Les engrais azotés

Article publié , mis à jour , dans Intrants agricoles, Nutrition des plantes.

L'azote est l'un des macroéléments essentiels au développement et à la croissance des plantes. Ce minéral intervient notamment dans la formation de nouvelles cellules. Il est le composant indispensable dans l'élaboration des protéines, des acides nucléiques (ARN, ADN) et de la chlorophylle. Une carence en azote a généralement un effet dévastateur sur le rendement.

Dans le sol, on rencontre l'azote sous deux formes minĂ©rales Ă  savoir l'azote ammoniacal (NH4+) et l'azote nitrique (NO3-). La forme ammoniacale a une action lente et Ă©talĂ©e dans le temps, tandis que la forme nitrique a une action trĂšs rapide. L'azote peut ĂȘtre fourni par divers types d'engrais.

Les engrais azotés organiques

Tous les engrais organiques renferment de l'azote à différentes teneurs. Le fumier, le lisier, le guano, les fientes de poules et le compost sont de bonnes sources d'azote minéral. L'azote contenu dans la matiÚre organique est libéré lentement. A sa libération, il est fixé aux particules d'humus ; ce qui rend difficile son lessivage.

L'urée

L'urĂ©e est un engrais qui se prĂ©sente sous forme de granulĂ©s de couleur blanche. Sa teneur de 46 % en azote en fait l'engrais sec le plus riche en azote. Cet engrais est totalement soluble dans l'eau. Sa vitesse de libĂ©ration dans le sol est tributaire de la tempĂ©rature. Elle est lente quand la tempĂ©rature est basse et Ă©levĂ©e quand le mercure monte. L'urĂ©e est d'abord hydrolysĂ©e en ammonium (NH4+), puis l'ammonium est lui-mĂȘme converti en nitrates (NO3-). L'urĂ©e ne doit donc pas ĂȘtre utilisĂ©e quand l'hiver est trĂšs rigoureux car sa libĂ©ration risque d'ĂȘtre trop lente. Son action sur les plantes est relativement lente, mais cet effet s'Ă©tale longuement dans le temps. En raison de sa susceptibilitĂ© Ă  la volatilisation, il doit ĂȘtre enfoui dans le sol. L'urĂ©e reprĂ©sente 57 % de la consommation de d'engrais azotĂ©s.

L'ammoniac anhydre

L'ammoniac anhydre est le seul engrais utilisĂ© Ă  l'Ă©tat gazeux. Sa teneur trĂšs Ă©levĂ©e en azote (82%) en fait l'engrais le plus riche en azote. Il est liquĂ©fiĂ© en vue d'assurer son transport. InjectĂ© dans le sol Ă  une profondeur de 10 Ă  12 cm, l'ammoniac anhydre se fixe aux complexes argilo-humiques du sol. Cette adsorption empĂȘche donc qu'il soit lessivĂ©. Marginal en Europe, l'ammoniac anhydre constitue l'engrais azotĂ© le plus utilisĂ© aux États-Unis. Son coĂ»t ramenĂ© Ă  sa teneur en azote en fait un engrais trĂšs Ă©conomique. Cependant, il est handicapĂ© par le fait qu'il faut disposer d'un Ă©quipement spĂ©cialisĂ© pour l'Ă©pandre.

Le sulfate d'ammonium

Le sulfate d'ammonium contient de l'azote ammoniacal. C'est un engrais à action soutenue, qui libÚre graduellement l'azote qu'il contient. Les pertes dues au lessivage sont ainsi limitée. Sa forte teneur en soufre en fait un engrais adapté aux plantes exigeantes en soufre telles que la terre, les céréales et les [Pages(5578394c2828de49583106ce) crucifÚres]. Le sulfate d'ammonium possÚde un pouvoir acidifiant qui permet la libération des minéraux dans le sol (zinc, fer, manganÚse, potassium, phosphore
). Cette particularité en fait l'engrais idéal pour les sols à pH élevé. Cet engrais contient 21 % d'azote et 60 % de soufre sous forme de SO3.

Le nitrate d'ammonium ou ammonitrate

Le nitrate d'ammonium ou ammonitrate combine les deux formes minérales de l'azote à savoir l'ammonium et le nitrate. Il contient 50 % de nitrates et 50 % d'ammonium. Sa teneur totale en azote est de 33,5 %. Il a une action rapide en raison des nitrates qu'il contient, mais également une action durable due à l'ammonium qu'il renferme. Les nitrates qu'il contient sont aisément lessivables. L'ammonitrate est fabriqué à partir d'une solution aqueuse de sulfate d'ammonium à laquelle on adjoint un support tel que la craie ou la dolomie. Il se présente sous forme de granulés solides qui s'agglomÚrent facilement.

Les solutions azotées

Ce sont des solutions aqueuses d'engrais azotés. Ils proviennent généralement d'un mélange d'urée, d'ammoniac et de nitrates d'ammonium. Ils contiennent donc toutes les formes minérales d'azote. Leur action est généralement lente. Leur emploi sur les jeunes plantules est vivement déconseillé car ils risquent de les brûler. La teneur en azote des solutions azotées oscille atour de 30%.

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