre lessiv√©e.

D'autres matières tels que des répulsifs, des vomitifs et des colorants peuvent être ajoutés aux pesticides afin de réduire les risques liés à leur manipulation.

Les différentes formulations de pesticides

Les pesticides commercialisés sont présentés sous plusieurs formes, que l'on nomme formulations. Une même matière active peut être formulée de diverses façons.

Les formulations liquides

On distingue 4 formulations liquides :

  • les √©mulsions concentr√©es ( EW) : ce sont des formulations o√Ļ la mati√®re active est dissoute dans un solvant organique, puis dilu√©e dans un faible volume d'eau apr√®s ajout d'√©mulsifiants pour la stabilisation.
  • les concentr√©s solubles (SL) : ce type de formulation est une solution de mati√®re active destin√©e √† √™tre dilu√©e dans l'eau pour emploi. La solution contient des agents tensio-actifs, dont le r√īle est d'am√©liorer l'adh√©rence du produit.
  • les concentr√©s √©mulsionnables (EC) : ces formulations prennent une couleur lact√©e lorsqu'on y ajoute de l'eau. Il s'agit d'une solution concentr√©e de mati√®re active √† base d'un solvant organique. Ils sont destin√©s √† √™tre dilu√©s dans l'eau avant emploi.
  • Les suspensions concentr√©es (SC) : il s'agit de mati√®res solides insolubles maintenues en suspension dans l'eau gr√Ęce √† l'adjonction de mouillants et d'√©paississants. Elles sont destin√©es √† √™tre utilis√©es apr√®s dilution dans de l'eau.

Les formulations solides

On en distingue 3 types :

  • les granul√©s √† disperser dans l'eau (WG) : ces granul√©s sont obtenus en ajoutant un peu d'eau, des liants, des dispersants et de la mati√®re active. Ces granul√©s sont dilu√©s dans l'eau avant emploi.
  • les poudres mouillables (WP) : ces poudres sont constitu√©es de mati√®res actives r√©duites en poudre ou fix√©es sur une poudre inerte. Les poudres mouillables sont destin√©es √† √™tre dilu√©es dans l'eau avant emploi.
  • les micro-granul√©s : il s'agit de granul√©s semblables aux WG, mais plus minuscules. Ils s'emploient √©galement de la m√™me fa√ßon.

Toxicité des pesticides

Les pesticides sont tous toxiques. Leur degr√© de toxicit√© est largement d√©pendant de leur mati√®re active. Leur utilisation doit √™tre faite avec un certain nombre de pr√©cautions, qui figurent g√©n√©ralement sur leur √©tiquette. Ils sont susceptibles de nuire gravement √† l'environnement si leur usage n'est pas raisonn√©. Leur emploi doit avoir une justification √©conomique car ils sont co√Ľteux. Bien utilis√©s, ils permettent un accroissement des rendements. Les premiers pesticides mis au point, tels que le DDT √©taient extr√™mement toxiques et tr√®s peu biod√©gradables. Leur usage est aujourd'hui interdit, pour la plupart. Les produits recommand√©s de nos jours ont une biod√©gradabilit√© tr√®s grande, mais restent n√©anmoins toxiques. La strat√©gie de lutte contre les ravageurs ne doit pas √™tre uniquement fond√©e sur les pesticides, elle doit inclure aussi bien les bonnes pratiques agronomiques et l'utilisation d'biologiques. On parle alors de lutte int√©gr√©e.

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