La capucine

Article publié , mis à jour , dans Plantes ornementales.

Originaire de l'Am√©rique du Sud, la capucine est introduite en France au XVIIe si√®cle avec pour d√©nomination cresson du P√©rou ou cresson d'Inde. Les fleurs de cette plante ont un prolongement qui ressemble √† un capuchon. L'allusion √† cette ressemblance transpara√ģt dans le nom latin de cette plante, cappuccino, qui signifie petit capuchon. Appartenant √† la famille des Trop√©olac√©es, la capucine √† pour nom scientifique Tropaeolum majus.

La capucine est une plante herbac√©e annuelle ou vivace qui peut avoir une longueur de 5 m√®tres. Sa racine tub√©reuse supporte de nombreuses tiges cylindriques et rameuses. Les feuilles qui exhalent une forte odeur lorsqu'elles sont froiss√©es, sont alternes et rondes. Elles ressemblent √† des boucliers et ont un coloris vert bleut√© ou vert tendre. Form√©es de 5 p√©tales, les fleurs de couleur jaune, rouge ou orange, ont la forme d'un entonnoir. La capucine produit  des fruits d'un centim√®tre environ qui sont en fait des tri-ak√®nes constitu√©s de trois lobes ayant chacun une graine.

Variétés

Il existe de nombreuses variétés de capucine, généralement subdivisées en deux grandes catégories.
La première est constituée des variétés grimpantes qui peuvent atteindre 5 mètres de long :

  • La capucine de Lobb ou Tropaeolum Lobbianum peut atteindre 5 m. Elle poss√®de des fleurs rouges.
  • la capucine des Canaries ou Tropaeolum Peregrinum, haute de 3 m√®tres, elle produit des fleurs jaunes.
  • la capucine √©l√©gante ou Tropaeolum Speciosum, d'une hauteur de 3 m√®tres, se distingue par des fleurs rouges.

La seconde regroupe les variétés naines. Ces capucines naines peuvent atteindre 30 cm de hauteur.

  • La capucine Alaska a des fleurs de couleurs multiples et une hauteur de 30 cm
  • la capucine imp√©ratrice des Indes, avec une hauteur de 30 cm, est caract√©ris√©e par des fleurs de couleur rouge.
  • la capucine Tip top abricot a pour trait sp√©cifique des fleurs de couleur orange cr√®me et une taille de 25 √† 30 cm.

Culture

La capucine pr√©f√®re les sols sablonneux, drain√©s et peu humif√®res m√™me si elle peut cro√ģtre dans une terre relativement pauvre. Elle se d√©veloppe mieux lorsqu'elle b√©n√©ficie √©galement d'un emplacement ensoleill√© ou mi-ombrag√©. Les sols excessivement riches ou pauvres ne sont pas appropri√©s pour la culture de la capucine qui craint le gel et l'hiver. La tige principale √©tant fragile et les fleurs d√©licates, les emplacements expos√©s aux vents violents sont fortement d√©conseill√©s.
La division de la touffe et le bouturage des faisceaux de tiges sont des modes multiplications qui se déroulent au cours du printemps. Quant aux semis, ils s'effectuent au printemps ou à l'automne en trempant au préalable les graines dans l'eau tiède pendant une demi-journée avant de les semer en poquets de 4 ou 5 graines. Les graines peuvent être semées, à une profondeur de 2 cm, directement en pleine terre ou sous serre. Après la levée, seule la plantule vigoureuse est gardée, il faut donc les éclaircir en les espaçant de 30 à 40 cm.

Entretien

La culture de la capucine ne n√©cessite pas un entretien particulier. Les arrosages sont conseill√©s lors des p√©riodes de fortes chaleurs. La fertilisation n'est pas n√©cessaire, car la capucine peut cro√ģtre sur un sol pauvre. Aussi, l'apport d'engrais risque de favoriser le d√©veloppement des feuilles au d√©triment des fleurs. Pour stimuler la floraison et favoriser l'√©mergence de nouvelles pousses, il faut supprimer r√©guli√®rement les fleurs fan√©es.

Récolte

La capucine fleurit à partir du mois de juin, et ce, jusqu'au mois d'octobre. Ainsi, les fleurs peuvent être récoltées en été. Les graines peuvent être recueillies au cours des mois de septembre et d'octobre. Quant aux feuilles, elles sont récoltées durant la période végétative de la plante. Ces opérations de cueillette se déroulent de façon manuelle, l'aide d'une paire de ciseau ou d'un couteau.

Conservation

Les boutons floraux, les graines encore vertes et les jeunes fruits peuvent √™tre conserv√©s dans du vinaigre. Les feuilles peuvent √™tre s√©ch√©es et conserv√©es dans un bocal herm√©tique √† l'abri  de la lumi√®re. Pour mieux les conserver dans le cong√©lateur, les feuilles doivent √™tre emball√©es dans un sac en plastique.

Consommation et utilisations

La capucine a un go√Ľt √©pic√©, elle est utilis√©e comme condiment ou assaisonnement. Les feuilles, les boutons floraux, les fleurs et les graines sont comestibles et tr√®s pris√©s en gastronomie. Les fleurs agr√©mentent les salades, les sauces et les mayonnaises.

Riche en vitamine C, la capucine est √©galement constitu√©e de flavono√Įdes, de tanins, d'acides oxaliques et ascorbiques. Elle poss√®de des propri√©t√©s antiseptiques et diur√©tiques qui r√©gulent la miction, interviennent efficacement dans le traitement des troubles urinaires. Les graines sont vermifuges, les feuilles ont des propri√©t√©s laxatives, les fleurs sont utilis√©es pour combattre les pertes de cheveux.

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