Le concombre

Article publié , mis à jour , dans Légumes fruits, Cucurbitacées.

Le Cucumis sativus, mieux connu sous le nom de concombre, est une plante potagère consommée comme légume et appartenant à la famille des Cucurbitacées. Avant d'être domestiqué en Inde il y a 3 000 ans de cela, le concombre se développait naturellement au pied de l'Himalaya. De la plante, est issue des fruits charnus, allongés et rugueux au toucher, pouvant atteindre 30 cm de long pour un diamètre de 5 cm. Le concombre est de la même famille que le melon, la calebasse africaine et la courge.

Variétés

Comparativement √† d'autres esp√®ces comme la tomate, les esp√®ces de concombre ne sont pas tr√®s nombreuses. Et pour les distinguer, on tient compte essentiellement de la p√©riode de production et la taille du fruit. Parmi les plus r√©pandus, on trouve le concombre Long Vert Anglais dont les fruits sont de couleur vert fonc√©. Leur Forme est cylindrique, leur chair dense et quelques poils sont recouverts sur leur √©piderme. Comme son nom l'indique, ce concombre est originaire de l'Angleterre. Il existe aussi le Long Vert D'Alan, une vari√©t√© tr√®s productrice qui a la particularit√© d'√™tre sans amertume. La Mirella, cultiv√©e au Moyen Orient, est √©galement de bonne production et a plut√īt une saveur douce pour des fruits bien lisses. Les chinois ont une pr√©f√©rence pour la vari√©t√© Soo Yoh Long de 30 √† 40 cm de long. Ce concombre est peu amer, contient moins de graines et s'adapte √† toutes les conditions climatiques.

Consommation

Le concombre peut √™tre consomm√© de diverses mani√®res. Son go√Ľt est particuli√®rement appr√©ci√© sur de la salade ou sur des recettes de tomates confites et de jambons.  Avec le concombre, il est √©galement possible de concocter plusieurs boissons  qui peuvent √™tre consomm√©es notamment en entr√©e. C'est le cas par exemple de la tr√®s appr√©ciable recette Smoothie au concombre, qui permet d'appr√©cier au mieux la saveur du l√©gume.

Conservation

Pour mieux conserver le concombre, on peut d√©cider de le congeler. Une pr√©paration est d'abord essentielle car ce type de conservation est d√©licat. Le concombre peut ainsi √™tre d√©coup√© en rondelles, r√©duite en pur√©e ou simplement r√Ęp√©. Avant de faire une telle op√©ration, il faut veiller √† ce que le l√©gume soit bien frais et dans de bonnes conditions hygi√©niques. Il doit donc √™tre bien lav√© avant d'√™tre pel√© pour √™tre ensuite plac√© dans un bocal pouvant √™tre ferm√© herm√©tiquement ou dans un sac de cong√©lation. La temp√©rature id√©ale de cong√©lation doit √™tre de -18¬į C environ.

Usage en cosmétique

Le concombre est tr√®s pris√© pour sa valeur cosm√©tique. Les femmes l'utilisent r√©guli√®rement pour se couvrir le visage apr√®s l'avoir d√©coup√© en fines tranches. Elles le font afin de profiter des vertus adoucissantes, rafra√ģchissantes et astringentes du concombre frais. Les industries cosm√©tiques font de l'extraction de l'huile contenue dans les graines du concombre pour divers besoins comme le stoppage des pertes de cheveux et la protection contre les br√Ľlures du soleil. Sous cette forme, le l√©gume peut √©galement lutter contre les yeux gonfl√©s et contre les enflures.

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