Le glyphosate

Article publié , mis à jour , dans Intrants chimiques.

Le glyphosate (N-(phosphonométhyl)glycine, C3H8NO5P), est un herbicide à large spectre utilisé pour combattre les mauvaises herbes, en occurrence les dicotylédones annuelles et les graminées. Le glyphosate est un herbicide systémique foliaire, qui est absorbé par les feuilles et qui agit au niveau de tout l'organisme des mauvaises herbes. Il est découvert en 1970 par John E. Franz, un chimiste de la firme Monsanto. Protégé jusqu'en 2000 par un brevet de Monsanto, la molécule est tombée dans le domaine public.

Chimie du glyphosate

Le glyphosate est un acide organique faible, très proche de la glycine, qui est un acide aminé. Son nom est d'ailleurs une contraction de phosphonate de glycine. A l'état brut, le glyphosate se présente sous forme de cristaux solides blancs et inodores. En solution, le glyphosate est présent sous la forme de zwitterion.

Mode d'action

Le glyphosate tue les plantes en interférant sur la synthèse des acides aminés aromatiques comme le tryptophane, la phénylalanine et la tyrosine. Il le fait par l'inhibition de la 5-enolpyruvylshikimate-3-phosphate synthase (EPSPS), une enzyme qui catalyse la synthèse de la 5-enolpyruvyl-shikimate-3-phosphate (ESP). Le glyphosate est absorbé par les feuilles puis subit une translocation vers les zones de croissance de la plante. Ce mode d'action explique pourquoi le glyphosate n'est efficace que sur les végétaux en pleine croissance et l'inefficacité du glyphosate en tant qu'herbicide de pré-levée.

Formulations Ă  base de glyphosate

Jusqu'en 2000, le glyphosate était exclusivement produit par Monsanto sous le nom commercial de « Roundup ». Le glyphosate est un acide, mais il est le plus souvent formulé comme un sel par les industriels. Au nombre de ces sels, nous avons les sels d'isopropylamine, de potassium, monoammonium et de diammonium. Certaines formulations peuvent contenir plusieurs de ces sels. Seul, le glyphosate manque d'efficacité. Il adhère mal aux feuilles et les pénètre avec difficulté. Il est donc nécessaire de lui adjoindre des surfactants. Ces adjuvants encore nommés tensioactifs permettent à l'herbicide d'adhérer efficacement aux feuilles.

Toxicité

L'agence amĂ©ricaine de protection de l'environnement classe la toxicitĂ© du glyphosate au niveau 3 sur une Ă©chelle qui ne compte que 4 niveaux. Les produits contenant du glyphosate doivent porter une Ă©tiquette qui avertit sur les dangers liĂ©s Ă  une ingestion orale. Les applicateurs doivent obligatoirement porter des vĂŞtements de protection et Ă©viter de revenir sur les surfaces traitĂ©es avant 4 heures. Le glyphosate ne s'accumule pas dans les organismes qui l'ingèrent. Il est excrĂ©tĂ© par l'urine et les fèces.  La toxicitĂ© du glyphosate pour l'homme est fonction de la dose ingĂ©rĂ©e. Les toxicitĂ©s aigĂĽes au glyphosate n'ont Ă©tĂ© rapportĂ©es que dans des cas d'ingestion dĂ©libĂ©rĂ©es. Les Ă©tudes Ă©pidĂ©miologiques n'ont relevĂ© aucun lien entre une maladie et une exposition continue Ă  une faible dose de glyphosate. Lorsque le glyphosate entre en contact avec le sol, il est fortement adsorbĂ© aux particules du sol et est rapidement inactivĂ©. Les molĂ©cules laissĂ©es libres peuvent ĂŞtre dĂ©gradĂ©es par les bactĂ©ries du sol. Le glyphosate est moins persistant dans l'eau que dans les sols. La pĂ©riode de persistance la plus longue qui ait Ă©tĂ© observĂ©e est de 60 jours. Les formulations Ă  base de glyphosate peuvent nĂ©anmoins ĂŞtre plus toxiques du fait des adjuvants qui lui sont associĂ©s en vue de le rendre plus efficace.

Utilisations

Le glyphosate est efficace sur une grande diversité de végétaux incluant des dicotylédones, des espèces herbacées et même des espèces ligneuses. Ses effets sont cependant limités sur certaines variétés de trèfles. En volume, le glyphosate est l'herbicide le plus utilisé au monde. Le glyphosate est utilisé en horticulture, en viticulture, en sylviculture, etc. Il est utilisé pour dessécher certaines plantes telles que le cotonnier avant la récolte. Dès sa découverte, les semenciers ont essayé de mettre au point des cultivars résistants au glyphosate. Le soja fut la première culture à avoir bénéficié de ces recherches. Certaines de ces variétés ont été obtenues grâce au génie génétique et sont, de ce fait, des OGM. La création de ce type de variétés et le faible coût du glyphosate sont à la base du succès mondial du glyphosate. Désormais, les agriculteurs peuvent détruire toutes les mauvaises herbes qui infestent leurs parcelles sans nuire à leurs cultures.

RĂ©sistances au glyphosate

L'usage massif du glyphosate ont conduit certaines mauvaises herbes Ă  dĂ©velopper une rĂ©sistance. Au nombre de ces espèces, on compte Amaranthus palmeri, Conyza bonariensis, Conyza canadensis et  Sorghum halepense.

Poser une question

Vous n'êtes pas connecté. Vous pouvez quand même poster une question, elle vous sera attribuée si vous décidez de vous connecter ultérieurement.