Le p√Ętisson

Article publié , mis à jour , dans Légumes fruits, Cucurbitacées.

Les p√Ętissons sont des genres de Cucurbitac√©es, issus pr√©cis√©ment de l'esp√®ce Cucurbita pepo, reconnaissables par leur forme circulaire et aplatie, parfois conique avec des bosses ¬†√† leur p√©riph√©rie ressemblant √† des cornes redress√©es. Avec un go√Ľt assez proche de celui de l'artichaut, c'est une plante consomm√©e comme l√©gume et a un poids qui varie g√©n√©ralement entre 1 kg et 2 kg. Le p√Ętisson peut √™tre blanc, jaune, vert, orang√©s ou r√©unir √† la fois toutes ces couleurs. La plante est √©galement d√©nomm√©e artichaut d'Isra√ęl, artichaut d'Espagne, bonnet-de-pr√™tre ou encore couronne imp√©riale, et serait originaire de l'Am√©rique centrale. On la classe dans le lot des l√©gumes dits ¬ę oubli√©s ¬Ľ.

Variétés

Pour parler de vari√©t√©s de p√Ętisson, on tient compte des couleurs principales du l√©gume, les combinaisons qui en d√©coulent et sa taille. Au niveau des couleurs, la plus fr√©quente est le blanc. On trouve aussi en grand nombre le p√Ętisson jaune, le p√Ętisson vert, le p√Ętisson orange, ou encore le p√Ętisson vert panach√© de blanc ou le p√Ętisson jaune panach√© de vert, etc‚Ķ  Les p√Ętissons  se diff√©rencient √©galement pas la couleur de leur sarcocarpe, c'est-√†-dire de leur chair, et le blanc, le jaune et l'orange sont les plus courants. Concernant la taille, on peut dire qu'il n'existe pas de p√Ętisson dont le diam√®tre d√©passe les 25 cm. Les vari√©t√©s de p√Ętisson les plus connues sont :

  • Le p√Ętisson Peter Pan F1 avec de petits fruits verd√Ętres
  • Le p√Ętisson Croblanc avec de petits fruits blancs
  • Le p√Ętisson White bush √† la chair fine et savoureuse

Culture

Elle se d√©roule la plupart du temps vers la mi-avril. Les graines de p√Ętissons peuvent se semer  dans des godets ou dans un bac √† semis.  Concernant la deuxi√®me m√©thode cit√©e, il faut pr√©voir un repiquage dans un godet lorsque les plantes affichent 2 ou 3 feuilles. Il est n√©cessaire de planter √† 2 cm de profondeur et de respecter une distance de 60 cm en tous les sens entre chaque plant. En tant que plante de grande envergure, vous devez repiquer √† tous les m√®tres. Pensez aussi √† r√©cup√©rer les graines se trouvant √† l'int√©rieur du p√Ętisson pour de futurs semis. Celles-ci pr√©servent toutes leurs valeurs germinatives durant pr√®s de 5 ans.

Conditions de culture

Il faut opter pour un sol bien riche pour la culture du p√Ętisson. Celui-ci doit √™tre bien profond et humif√®re. N'h√©sitez pas √† faire un apport de fumier ou de compost d√©compos√© au moment de la plantation. Sachez aussi que le p√Ętisson est une plante tr√®s gourmande en eau. Ainsi, les arrosages doivent se faire en cons√©quence surtout au moment de la lev√©e des plantules. Il faut toutefois √©viter de verser l'eau sur les feuilles afin d'√©viter les maladies.  Un ensoleillement parfait est id√©al pour une bonne croissance des plants. Des op√©rations de sarclage et de binage doivent √™tre pr√©vues afin d'√©liminer les mauvaises herbes. Le p√Ętisson √©tant une plante envahissante, il est pr√©f√©rable de bien espacer les plants. Ne faites pas la culture de cette plante apr√®s celle des cornichons, des melons et des concombres qui ne favorisent pas leur croissance.

Maladies et nuisibles

Quelques maladies fragilisent le p√Ętisson et d√©t√©riore grandement sa qualit√©. C'est le cas de l'o√Įdium, de l'anthracnose ou nuile rouge et de la pourriture grise. Des nuisibles comme les limaces aiment particuli√®rement d√©vorer les jeunes plants. Pour √©viter ces maladies et ces nuisibles, des dispositions peuvent √™tre prises par l'application de bouillie bordelaise avant les cultures ou le pompage d'insecticides √† usage botanique.

Récolte

On appr√©cie mieux le p√Ętisson lorsqu'il est cueilli jeune. Pour les vari√©t√©s les plus grandes, cela veut dire que le diam√®tre doit √™tre compris entre 8 et 10 centim√®tres, soit √† peu pr√®s la largeur de la main. A part ce d√©tail, on peut entamer la r√©colte du p√Ętisson d√®s que sa surface commence √† mollir. Il est conseill√© d'√©viter la r√©colte du p√Ętisson quand celui-ci est trop gros. En ce moment, il est un peu dur √† manger.  La r√©colte se fait au fur et √† mesure afin que de la place soit faite aux plans suivants.

Consommation

Apr√®s la r√©colte de vos p√Ętissons, vous pouvez les consommer sous forme de pur√©e, de confiture, de velout√© ou de tarte. Le l√©gume peut √™tre aussi utilis√© pour la pr√©paration de plusieurs recettes comme les  risottos ou des gratins.

Conservation

Il est conseill√© de consommer imm√©diatement les p√Ętissons r√©colt√©s √† mi-maturit√©. Toutefois, vous pouvez les conserver dans un endroit frais et √† l'abri de la lumi√®re pendant 3 ou 5 jours. Pour ceux qui sont bien m√Ľrs, la conservation peut se faire dans ce m√™me lieu  pendant plusieurs semaines.

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