La morelle de Balbis

Article publié , mis à jour , dans Légumes fruits, Solanacées.

Appel√©e tr√®s souvent Morelle √† feuille de Sisymbrium ou Tomate Litchi, la morelle de Balbis est une plante herbac√©e originaire de l'Am√©rique centrale. Elle appartient √† la famille des Solanac√©es, particuli√®rement au genre Solanum auquel appartient d'autres c√©l√®bres plantes comme la tomate, l'aubergine et la pomme de terre. La morelle de Balbis a des formes variables et peut faire jusqu'√† 1,5 m de haut. On d√©couvre des √©pines √† sa partie a√©rienne. Le fruit issu de la plante est une baie globuleuse de couleur rouge dont la protection est assur√©e par lesdites √©pines. La plante se reconna√ģt par ses feuilles lanc√©ol√©es et lob√©es. Ses fruits ressemblent de pr√®s √† la tomate cerise et ont une saveur sucr√©e.

L'ancêtre de la tomate

La morelle de Balbis est considérée comme l'ancêtre de la tomate. D'ailleurs, les similitudes entre les deux plantes sont nombreuses comme c'est le cas avec leur mode de culture. La différence notable entre morelle de Balbis et tomate se situe au niveau des piquants disposés sur la tige de la première citée. On affirme que ces épines permettent à la plante de se protéger des prédateurs. Dans chaque fruit de la morelle de Balbis on trouve plus de 50 graines, ce qui facilite la réalisation des nouvelles cultures.

Culture de la morelle de Balbis

C'est au cours de mois de mars que se déroulent les semis de morelle de Balbis en barquette ou en godets. Pour les plants semés en barquette, pensez à faire un repiquage lorsque vous apercevez deux feuilles. Quant aux semis réalisés en godets, seul le plant le plus beau doit être conservé. Attendez que les dernières gelées passent pour procéder à la mise en terre. Les mottes doivent être transplantées ensuite en terre en respectant un espacement de 80 cm. Vous aurez besoin d'un tuteur pour soutenir les plants car les tiges sont de bonne hauteur.

Conditions favorables de culture

Choisissez un endroit bien ensoleillé pour la culture de la morelle de Balbis. Des opérations de sarclage, de binage et de paillage sont nécessaires pour une bonne évolution des plants. Soyez prudents et méfiez-vous des épines de morelle de Balbis qui peuvent vous faire mal. Le port d'un gant est indiqué.

Récolte

Si vous voyez une bonne ouverture du calice, cela signifie que les baies sont pr√™tes √† √™tre r√©colt√©es. Faites le t√īt afin que le meilleur go√Ľt du morelle de Balbis soit obtenu. La cueillette peut se faire au fur et √† mesure, en fonction de vos besoins. Une paire de ciseaux vous aidera √† r√©ussir cette op√©ration.

Ennemis

La plante montre une bonne r√©sistance aux ravageurs surtout avec ses √©pines qui jouent un r√īle dissuasif. Aussi, on trouve dans les tiges et les feuilles de la morelle de Balbis de la solasodine qui lui permet de r√©sister √† plusieurs de ses ennemis, m√™me si les sphinx des tomates et les doryphores arrivent √† passer cet obstacle. Le mildiou est une maladie qui, quelquefois, est d√©couverte sur la plante malgr√© toutes ses protections.

Consommation et utilisation

Pour la protection de certaines plantes comme la pomme de terre, on fait une culture-piège avec de la morelle de Balbis. Elle sert aussi de bon moyen d'éloignement des animaux d'un jardin avec ses épines. Hormis cette utilisation, la morelle de Balbis se consomme crue ou cuite. Vous pouvez vous en servir pour faire de la confiture qui accompagnera vos plats de viande ou vos fromages.

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