La citrouille

Article publié , mis à jour , dans Légumes fruits, Cucurbitacées.

La citrouille est une vari√©t√© de courge arrondie et l√©g√®rement c√ītel√©e. Le terme citrouille se r√©f√®re aussi bien au fruit qu'√† la plante. La citrouille appartient √† la famille des Cucurbitac√©es. Cette plante est mondialement connue pour son utilisation lors de la f√™te d'Halloween.

La citrouille (Cucurbita pepo ssp. Pepo) est souvent confondue avec le potiron. La citrouille a une forme arrondie tandis que le potiron est plut√īt aplati. La coloration des fruits est √©galement diff√©rente. La citrouille est de couleur jaune ou orang√©e tandis que le potiron varie entre l'orange rouge√Ętre et le vert fonc√©. La chair de la citrouille est filandreuse et le fruit a g√©n√©ralement un poids qui peut friser les 5 kg.

Consommation

La citrouille fait partie du menu de la f√™te du ¬ę Thanksgiving ¬Ľ et d'Halloween. En cuisine, la citrouille est destin√©e √† des usages tr√®s vari√©s. De nombreuses parties du fruit et de la plante sont consomm√©s. Cela inclut, la chair du fruit, ses graines, les feuilles de la plante et m√™me les fleurs.  Le fruit mur peut √™tre bouilli, r√īti, cuit √† la vapeur ou grill√©. Le fruit entre dans la composition d'un grand nombre de soupes et de pur√©es. Au canada, en Europe, au Canada et au Mexique, les grains sont r√ītis et consomm√©s comme amuse-gueule.

Culture

La citrouille est l'un des l√©gumes les plus caract√©ristiques de l'automne. La citrouille pr√©f√®re les zones bien ensoleill√©es. Elle pousse de fa√ßon optimale sur les sols bien drain√©s et  riches en mati√®re organique. La citrouille requiert un cycle cultural de 75 √† 100 jours sans gel. La plante est tr√®s sensible au gel.

Préparation du sol

Le lit de semis doit √™tre pr√©par√© d'avance. On enfouira du fumier d√©compos√© √† une profondeur de 30 √†  40 cm. Si on ne dispose pas de fumier on pourra √©pandre 5 √† 10 cm de compost.

Semis

Ce dernier ne devra se faire qu'à la fin des gelées. Le semis nécessite le recours à une pépinière. On sèmera sous abri dès mars afin d'avoir des plants prêts à être repiqués en mai. Au repiquage il faudra respecter une distance de 30 dans tous les sens entre les plants.

Entretien

Les citrouilles sont des plantes très exigeantes en eau. La dose d'arrosage sera de 25 mm d'eau par semaine. Il faudra être particulièrement attentif lors de la croissance des fruits. Lors de l'arrosage, il faudra prendre soin de ne pas mouiller les feuilles et les fruits afin d'éviter l'émergence de pathologies. Les citrouilles craignent la compétition avec les adventices. Il faudra apporter un soin particulier au désherbage. Après la formation des fruits, on prendra soin de pincer le bougeons principal. Cela permettra d'arrêter la croissance végétative et favoriser une meilleure croissance des fruits.

Fertilisation

On apportera un engrais riche en azote au d√©but de la croissance v√©g√©tative. Le premier apport se fera lorsque les plants atteignent 30 cm de hauteur.  Un engrais riche en phosphore devra √™tre apport√© juste avant la floraison.

Lutte contre les ennemis

La citrouille est attaqu√©e par l'o√Įdium, une maladie qui se manifeste par l'apparition d'une poudre blanche sur les feuilles. Les feuilles commencent √† d√©p√©rir et finissent par se faner. Certaines parties de la tige peuvent √©galement se n√©croser. Un environnement chaud et humide favorise l'apparition de cette maladie. Les arrosages seront effectu√©s de pr√©f√©rence le matin. La chrysom√®le ray√© ( Acalymma vittatum est le ravageur le plus √† craindre. En plus des ravages qu'il commet en se nourrissant sur la plante, il lui transmet aussi le fl√©trissement bact√©rien. Un traitement √† base d'extraits de pyr√®thre et de rot√©none permet un contr√īle efficace de la chrysom√®le ray√©e.

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