Le raifort

Article publié , mis à jour , dans Salades, Brassicacées, Troubles digestifs.

Le  raifort est une herbe amĂšre qui a pour nom botanique Armoracia rusticana. CultivĂ©e en Europe et aux États-Unis, cette plante appartient Ă  la famille des BrassicacĂ©es.

Le raifort  est une plante  herbacĂ©e  pĂ©renne qui possĂšde des feuilles lancĂ©olĂ©es, dentĂ©es  Ă  long pĂ©tiole. Ces feuilles Ă©chancrĂ©es de 10  Ă  30 cm de long  ont une teinte verte. La tige florale a pour trait distinctif des fleurs blanches ou jaunes poussins en panicules de 8 Ă  9 mm de long. Ces fleurs ont 4 sĂ©pales et 4 pĂ©tales en croix. La racine charnue, de forme cylindrique est caractĂ©risĂ©e par une couleur rouge vif Ă  l'extĂ©rieur et blanche Ă  l'intĂ©rieur.

Culture du raifort

La culture du raifort  s'effectue grĂące Ă  la mise en terre des  fragments ou tronçons de racine. La croissance vĂ©gĂ©tative de cette plante est rapide lorsqu'elle bĂ©nĂ©ficie d'une exposition ensoleillĂ©e ou semi-ombragĂ©e, d'un sol frais, drainĂ©  profond et riche en humus.  Plante rustique, le raifort ne craint pas le froid et supporte bien les basses pressions atmosphĂ©riques allant jusqu'Ă  -20°C.

Préparation du sol

Le sol préparé pour la culture du raifort est bien labouré et ameubli afin d'éliminer toute mauvaise herbe et d'aérer la parcelle. L'apport de terreau ou d'engrais organique est nécessaire lorsque le sol n'est pas riche.

Semis du raifort

Les fragments de racine sont mis en terre verticalement ou de biais  dans un trou de 10 cm environ de profondeur. Ces tronçons de racine sont plantĂ©s tous les 40 cm, au niveau des lignes, l'espacement recommandĂ© est de 80 cm.

Entretien du raifort

L'entretien cultural du raifort nĂ©cessite un arrosage rĂ©gulier, soit deux Ă  trois apports d'eau  par semaine pendant l'Ă©tĂ© et le printemps. Il faut rĂ©guliĂšrement dĂ©sherber  et biner le sol pour aĂ©rer le sol et limiter le dĂ©veloppement des adventices.  Durant les fortes chaleurs, une bonne couche de  paillage permet prĂ©server la fraĂźcheur du  sol. L'apport de compost est Ă©galement prĂ©conisĂ© au cours du mois de novembre en vue d'enrichir le sol. Aussi, l'effanage (la suppression des hampes florales) doit ĂȘtre  rĂ©gulier en Ă©tĂ© et au printemps.  Vers la fin de l'hiver, les feuilles fanĂ©es doivent ĂȘtre coupĂ©es.

RĂ©colte du raifort

Le raifort est rĂ©coltĂ© en automne et jusqu'au printemps suivant,  au moins 18 mois aprĂšs la mise en terre des plants. L'arrachage des racines s'effectue par le biais d'une fourche ou d'une bĂȘche. Ces  outils qui permettent d'enlever  la racine du sol, doivent ĂȘtre placĂ©s  Ă  une distance convenable pour ne pas blesser cette partie souterraine de la plante. AprĂšs cette extraction, le feuillage  est coupĂ© lĂ©gĂšrement au dessus du collet Ă  l'aide d'un couteau.

Conservation du raifort

La racine ramassĂ©e doit ĂȘtre bien nettoyĂ©e avant d'entrevoir une conservation. Une cave fraĂźche  et aĂ©rĂ©e est un endroit indiquĂ© pour bien conserver la racine du raifort.  On peut Ă©galement la conserver dans du vinaigre pendant 6 mois.  

Consommation du raifort

La racine du raifort peut ĂȘtre consommĂ©e fraĂźche ou rĂąpĂ©e en vue de concocter des  marinades ou des  mayonnaises.  PoivrĂ©e et piquante, elle est Ă©galement utilisĂ©e comme assaisonnement pour relever le goĂ»t des bouillons et des sauces. Les salades peuvent ĂȘtre aromatisĂ©es avec les feuilles de cette plante qui facilite la digestion des plats gras.

En dehors de l'usage culinaire, le raifort est une plante mĂ©dicinale, riche en vitamine C  et en sels minĂ©raux. C'est donc un remĂšde utile contre le scorbut, une maladie qui rĂ©sulte d'une carence alimentaire en vitamine C.  En plus des propriĂ©tĂ©s anti-scorbutiques, cette plante stimule la circulation sanguine et permet de combattre les infections bactĂ©riennes.

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