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L'aubergine solanum macrocarpum

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Solanum macrocarpum est le nom botanique d'une espèce d'aubergine appartenant à la famille de Solanacées. Cette espèce est principalement cultivée en Afrique pour ses fruits, ses feuilles et à des fins médicinales. Elle a pour nom vernaculaire gboma en Afrique de l'Ouest.

Solanum macrocarpum est une plante vivace et annuelle de 60 à 150 cm de hauteur. Elle se ramifie dès la base avec des tiges cylindriques couvertes de poils et munies de courtes épines. Relié aux tiges par un pétiole, le feuillage vert est également velu sur les deux faces. L'inflorescence regroupe plusieurs fleurs de couleur violacée qui ont la forme d'une clochette ou d'un entonnoir. Le fruit bombé est caractérisé par une consistance molle et des graines de petite taille. Les fruits immatures sont verts, violacé ou beige très pale et virent au jaune ou ont une teinte brunâtre lorsqu'ils atteignent un stade maturation plus ou moins avancé.

Culture

Les graines sont d'abord semées en pépinière sur une parcelle plate et aérée ou dans un bac. Le sol de la pépinière doit être amendé avec un compost. Semées en respectant un espacement de 20 cm entre lignes, ces graines sont ensuite arrosées et recouvertes de paille pour préserver l'humidité du sol. Les jeunes plants sont repiqués trois semaines après les semis, sur un site labouré et riche en matière organique. Lors du repiquage, l'espacement recommandé est 30 x 30 cm.

Entretien

L'apport d'eau est nécessaire pour une bonne croissance des plants. En plus de l'arrosage, le sol doit être aéré et débarrassé des herbes nuisibles. Pour ce faire, il faut désherber et arracher les racines des adventices. Le compostage et les engrais minéraux sont des éléments nutritifs qui contribuent au développement des plants. L'apport de fertilisant est bien indiqué au début de la culture, et plus tard, il convient d'adapter la fréquence des apports en urée, en azote ou en phosphore en fonction du type de sol.

Récolte

La cueillette des feuilles débute en général une semaine après la floraison, environ 2 à 3 mois après le repiquage. Les fruits peuvent être récoltés malgré leur état de maturité incomplète, car ils sont consommés lorsqu'ils sont encore verts, avant qu'ils n'atteignent un stade de maturation maturité complète.

Conservation

Les fruits du Solanum macrocarpum sont des denrées périssables. Il convient de les conserver convenablement afin qu'ils ne perdent pas leur consistance et leur saveur. Il faut d'emblée les préserver de tout choc et des blessures éventuelles qui accélèrent l'état de décomposition des fruits. Il convient de les conserver loin de la chaleur et de préférence dans un congélateur. Pour ce faire, il faut blanchir les fruits avec une eau citronnée pendant 3 à 4 minutes, les égoutter et les disposer dans un emballage hermétique avant de les congeler.

Consommation

Les feuilles et les fruits du Solanum macrocarpum sont utilisés pour la préparation des nombreuses recettes. Malgré le gout légèrement amer qui les caractérise, les feuilles sont consommées crues, cuites à la vapeur ou frites avec de l'huile et des oignons. Les fruits entrent dans la préparation des sauces et bien d'autres apprêts culinaires.

Au niveau médicinal, le Solanum macrocarpum a des propriétés laxatives et antimicrobiennes. Les fruits et les fleurs sont utilisés pour le traitement des maladies cardiaques. Les feuilles broyées ont des effets bénéfiques contre les troubles gastriques.

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