Le physalis

Article publié , mis à jour , dans Plantes ornementales.

Le physalis est une plante vivace annuelle de la famille des SolanacĂ©es produisant des fruits qui sont des baies contenues dans un calice. On les utilise pour des besoins ornementaux, mĂȘme si certaines espĂšces sont comestibles. Vous pouvez reconnaitre le physalis par ses feuilles dentĂ©es-sinuĂ©es et sa calice d'un orange vif entourant sa corolle. Au QuĂ©bec, la plante est appelĂ©e « cerise de terre » tandis que les autres pays francophones en font rĂ©fĂ©rence en utilisant les termes « amour en cage » ou « groseille du Cap ».

On dénombre une centaines de variétés de physalis. En voici quelques unes :

  • Le Coqueret du PĂ©rou ou Physalis Peruviana: ses feuilles sont grandes et velues. C'est l'une des plus belles variĂ©tĂ©s de physalis qui intĂšgre aisĂ©ment un massif ornemental. Sa calice est en forme de lanterne et abrite des fruits dont la maturitĂ© est tardive
  • Le Tomatillo du Mexique ou Physalis Ixocarpa : cette variĂ©tĂ© engendre une multitude de fruits relativement gros. Ceux-ci peuvent ĂȘtre violets ou verts et sont trĂšs utilisĂ©s au Mexique pour la prĂ©paration de la « salsa verde ».
  • Le Coqueret nain ou Physalis Pruinosa : ce genre est parfait en dessert avec des fruits qui se gardent bien dans leur calice
  • Le Physalis petites lanternes, AlkĂ©kenge : variĂ©tĂ© comestible au goĂ»t acidulĂ© parfois cultivĂ©e pour l'ornementation des jardins.

Culture

Le physalis se cultive par la rĂ©alisation de semis, parfois en pĂ©piniĂšre. La culture a gĂ©nĂ©ralement lieu de fĂ©vrier Ă  fin avril. Si vous voulez faire le semis, vous devez remplir un godet avec du terreau. Une petite terrine peut aussi ĂȘtre utilisĂ©e. Vous devez ensuite mouiller correctement et attendre que le semis soit ressuyĂ©. Il est temps maintenant de tasser lĂ©gĂšrement et d'y placer de fines graines. Recouvrez-les avec du terreau sec. Il ne vous reste plus qu'Ă  attendre 3 semaines pour que la germination soit effective. Le temps peut ĂȘtre un peu plus long en cas de tempĂ©ratures basses. Un repiquage peut ĂȘtre fait si les plantules sont assez dĂ©veloppĂ©es.

Conditions de culture

La culture du physalis se fait idĂ©alement Ă  une pĂ©riode oĂč il n'y a pas de risques de gelĂ©es. Pour obtenir des fruits de bonne qualitĂ©, un arrosage soutenu et uniforme doit ĂȘtre rĂ©alisĂ©. Si le terrain choisi n'assure pas un drainage suffisant, il est prĂ©fĂ©rable de le laisser tomber et d'en chercher un autre, situĂ© sur des monticules ou sur une petite pente. Attention : dĂšs que les fruits entrent Ă  maturitĂ©, vous devez Ă©viter les apports excessifs en eau. Sinon, cela favorisera une croissance vĂ©gĂ©tative au dĂ©triment de la quantitĂ© de fruits. Les sols lourds conviennent Ă  la culture du physalis. Il n'est pas nĂ©cessaire d'utiliser de l'engrais dans cette opĂ©ration car cela ne fera que dĂ©velopper les feuilles.

Maladies et nuisibles

MĂȘme s'il lui est reconnu une bonne rĂ©sistance aux maladies, le physalis prĂ©sente quelques fois des signes de faibles attaques d'oĂŻdium. Parfois, de la pourriture s'observe aussi au niveau des racines. Des insectes s'attaquent Ă  la plante et les plus courants sont la pyrale du tronc, l'altise rayĂ©e du concombre, le doryphore de la pomme de terre et le scarabĂ©e. Les pucerons se rĂ©pandent Ă©galement sur les fruits de physalis aprĂšs leur cueillette. Une aspersion de jus de tabac diluĂ© peut permettre de repousser ces insectes.

RĂ©colte

GĂ©nĂ©ralement, les fruits du physalis tombent Ă  terre lorsqu'ils sont mĂ»rs. Vous pouvez tout de mĂȘme dĂ©cider de les cueillir avant leur maturitĂ© complĂšte, les conserver et attendre que leur mĂ»rissement se poursuive.

Utilisation

Au-delĂ  de sa valeur ornementale, le physalis peut ĂȘtre consommĂ© cru Ă  travers des repas salĂ©s. Vous pouvez l'utiliser en condiment dans des charcuteries, de  la salade composĂ©e, du riz ou du jambon cru de montagne. Cru, le physalis entre aussi dans les prĂ©parations sucrĂ©es comme les salades de fruits, le chocolat ou les tartes de fruits rouges. Il peut aussi ĂȘtre cuit mais lĂ©gĂšrement afin de garder sa saveur. Le physalis peut ainsi ĂȘtre servi en garniture avec de la viande blanche.

Conservation

Si vous avez un bocal bien aĂ©rĂ©, vous pouvez y placer vos physalis, sĂ©parĂ©s les uns des autres, pour environ 4 mois de conservation. Veillez aussi Ă  ce que la piĂšce choisie soit fraĂźche et aĂ©rĂ©e. Les fruits peuvent aussi ĂȘtre sĂ©chĂ©s afin de mieux les conserver.

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