Les engrais

Article publié , mis à jour , dans Intrants chimiques.

Un engrais est une substance organique ou minérale d'origine naturelle ou synthétique (mis à part les amendements), qui est incorporée au sol en vue de lui fournir un ou plusieurs nutriments essentiels au développement des végétaux qui y poussent. La fertilisation est l'action consistant à apporter des engrais. Les études démontrent que la fertilisation contribue à une amélioration de la productivité de l'ordre de 30 à 50%. On distingue deux principales classes d'engrais à savoir les engrais organiques et les engrais inorganiques, encore appelés engrais minéraux. Cependant les plantes ne peuvent absorber les nutriments fournis par ces engrais que lorsque ces derniers sont sous forme de composés chimiques dissous et facilement assimilables. Il est essentiel de retenir que ces deux classes d'engrais fournissent aux végétaux les mêmes types de nutriments.

Les engrais inorganiques

Les engrais inorganiques peuvent être d'origine naturelle à l'instar des phosphates extraits de certaines carrières ou d'origine synthétique. Leurs principales propriétés sont leur très grande solubilité dans l'eau et la rapide libération des minéraux qu'ils contiennent. Le phosphore, qu'ils renferment est généralement sous forme d'acide phosphorique (H3PO4). L'azote est, lui, sous forme de NH3 ou de NO3, tandis que le potassium est généralement sous forme de KCl.

Formes d'engrais inorganiques

En faisant r√©f√©rence √† leur composition, on distingue les engrais simples et les engrais compos√©s. Les engrais simples ne fournissent qu'un seul nutriment tandis que les engrais compos√©s en fournissent plusieurs en m√™me temps. Le superphosphate et la potasse sont des exemples d'engrais simples. Les NPK sont des engrais compos√©s qui fournissent simultan√©ment de l'azote, du phosphore et du potassium. Les chiffres qui accompagnent leur formule indiquent le pourcentage de chaque √©l√©ment. Ainsi un NPK 10-22-18 contient 10% d'azote, 22% de phosphore et 18% de potassium. Les engrais min√©raux peuvent √™tre solides (sous forme de poudre ou de granul√©s) ou liquides. Au nombre des engrais liquides, figurent les engrais foliaires. Ces derniers ne sont pas r√©pandus sur le sol, mais sont plut√īt pulv√©ris√©s sur les feuilles des plantes o√Ļ ils sont absorb√©s.

Avantages liés à l'utilisation d'engrais inorganiques

Les engrais inorganiques ont un avantage certain sur les engrais organiques car leur composition est connue d'avance. Ils peuvent √™tre utilis√©s avec pr√©cision pour corriger des carences pr√©cises. Ils sont les seuls √† pouvoir faire face √† des urgences gr√Ęce √† la rapidit√© √† laquelle ils rel√Ęchent les nutriments.

Difficultés liées aux engrais inorganiques

Leur rapidit√© de lib√©ration peut devenir probl√©matique dans un sol pauvre en mati√®re organique. Ces engrais seront facilement lessiv√©s vers les couches profondes du sol et deviendront inaccessibles aux plantes cultiv√©es. Une application non raisonn√©e d'engrais min√©raux peut conduire √† une acidification ou √† une pollution du sol. Ces engrais peuvent facilement contaminer les nappes phr√©atiques. Appliqu√©s de fa√ßon excessive les engrais min√©raux deviennent toxiques pour les plantes et entra√ģnent au contraire une chute brutale de la productivit√©.

Engrais organiques

Ce sont des substances fertilisantes issus de restes d'animaux, de d√©jections animales et de restes de v√©g√©taux utilis√©s en l'√©tat ou qui ont subi certaines transformations. Au nombre des engrais organiques, on inclut les substances organiques telles que les fientes de poules, le fumier, le compost, les algues marines, le guano, la poudre d'os et les engrais verts, le sang dess√©ch√©, les cornes torr√©fi√©es, les boues des stations d'√©puration et les d√©chets de poissons. Le compost est l'engrais organique le plus √©volu√© et le plus riche.

Bénéfices liés à l'utilisation d'engrais organiques

Les nutriments que contiennent ces engrais sont difficilement lessiv√©s. Ils sont progressivement lib√©r√©s. La mati√®re organique que renferment les engrais organique favorise la prolif√©ration et le d√©veloppement de la biodiversit√© du sol et favorise sa productivit√© √† long terme. La mati√®re organique accro√ģt l'abondance des organismes du sol en leur fournissant tous les nutriments dont ils ont besoin pour cro√ģtre et se multiplier. Ils favorisent le d√©veloppement de symbiotes tels que les mycorhizes dont l'action b√©n√©fique permet une meilleure absorption des nutriments et une r√©duction des apports de pesticides et d'engrais min√©raux.

Dangers liés aux engrais organiques

Les d√©chets animaux et v√©g√©taux non compost√©s, utilis√©s comme engrais peuvent servir de support au d√©veloppement de parasites et de pathog√®nes. Le rel√Ęchement des min√©raux contenus dans les engrais organiques est tr√®s variable et les nutriments risquent de ne pas √™tre disponibles au moment o√Ļ les plantes en ont le plus besoin.

Application des engrais

Les engrais de fonds sont des engrais qu'on incorpore au sol au moment de la préparation du sol. C'est le principal mode d'utilisation des engrais organiques. Les engrais minéraux peuvent également servir d'engrais de fond. Les fumures d'appoint sont des engrais qu'on apporte au cours du développement de la culture. Il est vivement conseillé de fractionner les apports d'engrais afin d'améliorer leur efficacité.

Il est scientifiquement prouv√© que les besoins des plantes √©voluent en fonction de leur stade de d√©veloppement. Ainsi, la consommation d'azote est √† son maximum au d√©but de la croissance v√©g√©tative et √† son minimum d√®s la mise √† fruit. La consommation de potassium atteint un pic au moment de la fructification. Une fertilisation d'appoint au moment o√Ļ la plante en a le plus besoin est essentiel pour accro√ģtre le rendement. Une √©tude du sol est primordiale en vue d'optimiser les r√©sultats et les co√Ľts li√©s √† la fertilisation. Une fertilisation efficace est une combinaison judicieuse d'engrais organiques et d'engrais inorganiques.

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