Les microorganismes symbiotes des plantes cultivées

Article publié , mis à jour , dans Champignons, Techniques biologiques.

Les relations entre les plantes et les microorganismes, qui les entourent ne se rĂ©duit pas qu'Ă  des antagonismes et Ă  des parasitismes. Les plantes peuvent entretenir des relations rĂ©ciproquement bĂ©nĂ©fiques avec les microorganismes de leurs milieux. Deux exemples mĂ©ritent d'ĂȘtre mentionnĂ©s :

  • Les mycorhizes
  • Les rhizobiums

Les associations plantes-mycorhizes

Les mycorhizes sont des relations trophiques symbiotiques qui se créent entre les racines des plantes et certains champignons du sol. La plante et le champignon s'associent afin de booster leurs nutritions respectives. Contrairement aux végétaux, les champignons sont des hétérotrophes. Ils ne peuvent pas synthétiser la plupart des nutriments dont ils ont besoin pour croßtre. L'efficacité des racines des plantes à extraire du sol l'eau et les sels minéraux est souvent limitée. En s'associant ils créent une relation dans laquelle chacun comble les lacunes de l'autre.

Bénéfices pour la plante

La plante mycorhizée assimile mieux l'eau, le phosphore et l'azote tandis que le champignon reçoit de la plante les nutriments qu'il lui faut pour croßtre. La découverte de cette symbiose a conduit à une révolution dans certaines disciplines agricoles telles que la sylviculture. Les sylviculteurs, mais aussi les producteurs d'asperges sont de plus en plus nombreux à inoculer des mycorhizes à leurs plants. Cette symbiose permet la synthÚse de substances complexes à l'instar des phytohormones et des vitamines. La plante stimule la production de carpophores chez le champignon. Le champignon de son cÎté, libÚre des hormones pour accroßtre la formation de radicelles chez la plante. Celle-ci peut plus facilement absorber l'eau et les sels minéraux.

Les associations légumineuses-rhizobiums

Les bactéries du genre Rhizobium ont la capacité d'assimiler l'azote moléculaire. Elles transforment l'azote gazeux en ammoniac. Ces bactéries ont développé des relations symbiotiques avec les légumineuses. Les bactéries se fixent sur les racines des légumineuses et y forment des bulbes appelées nodosités. Les bactéries reçoivent de la plante hÎte les hydrates de carbones et celles-ci lui fournissent en retour de l'azote et des phytohormones.

Bénéfices pour les légumineuses

Cette symbiose permet aux lĂ©gumineuses d'ĂȘtre cultivĂ©es dans des sols relativement pauvres en azote. Les associations de lĂ©gumineuses et d'autres cultures sont activement recommandĂ©es par la FAO dans les pays pauvres oĂč les agriculteurs n'ont pas les moyens d'acheter des engrais. Les cultures venant dans une rotation aprĂšs les lĂ©gumineuses profitent de l'azote captĂ© par les bactĂ©ries symbiotes des lĂ©gumineuses. Les producteurs de soja des pays dĂ©veloppĂ©s donnent un coup de pouce Ă  la nature en fournissant eux-mĂȘmes les bactĂ©ries aux plantes. Des souches de Rhizobium ont Ă©tĂ© sĂ©lectionnĂ©es pour accroitre leur capacitĂ© de fixation de l'azote.

IntĂ©rĂȘt des rhizobiums et des mycorhizes

Les apports massifs d'engrais crĂ©ent des dĂ©sĂ©quilibres environnementaux, polluent les sols et les nappes phrĂ©atiques. A l'heure oĂč l'agriculture est pointĂ©e du doigt par les associations de protection de l'environnement, une rĂ©orientation de l'agriculture s'avĂšre plus que nĂ©cessaire. Ces symbiotes sont une solution au problĂšme de la fertilisation. Au lieu de faire des apports massifs d'engrais, il faut plutĂŽt favoriser les processus biologiques qui permettent Ă  la plante de s'auto-suffire.

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