La noix de muscade

Article publié , mis à jour , dans Plantes aromatiques, Myristicacées.

Originaire des ßles Banda en Indonésie et dans l'archipel des Moluques, la noix de muscade est le fruit du muscadier ou Myristica fragrans. Il s'agit d'un arbre tropical appartenant à la famille des Myristicacées. On le trouve fréquemment dans plusieurs pays asiatiques comme le Sri Lanka, la Malaisie et l'Indonésie.

La noix de muscade est un fruit rond qui ressemble en apparence Ă  une pĂȘche ou Ă  un abricot. Sa peau prĂ©sente une teinte jaune pĂąle sur laquelle on aperçoit des marques vertes et rouges. Au sein du fruit se trouve une amande brune, huileuse et bien dure qui est protĂ©gĂ©e par une membrane ligneuse dĂ©nommĂ©e arille. Celle-ci apparaĂźt lorsque le fruit atteint sa maturitĂ©. La noix se sĂ©pare alors en 2 valves pour laisser voir cette amande de forme sensiblement ovoĂŻde. Le muscadier est un arbre Ă  tĂȘte arrondie avec des feuilles ovales, lancĂ©olĂ©es et affichant un vert persistant.

Consommation et utilisation

Sur le plan alimentaire, on peut rĂąper la noix de muscade afin de l'accommoder Ă  des plats de viandes, purĂ©es de lĂ©gumes, soupes et dans des cocktails. C'est principalement avec ce fruit qu'on prĂ©pare la sauce bĂ©chamel. La noix de muscade peut Ă©galement permettre d'aromatiser la quiche lorraine ou le gratin dauphinois,  des spĂ©cialitĂ©s culinaires françaises. Ce fruit fait partie des ingrĂ©dients d'une cĂ©lĂšbre boisson amĂ©ricaine. La noix de muscade peut ĂȘtre utilisĂ©e dans l'univers mĂ©dicinal et ses propriĂ©tĂ©s permettent de combattre les problĂšmes respiratoires.

Culture

Elle se fait au mieux jusqu'Ă  500 m d'altitude, dans les vallĂ©es Ă  partir du niveau de la mer. Sa rĂ©ussite dĂ©pend aussi de la tempĂ©rature qui doit avoisiner les 22°C. Le sol de culture doit ĂȘtre humide et poreux. Il est mieux d'Ă©viter qu'il soit frappĂ© directement par les rayons du soleil.

Semis

On utilise les graines de noix de muscade pour le semis qui fera suite plus tard Ă  une transplantation en pleine terre. Pour cette plante, la germination est effective aprĂšs 6 semaines.

RĂ©colte

AprÚs la mise en terre, il faut attendre 7 ans pour la premiÚre récolte des noix. L'arbre est plus prolifique quand il prend de l'ùge. En effet entre 15 ans et 30 ans, il produit des fruits en abondance. En général, on peut obtenir 5 kg de noix de muscade sur un muscadier.

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