Les extraits d'algues

Article publié , mis à jour , dans Intrants agricoles, Nutrition des plantes.

Depuis le protocole de Kyoto signĂ© en 1997, les sociĂ©tĂ©s humaines Ă©prouvent, de plus en plus, le besoin de consommer des produits non polluants et biodĂ©gradables tels que les algues qui connaissent diverses applications dans l'industrie agroalimentaire, la santĂ©, la cosmĂ©tologie et surtout l'agriculture oĂč ils servent comme fertilisants naturels ou comme produits phytosanitaires.

Présentation

Les algues sont des plantes aquatiques reparties en plusieurs classes d'aprÚs leur couleur : les algues rouges (les rhodophycées), les algues vertes (les chlorophycées), les algues brunes (phéophycées) et les algues bleues (cyanophycées).

Les substances extraites des algues sont notamment les oligo-éléments et des phytohormones ou hormones de croissance végétales comme les bétaïnes, les cytokinines, les auxines et les gibbérellines, qui favorisent le développement des plantes. Les phytohormones jouent un rÎle primordial dans la division cellulaire, le métabolisme des jeunes pousses et la production de chlorophylle.

Utilisation

Les produits concentrés à base d'algues peuvent se trouver sous forme de farines, de granulés ou liquides dans le commerce. L'efficacité, la quantité appliquée, le temps et la fréquence d'application sont fonction de la qualité des sols, des fertilisants déjà employés et du type de culture.

Mode d'emploi

Les extraits d'algues sont utilisĂ©s comme fertilisants ou comme produits phytosanitaires. En tant qu'engrais naturels, ils peuvent ĂȘtre employĂ©s Ă  titre principal ou comme fertilisants complĂ©mentaires.

Ces produits peuvent ĂȘtre appliquĂ©s sur les feuilles par pulvĂ©risation (fertilisation foliaire) ou sur le sol. Toutefois, la fertilisation foliaire permet d'obtenir un effet beaucoup plus rapide qu'une application dans le sol. En gĂ©nĂ©ral, les produits Ă  base d'algues seront surtout utilisĂ©s pour le trempage des semences, le bouturage, le marcottage, avant la floraison et en pĂ©riode de stress.

Dosage

Pour un usage en tant que fertilisant à titre principal, il est recommandé d'appliquer directement dans le sol 10 kg d'algues en granulés pour une surface de 100m2. En tant que fertilisant complémentaire, il faut ajouter 30 kg d'algues en granulé par mÚtre cube de compost lors de la fabrication du compost.

Période et fréquence d'utilisation

Les fabricants de produits fertilisants à base d'algues conseillent généralement d'appliquer les extraits d'algues tous les 15 jours. Les plantes recevront également une application foliaire toutes les quatre à six semaines.

Avantages des extraits d'algues

Sur le plan agronomique, l'emploi des produits à base d'algues améliore significativement le développement et la qualité des végétaux. Ils favorisent et maintiennent la fertilité des sols. En outre, ces produits ont une propriété antiparasitaire (phytoprotection) efficace. L'application d'algues liquides, tous les 15 jours, réduit considérablement le nombre de nématodes parasites, la prolifération des pucerons ainsi que celui des acariens et préviendrait l'apparition des maladies foliaires.

Sur le plan environnemental, les extraits d'algues sont naturels et biodégradables; ils constituent une réelle alternative aux produits chimiques, qui ont des effets pervers sur le milieu naturel.

Les inconvénients

Certains composés comme les auxines et les gibbérellines se dégradent au bout de quelques mois. En outre, l'action antiparasitaire des produits à base d'algues est limitée. Ils s'avÚrent inefficaces contre certains parasites comme le charbon strié et les larves des scarabées japonais.

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