Le bégonia

Article publié , mis à jour , dans Plantes ornementales, Bégoniacées, Ulcère de l’estomac.

Originaires de l'Amérique centrale et de l'Amérique du sud, les bégonias sont des plantes tubéreuses appartenant à la famille des Bégoniacées. On les dénomme scientifiquement begonia et plusieurs espèces sont visibles en Asie du sud-est et en Afrique tropicale. C'est le père Charles Plumier  qui donna le nom « begonia » à cette plante au XVIIe siècle, en souvenir de Michel Bégon qui fut gouverneur de Saint-Domingue et intendant à la Marine de Rochefort. Dans la plupart des régions où la culture du bégonia est développée, la plante est recherchée pour ses magnifiques feuilles.

Avec des tiges ramifiĂ©es, le bĂ©gonia est une plante qui mesure gĂ©nĂ©ralement entre 30 et 60 cm de hauteur pour les espèces Ă  taille moyenne. Quant aux plus grandes, elles peuvent faire près d'un mètre et demi. La plante produit un fruit qui est comme une sorte de capsule au sein de laquelle sont prĂ©sentes plusieurs petites graines. On reconnaĂ®t le bĂ©gonia par son feuillage persistant composĂ© de feuilles pouvant ĂŞtre larges, lisses et pubescentes ou plutĂ´t plus petites et pointues.  Tout dĂ©pend en fait des espèces. La plante possède des fleurs parfois simples ou doubles qui peuvent afficher une seule couleur ou deux en mĂŞme temps. Les couleurs les plus courantes sont le jaune, le blanc, l'orange et le rouge.

Espèces

Il est très difficile de recenser toutes les espèces de bĂ©gonia car on en compte plus d'un millier. Ainsi, les botanistes les apprĂ©hendent en les regroupant en plusieurs groupes. On peut citer par exemple les bĂ©gonias au port de bambou, les bĂ©gonias rampants, les bĂ©gonias rhizomateux ou les bĂ©gonias tuberosa. Le dernier groupe citĂ©, qui concerne les espèces tubĂ©reuses, est le plus courant. Ces bĂ©gonias se caractĂ©risent  principalement par leur gros tubercule. Dans ce lot, on peut faire une distinction entre les espèces Ă  grandes fleurs, appelĂ©es « Begonia grandiflora » et les espèces Ă  petites fleurs, parfois simples ou doubles, dĂ©signĂ©es « Begonia multiflora ».

Culture

Pour  que la culture du bĂ©gonia soit une rĂ©ussite, il est recommandĂ© de choisir un sol lĂ©ger, riche en humus et surtout bien drainĂ©. Il faut tout faire pour Ă©viter une humiditĂ© excessive qui entraĂ®ne un pourrissement des racines. Le bĂ©gonia peut connaĂ®tre une bonne croissance lorsqu'il est cultivĂ© Ă  l'ombre ou Ă  mi-ombre. Il faut de toutes les façons Ă©viter les rayons brĂ»lants du soleil qui peuvent crĂ©er des dommages Ă  la plante. Le bĂ©gonia ne doit pas ĂŞtre exposĂ© aux gelĂ©es et au froid intense. La multiplication est possible par semis, division des tubercules ou par bouturage des tiges.

Concernant le semis, on le fait gĂ©nĂ©ralement de janvier Ă  mars avec une possibilitĂ© de mettre les graines de bĂ©gonia dans une terrine, en veillant Ă  ce qu'elles soient bien frappĂ©es par la lumière. Un repiquage est Ă  prĂ©voir et fera suite Ă  la mise en terre des plantules lorsque tout risque de gelĂ©e est Ă©cartĂ©.  Lors du semis, il est nĂ©cessaire de respecter une distance de 15 Ă  20 cm entre les diffĂ©rents plants.

Entretien cultural

Un arrosage rĂ©gulier est indispensable en entretien du bĂ©gonia car il faut Ă©viter un dessèchement complet du sol. Toutefois, il ne faut pas qu'il y ait une stagnation d'eau et la terre devra ĂŞtre sèche avant le prochain arrosage. On peut faire un apport d'engrais au moment  de la croissance vĂ©gĂ©tative. La plante doit ĂŞtre taillĂ©e afin de retirer les tiges dĂ©pourvues de fleurs. Aussi, il est bon de prĂ©voir une protection hivernale, avec notamment un paillis vĂ©gĂ©tal.

RĂ©colte

On procède à la cueillette des fleurs de bégonia du mois de juin au mois de septembre. Quant aux feuilles, il est conseillé de les récolter avant la floraison, ce qui n'est pas indiqué pour les graines qui sont préférables à maturité.

Conservation

Il est possible de réduire les feuilles de bégonia en poudre en vue de mieux les conserver. Mais au préalable, elles doivent être séchées à mi-ombre. Les feuilles peuvent aussi être prises en entier pour cette conservation. Le plus important est d'avoir en sa possession un récipient qu'on peut fermer hermétiquement et y mettre les feuilles.

Consommation et utilisation

Même si le bégonia est recherché le plus souvent pour son potentiel décoratif, il est possible de le consommer. Ses fleurs s'apprécient en effet crues ou fraîches avec leur goût citronné et acidulé, et le caractère croquant qui s'en dégage. On peut ainsi les intégrer dans des plats de salade et de foies gras et s'en servir pour préparer des beignets ou des soupes. La plante possède des vertus diurétiques, antitussives, fébrifuges et anti-infectieuses, ce qui fait qu'elle est très souvent conseillée dans le traitement de plusieurs maladies comme les ulcères et les infections urinaires.

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