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Romarin: informations et culture

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Cultivé pour ses feuilles aromatiques, également très prisées en médecine et en parfumerie, le romarin est une plante originaire des régions méditerranéennes. Son nom latin Rosmarinus provient de deux mots latins Ros et Marinus qui signifient respectivement rosée et mer. Cette rosée de la mer appartient à la famille des labiées ou Labiacées. .

Le romarin est un arbuste touffu et une plante aromatique qui peut atteindre 1,5 m de hauteur. Il possède des tiges dressées sur lesquelles apparaissent de petites feuilles étroites et pointues. Ces feuilles persistantes de 2 à 4 cm de longueur et de 2 à 5 cm de largeur, sont vertes en dessus et blanches en dessous. Cette plante produit des fleurs de couleur bleue, rose ou blanche et des fruits, notamment des tétrakènes, qui ont une teinte prune.

Variétés

L'espèce spécifique du romarin est le romarin officinal ou Rosmarinus officinalis. Cette espèce comprend plus de 150 variétés qui affichent des caractéristiques bien définies au niveau des feuilles, de la couleur , des fleurs ou même de l'attitude de croissance qui peut être verticale ou rampante. Parmi les variétés les plus répandues, nous pouvons citer, entre autres :

  • Le romarin à fleurs blanches ou rosmarinus officinalis Albiflorus, a une tige dressée et une hauteur d'un mètre et demi. Les bourgeons, tout comme les fleurs, sont de couleur blanche.
  • Le romarin Prostatus ou rosmarinus Prostatus se distingue par une tige rampante, une hauteur de 0,80 m et des fleurs mauves.
  • le romarin Corsican Blue ou rosmarinus Corsican Blue a une hauteur de 0,50 m, une tige rampante et des fleurs qui ont un coloris bleu.

Culture

Le romarin peut croître sur les sols pauvres, secs ou caillouteux même s'il a une préférence pour les parcelles calcaires, légères et bien drainées, bénéficiant d'une exposition ensoleillée. Cette plante ne supporte pas l'humidité au niveau du sol. Le marcottage, le bouturage et le semis sont les principaux modes de multiplication du romarin. Généralement la mise en terre des plants se déroule au cours du printemps ou de l'autonome avec un espacement d'environ un mètre dans tous les sens.

Entretien cultural

En présence des fortes chaleurs et en l'absence de pluie, le romarin a besoin d'un arrosage régulier et léger au cours de la première année de croissance végétative. Cet apport n'est plus nécessaire quand les plants sont grands, car le romarin supporte bien la sécheresse. Il faut par ailleurs éviter la présence des mauvaises herbes en nettoyant la terre de culture. En présence des conditions atmosphériques très basses, les plants doivent être protégés contre le froid par le biais d'une couche de feuilles séchées autour de chaque pied. Au début du printemps, il est préférable de tailler en éliminant les jeunes branches. Pour les sols pauvres, une fertilisation doit être envisagée chaque année avec un peu de compost.

Récolte

On récolte le romarin de préférence au printemps. Cette opération consiste à sectionner des segments de tiges avec un sécateur bien affuté.

Conservation

Enveloppé dans un papier absorbant, le romarin frais peut être conservé dans un réfrigérateur pendant une semaine. Pour préserver la saveur de cette plante aromatique, le congélateur est un endroit bien indiqué. Les feuilles sont, pour ce faire, ciselées et déposées dans les bacs à glaçons remplis d'eau. Ces tiges fraîches peuvent être également plongées dans un verre d'eau pour une conservation en milieu ambiant pendant 10 jours. Séché, le romarin peut être conservé pendant plusieurs mois dans un contenant hermétique.

Utilisations

Le romarin peut être utilisé à des fins culinaires comme condiment pour assaisonner les grillades, le riz ou pour relever les pommes de terre. En pâtisserie, il permet d'aromatiser les crèmes et les glaces.

Cette plante possède de nombreuses vertus médicinales qui améliorent la circulation du sang, stimulent les sécrétions biliaires ou soulagent les tensions musculaires ou nerveuses. Elle a également des propriétés antirhumatismales et antiseptiques.

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