Le piment

Article publié , mis à jour , dans Légumes fruits, Solanacées, Rhumatisme.

De couleur rouge, vert, orange ou jaune, le piment est une plante du genre Capsicum logĂ©e dans la famille des SolanacĂ©es. On le recherche principalement pour son goĂ»t piquant, mĂȘme si c'est parfois pour son parfum qu'il est cuisinĂ©. Le piment est originaire de l'AmĂ©rique centrale et l'AmĂ©rique du sud. Dans certaines rĂ©gions comme le Canada, on utilise le terme « piment » pour faire rĂ©fĂ©rence au poivron.

EspĂšces

Il existe 5 espÚces de piments dans lesquelles on trouve plusieurs variétés. Celles-ci sont principalement classées selon la nature de leur piquant. On trouve des piments doux, à la saveur moins brûlante, tandis que d'autres sont trÚs piquants et sont dits forts. L'échelle de Scoville est utilisée pour l'évaluation de ce niveau de piquant de la plante.

  • La plus cultivĂ©e des espĂšces de piment est le Capsicum annuum dans laquelle on trouve les variĂ©tĂ©s Cayenne, Ancho, Jalapeño ou Paprika. La plupart de ces variĂ©tĂ©s ont des fleurs blanches mĂȘme si on en trouve de violettes.
  • Il faut compter aussi avec l'espĂšce Capsicum baccatum dont la culture laisse voir des fleurs blanches et des traces vertes ou jaunes sur les pĂ©tales. Les variĂ©tĂ©s sont de grandes plantes et on peut citer en exemple les genres Aji.
  • Pour avoir des piments au goĂ»t semblable Ă  celui de l'abricot, il faut chercher dans l'espĂšce Capsicum chinense. Ils ont un piquant trĂšs prononcĂ© et font parties des plus forts. L'Habanero est un exemple de Capsicum chinense.
  • Quant Ă  l'espĂšce de Capsicum fretescens, elle est peu cultivĂ©e et produit des fleurs blanches et vertes. Le Tabasco est la variĂ©tĂ© la plus frĂ©quente de ce groupe.
  • Enfin, l'espĂšce de piment la moins connue est le Capsicum pubescens, qui engendre des graines noires. On s'en rend compte avec le piment Rocoto.

Culture

Il faut utiliser des pots ou des caissettes pour la culture du piment. Un endroit ensoleillĂ© peut ĂȘtre choisi pour un sol qui abritera des trous profonds d'1cm, espacĂ©s de 40 cm environ et rĂ©pandus sur des lignes sĂ©parĂ©es entre eux de 80 cm. Au sein de chaque cavitĂ©, une association de compost et de terreau peut ĂȘtre ajoutĂ©e afin que le sol soit bien riche. Les trous doivent ĂȘtre rebouchĂ©s ensuite par l'usage d'un paillis ou d'une cuvette.

Conditions

Il faut cultiver le piment sous une tempĂ©rature ambiante comprise entre 21 et 26°C et Ă©viter les pĂ©riodes oĂč le mercure est en bas des 15°C. Le sol doit avoir un pH neutre de 6 ou 7. Un arrosage rĂ©gulier est nĂ©cessaire et doit se faire au niveau des pieds, pas sur le feuillage. Il faut veiller Ă  ce que le sol demeure frais sans toutefois qu'il y ait un excĂšs d'humiditĂ© afin d'Ă©viter les pourritures.

RĂ©colte du piment

La récolte du piment se déroule généralement 3 à 6 mois aprÚs la plantation. Il faut simplement attendre qu'il soit à maturité avec sa couleur originale bien affichée. On se rend compte généralement de la parfaite maturité du piment lorsqu'il ne grossit plus. La cueillette du piment peut se faire à la main. Compte tenu de son piquant, il est préférable de porter un gant et éviter tout contact avec les yeux.

Maladies et nuisibles

Le piment peut ĂȘtre de mauvaise qualitĂ© du fait de certaines maladies comme le mildiou. En plus, des insectes ont l'habitude de s'attaquer aux plants qu'ils dĂ©vorent jour et nuit. Les plus frĂ©quents sont les cochenilles, les pucerons et les acariens. Il est possible de les Ă©loigner en utilisant des insecticides particuliĂšrement adaptĂ©s Ă  la culture des plantes.

Utilisation du piment

Le piment est utilisĂ© frĂ©quemment comme condiment de cuisine pour les mets exotiques bien Ă©picĂ©s. Il peut ĂȘtre utilisĂ© Ă  l'Ă©tat frais, rĂ©duit en poudre ou sĂ©chĂ©. Il permet de rehausser le goĂ»t des plats de viandes, de poissons, de purĂ©es ou de sauces. On trouve aussi du piment confit qu'on ajoute dans du vinaigre ou dans de l'huile de pizza.  En dehors de l'aspect culinaire, le piment est souvent utilisĂ© pour la fabrication d'insecticide naturel.

Conservation du piment

La conservation du piment n'est pas compliquĂ©e. Il suffit de le placer dans un sac plastique pour le bas du rĂ©frigĂ©rateur, un rangement qui peut durer une semaine. Les piments Ă  chair Ă©paisse peuvent ĂȘtre congelĂ©s dans un sac plastique pouvant se fermer hermĂ©tiquement. Une telle conservation peut durer 6 mois.

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