Le chou-fleur

Article publié , mis à jour , dans Légumes fleurs, Brassicacées.

Le chou-fleur est l'un des légumes issus de la famille des [brocoli, le chou de Bruxelles, le chou frisé et le chou commun. Il s'agit d'une plante annuelle dont la propagation est assurée par graines. La plante est cultivée pour son méristème floral charnu et hypertrophié, qui est consommé comme légume. Le méristème du chou-fleur est très semblable à celui du brocoli, à la différence près que celui du brocoli porte des fleurs.

Variétés

Les cultivars de ce légume sont regroupés en 4 principaux groupes :

  • Les vari√©t√©s asiatiques : ce sont des vari√©t√©s tropicales originaires de la Chine et de l'Inde. Ce groupe comporte d'anciennes vari√©t√©s telles que la Patna pr√©coce et le Benneras pr√©coce.
  • Les vari√©t√©s italiennes : elles ont des apparences diverses. Cette cat√©gorie regroupe des vari√©t√©s annuelles et des vari√©t√©s bisannuelles. Les vari√©t√©s italiennes sont les anc√™tres des autres vari√©t√©s. Ce groupe comprend le Romanesco blanc, des cultivars jaunes, verts, bruns et violets.
  • Les vari√©t√©s bisannuelles de l'Europe du Nord-Ouest : En Europe ces vari√©t√©s sont r√©colt√©es durant l'hiver et au d√©but du printemps. Ce type inclut des vari√©t√©s anciennes comme le Roscoff et l'Angers.
  • Les vari√©t√©s annuelles de l'Europe septentrionale : ces vari√©t√©s sont cultiv√©es pour √™tre r√©colt√©es en √©t√© et en automne.

Le chou-fleur peut avoir différentes couleurs. La couleur blanche est la plus commune. Il est cependant courant de rencontrer des variétés orange, violettes et vertes. Les variétés oranges ont une teneur très élevées en vitamine A.

Culture

La culture du chou-fleur est ais√©e. Cependant, le chou-fleur ne produit pas en cas de temp√©ratures √©lev√©es. La plupart des vari√©t√©s requi√®rent deux mois de fra√ģches temp√©ratures pour produire. D'autres n'ont besoin que de 48 jours, tandis que les plus tardives mettent 95 jours pour parvenir √† la maturit√©.

Semis

A l'instar de la plupart des Brassicacées, le chou-fleur préfère les sols riches en azote et en potassium. Ces sols doivent également être riches en matière organique et avoir une capacité de rétention en eau très élevée. Dans les climats chauds, le semis se fera à l'automne ou à fin de l'hiver. Dans les régions froides, le chou-fleur réussit mieux comme culture d'automne. La culture passe par une pépinière.

Pépinière

Afin d'√©viter de perturber les racines, la p√©pini√®re sera faite en int√©rieur dans des pots en papier ou sur de la tourbe, 4 √† 6 semaines avant le d√©gel. La profondeur de semis sera de 1 cm. Il faudra arroser r√©guli√®rement tout en √©vitant d'engorger le sol. Un chauffage d'appoint peut √™tre n√©cessaire afin de maintenir la temp√©rature de la pi√®ce √† 20 ¬įC.

Repiquage

Les plants devront passer par une p√©riode d'acclimatation avant d'√™tre transplant√©s dans le jardin. A cet effet, les plants seront repiqu√©s en ligne √† des distances comprises entre 40 et 60 cm. De petites cuvettes seront am√©nag√©es autour de chaque pied pour retenir l'eau. Afin de r√©duire les d√©g√Ęts d'insectes sur les jeunes plants, le lit de semis pourra √™tre recouvert d'une toile.

Entretiens des plants

On apportera 2 cm d'eau par semaine. Un binage de 10 à 15 cm de profondeur sera effectué afin d'aérer le sol. Le chou a besoin d'un sol constamment humide afin de produire des têtes tendres et charnues. Les périodes de sécheresses devront être, à tout prix évités, car elles nuisent gravement à la qualité de la production. On recouvrira le sol d'une couche de compost pour préserver l'humidité du sol et pour l'empêcher de refroidir.

Blanchiment

Lorsque les t√™tes atteignent la taille d'un Ňďuf, il faudra les blanchir en les prot√©geant de la lumi√®re du soleil. Cette op√©ration permettra d'√©viter que les t√™tes jaunissent, brunissent ou deviennent am√®res. Le blanchiment devra intervenir dans un apr√®s-midi ensoleill√© o√Ļ les t√™tes sont totalement s√®ches. En effet l'humidit√© risque d'entra√ģner leur pourriture. A cet effet, les feuilles basales sont repli√©es vers le haut et maintenue √† l'aide d'un film plastique.

Ennemis de la culture

Le chou-fleur est attaqué par divers ravageurs dont les aphides, les pucerons, les altises, la mouche du chou, des chenilles etc. Cependant les cultures de printemps sont plus attaquées que les cultures d'automne.

Récolte

La taille à la maturité des choux-fleurs varie entre 15 et 30 cm. La récolte devra intervenir lorsque les bourgeons sont encore fermés. Il faudra trancher les bourgeons avec un couteau aiguisé juste en dessous de la tête. On gardera quelques feuilles pour protéger le produit lors du transport.

Consommation

Le chou-fleur peut √™tre consomm√© bouilli, r√īti, cuit √† la vapeur ou cru. La cuisson √† la vapeur et au four √† micro-ondes pr√©servent mieux les compos√©s anti cancers que renferme le chou-fleur. Le chou-fleur est pauvre en lipides et en glucides. Il est cependant tr√®s riche en fibres alimentaires, en eau, en acide folique et en vitamine C. Le chou-fleur, comme la plupart des l√©gumes de la famille du chou, contient un grand nombre de substances ayant des effets b√©n√©fiques sur la sant√© humaine. Au nombre de ces compos√©s, nous retrouvons :

  • Le sulforaphane, un compos√© qui est lib√©r√© lorsque le chou est m√Ęch√© ou hach√©. Ce compos√© a des effets protecteurs contre le cancer.
  • Des glucosinolates ;
  • Des carot√©no√Įdes ;
  • L'indol-3-carbinol, un compos√© qui booste la r√©paration de l'ADN et qui agit comme un antagoniste de l'Ňďstrog√®ne. L'indol-3-carbinol freine la progression des cancers.

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