La vulpie queue-de-rat

Article publié , mis à jour , dans Plantes adventices, Poacées.

La vulpie queue-de-rat, scientifiquement appelée Vulpia myuros, est une espÚce végétale monocotylédone de la famille des Poacées. Elle fait partie des plantes adventices.

Pour bien cerner la vulpie queue-de-rat et Ă©viter de la confondre au ray-grass, deux espĂšces qui se ressemblent fortement, la plante a Ă©tĂ© placĂ©e sous une loupe. C'est ainsi qu'on s'est rendu compte qu'au stade de plantule, la gaine est plus fendue et est souvent rougeĂątre sur les premiĂšres feuilles. Contrairement au ray-grass, il n'y a pas d'oreillettes chez cette plante. La ligule est assez courte et denticulĂ©e tandis que le limbe, brillant sur la face infĂ©rieure, est trĂšs fin. On peut aussi Ă©viter toute confusion avec le ray-grass en se rĂ©fĂ©rant aux nervures. En effet, Ă©tant bien visibles sur le limbe, elles laissent apparaitre des cils Ă  leurs surfaces aprĂšs le stade de tallage. Il faut indiquer que ces cils ne sont pas du tout faciles Ă  voir et c'est seulement Ă  la loupe qu'on peut les repĂ©rer. Au stade de plante adulte, la vulpie queue-de-rat fait entre 10 Ă  80 cm de hauteur. On remarque que les feuilles ont tendance Ă  s'enrouler sur elles-mĂȘmes. Il est toutefois facile de les dĂ©plier. Les feuilles ont une forte brillance au niveau de la face infĂ©rieure. L'adventice produit un Ă©pillet comportant 50 graines prĂ©sentant une longue baguette de 4 Ă  5 mm. Dans cet Ă©pillet, on trouve des glumes infĂ©rieures courtes et des glumes supĂ©rieures prĂ©sentant des glumelles non ciliĂ©es.

Biologie

La plante a un cycle annuel. Ses germinations sont parfois capricieuses et ont lieu d'automne au début de printemps. On note une véritable synchronisation entre la floraison et la maturation de la vulpie queue-de-rat et ceux des cultures de céréales d'hiver. Pour une germination optimale, la profondeur de levée est généralement comprise entre 0,5 et 1,5 cm. La dormance de la plante est faible à moyenne.

Habitat

Les secteurs céréaliers du sud-ouest et la région de Poitou-Charentes sont les plus colonisés par la vulpie queue-de-rat. La mauvaise herbe, en général, ne se signale pas en abondance dans la Beauce et le Berry. Les sols acides, sableux et argileux sont trÚs appréciés par l'adventice. Celle-ci affecte les cultures de céréales et de protéagineux d'hiver et est peu répandue dans les cultures réalisées en mode biologique.

Facteurs favorables

L'installation de la vulpie queue-de-rat dans les parcelles est favorisée par les rotations courtes faites exclusivement avec les cultures d'hiver. Aussi, le travail simplifié du sol et l'abandon du labour participent au développement de cette adventice.

Nuisibilité

Au dĂ©but de son cycle, la vulpie queue-de-rat est assez discrĂšte. A la longue, elle concurrence fortement les cultures, notamment les cĂ©rĂ©ales et graminĂ©es porte-graines. Si la densitĂ© de la vulpie queue-de-rat est faible, sa nuisibilitĂ© peut ĂȘtre limitĂ©e. En gĂ©nĂ©ral, cette mauvaise herbe n'a pas un gros impact nĂ©gatif sur la qualitĂ© des produits rĂ©coltĂ©s.

Lutte

Le cycle de la plante peut ĂȘtre brisĂ© si une culture d'Ă©tĂ© est introduite dans les rotations. Ceci permet de diminuer la pression des cultures d'hiver. La diversification des produits cultivĂ©s est fortement conseillĂ©e. Un faux semis est rĂ©alisable en automne pour la destruction ensuite des levĂ©es de l'adventice au printemps. Le dĂ©calage de la date de semis peut ĂȘtre fait, mais il faut savoir que l'efficacitĂ© de cette mĂ©thode est alĂ©atoire. A titre prĂ©ventif, il est bon de faire un entretien des bordures de parcelles avant que la montĂ©e Ă  graines de la vulpie queue-de-rat soit effective.

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