La courgette

Article publié , mis à jour , dans Légumes fruits, Cucurbitacées.

C'est dans la famille des Cucurbitacées qu'est logée la courgette, un fruit très souvent de forme allongée mais quelques fois ronde, et affichant une couleur verte ou jaune. En se fiant à une conception purement botanique, la courgette est considérée comme un fruit à cause des graines qu'elle contient. Toutefois, on l'utilise en général comme un légume.

Les variétés de courgette

On trouve plusieurs vari√©t√©s de courgette se distinguant les unes des autres par leurs aspects. Il y a ainsi la tr√®s savoureuse Ronde de Nice, originaire du sud de la France, une plante buissonnante, pr√©coce et rustique offrant des fruits verts ronds parsem√©s de gris clair. La Verte non coureuse d'Italie est un genre qui se remarque tr√®s vite par sa forme allong√©e et son apparence vert clair. Sa voisine, la Verte non coureuse des mara√ģchers, est quant √† elle une autre vari√©t√© longue, droite et pr√©coce, montrant une peau tr√®s lisse et un vert bien fonc√©. La blanche de Virginie est une esp√®ce de courgette affichant un vert tr√®s p√Ęle et une chair claire et bien compacte. Le gold rush, l'opale, le grison ou la banane jaune sont autant de vari√©t√©s de courgette qu'on trouve en grande quantit√© sur le march√©.

Culture et récolte de la courgette

Il est n√©cessaire de disposer d'un sol frais et fertile pour cultiver la courgette. De la fumure organique peut √™tre apport√©e √† cette plante qui a une pr√©f√©rence pour les mati√®res organiques fra√ģches. Les semis, r√©alis√©s √† travers 3 graines plac√©es dans un godet, peuvent √™tre mis en pleine terre ou sous tunnel. Leur entretien est une √©tape importante dans la culture de la courgette. Il est ainsi indispensable de les arroser r√©guli√®rement, tout en √©vitant de verser de l'eau sur les feuilles pour ne pas favoriser la survenue d'o√Įdium (une maladie cryptogamique caus√©e par des champignons asexu√©s). Il est n√©cessaire √©galement de faire un paillage sur une √©paisseur de 5 cm, surtout au moment o√Ļ les plants sont d√©velopp√©s. Pour certaines vari√©t√©s, il est conseill√© de pincer souvent les courgettes. La r√©colte se fait √† un stade ou le fruit est encore jeune et tendre, g√©n√©ralement lorsqu'il mesure entre 15 et 25 cm.

Valeurs thérapeutiques de la courgette

La courgette poss√®de de bonnes valeurs th√©rapeutiques. √Čtant compos√©e de rutine, une sorte de bioflavono√Įdes, c'est un fruit qui prend part au m√©canisme d'oxydation du Cholest√©rol. Sa bonne teneur en carot√©no√Įdes et de dez√©axanthine permet √† l'organisme de se prot√©ger des attaques oxydatives des radicaux libres. Ces compos√©s assurent en outre une bonne protection des yeux.

Consommation de la courgette

Il est possible de consommer la courgette cuite ou crue, comme cela se fait avec le concombre. On l'associe généralement à d'autres légumes pour réaliser certaines recettes telles que la ratatouille ou la soupe. En général, les élaborations culinaires à base de courgette sont faites en tenant compte de ses variétés. Ainsi, il est plus indiqué d'utiliser les courgettes rondes pour des hamburgers au jambon cru. Les plus longues sont plus appropriées pour une préparation de lasagnes végétariennes pour lesquelles les courgettes seront découpées en rondelles. Il est conseillé généralement de faire sauter le légume dans de l'huile d'olive afin de ressortir toutes ses saveurs.

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