La violette

Article publié , mis à jour , dans Plantes aromatiques, Violacées.

Les villes de Parme en Italie et de Toulouse en France ont un embl√®me commun : la violette, une fleur qui symbolise la paix et la douceur. Elle est issue d'une plante tr√®s odorante qui a pour nom botanique viola, appartenant √† la famille des Violac√©es. √Čl√©gante et facile √† cultiver, la violette est un ingr√©dient pour la p√Ętisserie ou la confiserie et une mati√®re premi√®re pour la parfumerie.

La violette est une plante herbac√©e, annuelle ou vivace, de 10 √† 20 cm de hauteur. Elle est bien connue pour son parfum envo√Ľtant mais √©galement pour la beaut√© de ses fleurs. Celles- sont odorif√©rantes, √©peronn√©es et se d√©veloppent au bout d'un p√©doncule long de 12 √† 15 cm. Elles sont compos√©es de 5 p√©tales originellement violettes contrairement aux hybrides qui ont une couleur blanche, mauve, bleue, rose. Les feuilles luisantes et dent√©es qui ont la forme d'un cŇďur, sont longuement p√©tiol√©es. De couleur verte, elles sont rattach√©es √† une tige dress√©e qui √©merge du collet de la racine. Cette racine, compos√©e de nombreuses fibres touffues, √©met un long stolon.

Espèces et variétés

Plusieurs cultivars ont √©t√© cr√©es √† partir des diff√©rentes esp√®ces de violettes. Des croisements ont fait na√ģtre des hybrides et ont permis √©galement √† l'homme de s√©lectionner de nombreuses vari√©t√©s.  La famille des violettes comprend pr√®s de 830 esp√®ces au nombre desquelles figurent la violette cornue, la violette odorante et la violette de parme.

  • La violette cornue ou Viola cornuta est plante qui peut atteindre 20 cm de hauteur. Plusieurs cultivars, qui se distinguent par une combinaison de couleur, sont  issus de cette esp√®ce. Les fleurs de la violette Maggie Mot sont bleues avec une blancheur iris√©e, celles de la violette Jackanaples sont jaunes et prunes contrairement √† celles de la violette Etain  qui ont une teinte violette et jaune brillante.
  • La violette odorante ou Viola odorata, est  une esp√®ce tr√®s parfum√©e, de couleur violette fonc√©e. Les vari√©t√©s issues de ces esp√®ces sont domin√©es par des nuances de couleur. Les violettes de Bruneau ont des fleurs de couleur  rose, celles de  la violette Reine blanches sont blanches contrairement √† la violette Sulfurea qui a  une teinte jaune p√Ęle.
  • La violette de Parme a pour trait distinctif des fleurs doubles de couleur mauve et d√©licieusement parfum√©e. Elle rec√®le de nombreuses vari√©t√©s, notamment la violette de Toulouse, avec des fleurs parme et bleut√©es et la violette double de Toulouse qui poss√®de des fleurs de couleur bleue lavande.

Culture

En dehors des sols humides et des terres lourdes qui n√©cessitent l'apport de compost, la violette appr√©cie tout type de sol. M√™me si elle a une pr√©f√©rence pour les sols humif√®res, frais et convenablement drain√©s, elle supporte bien  les sols ordinaires des jardins ou calcaires.

Plantation

Les mois de juin et de juillet sont les p√©riodes indiqu√©es pour les semis en p√©pini√®re ou en pleine terre. Environ 4 semaines plus tard, apr√®s la lev√©e qui intervient en ao√Ľt ou en septembre, les plants sont repiqu√©s d'abord en pleine terre, avant leur mise en place d√©finitive  au cours de l'automne. L'espacement requis est de 15 √† 20 cm dans tous les sens. Lors de la plantation, le sol peut √™tre amend√© avec un engrais organique.

Entretien

La violette n'exige pas un entretien bien sp√©cifique. Toutefois, en p√©riode de forte chaleur estivale, un arrosage r√©gulier est indispensable pour un d√©veloppement optimal des plants. Aussi, le sol doit √™tre enrichi avec un apport d'engrais au cours du printemps afin de mieux entretenir la floraison des plants. Pour favoriser l'√©mergence de nouvelles pousses,  par moment, les fleurs fan√©es doivent √™tre supprim√©es.

Récolte

La cueillette des fleurs intervient au cours de la floraison, de mars à mai. Ces fleurs en pleine floraison sont alors détachées de la tige qui les retient. Au cours de cette opération, les fleurs sont récoltées sans les pédoncules.

Conservation de la violette

La lumière altère la couleur des fleurs. C'est pourquoi les violettes doivent être conservées dans un local ou dans un milieu aéré et à l'abri de la lumière.

Consommation et autres usages

Les produits √©labor√©s avec les fleurs de la violette sont bien connus. Il s'agit en l'occurrence,  du miel ou du sirop de violette, des bonbons, des liqueurs, de l'encens. Dans le domaine culinaire, ces fleurs agr√©mentent les plats cuisin√©s et aromatisent les desserts. Les parfumeurs  utilisent √©galement les fleurs odorif√©rantes des violettes qui ont des vertus m√©dicinales. Elles ont des propri√©t√©s apaisantes et calmantes au niveau des voies respiratoires et interviennent par ailleurs dans le traitement des bronchites, de l'angine.

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