La pédoflore

Article publié , mis à jour , dans Sciences agricoles.

La pédoflore ou flore du sol rassemble les protophytes, les procaryotes, les champignons et les végétaux vivant dans le sol. Tous ces organismes sont d'une grande utilité pour la terre car ils participent au processus de minéralisation et d'humification de la matière organique morte.

Quelques espèces de la pédoflore

La pédoflore est constituée d'organes souterrains des plantes, dont les racines, les bulbes et les tubercules, et surtout d'une diversité d'organismes. En voici quelques uns.

Les algues

Elles se signalent à la surface du sol, au niveau des 2 ou 3 premiers centimètres. Certaines algues peuvent être autotrophes et ont besoin de recevoir un minimum d'éclairage pour la photosynthèse. D'autres sont hétérotrophes et vivent plus profondément dans le sol. La plupart des algues est entourée d'une couche mucilagineuse qui sert de refuge à plusieurs bactéries.

Les champignons

Suivant leurs tailles, on en trouve de supérieurs comme les ascomycètes et les basidiomycètes, et d'inférieurs dont les levures qu'on désigne souvent de moisissures. Les champignons sont hétérotrophes et le grand nombre de leurs populations dépend de la richesse du sol en matières organiques. Lorsque le sol est très riche en matières organiques, il peut y avoir entre 1 et 2 tonnes de champignons à l'hectare.

Ces espèces peuvent être des parasites redoutables pour certaines plantes, même si elles peuvent vivre en symbiose avec d'autres. Les champignons n'ont pas d'exigences particulières en ce qui concerne les conditions du milieu, même s'ils ont une certaine préférence pour les sols au pH acide.

Les actinomycètes

Ce sont des bactéries ramifiées qui ont l'aspect de moisissures. Ces microorganismes interviennent activement dans le processus d'humification en s'attaquant à la lignine. Ils ont aussi la possibilité de s'attaquer aux humus de manière à ce qu'ils libèrent l'azote qu'ils contiennent ainsi que les éléments échangeables qu'ils ont énormément absorbés. Les produits du métabolisme des actinomycètes sont à la base des odeurs qui se dégagent de la terre.

Les bactéries

Leur population dans le sol est difficile √† √©valuer. On estime toutefois qu'une tonne de mati√®res organiques n√©cessite entre 100 et 200 kg de bact√©ries. Il existe des bact√©ries a√©robies intervenant essentiellement dans les r√©actions d'oxydation des mati√®res organiques, et des bact√©ries ana√©robies qui r√©duisent plut√īt ces r√©actions pendant les fermentations. On trouve aussi des bact√©ries h√©t√©rotrophes qui appartiennent √† des cat√©gories de bact√©ries saprophytes participant plus √† la min√©ralisation de la n√©cromasse.

Des bact√©ries autotrophes sont en outre pr√©sentes dans la p√©doflore et montrent de bonnes dispositions pour tirer leur √©nergie des substances min√©rales. Mais quelle que soit la nature des bact√©ries, elles se d√©veloppent id√©alement quand le pH est neutre, la temp√©rature fra√ģche, l'humidit√© moyenne et en pr√©sence d'oligo√©l√©ments.

Actions des espèces de la pédoflore

Les espèces de la pédoflore mènent une diversité d'actions bénéfiques au sol. Les champignons du genre levures sont impliqués dans la préparation du processus de décomposition de la matière organique. Les bactéries se consacrent essentiellement à la minéralisation. Elles sont capables d'amener les éléments décomposés en forme de sels solubles bien assimilables par les plantes. Les bactéries et les champignons sont les principaux agents intervenant dans l'humification et la minéralisation. Cependant, on note une diminution de leur activité lorsque les températures baissent en hiver.

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