Les salades

Article publié , mis à jour , dans Légumes feuilles, Astéracées.

Dans le domaine du jardinage et de l'horticulture, on utilise le terme salade pour d√©signer plusieurs esp√®ces de plantes potag√®res et angiospermes, c'est-√†-dire ayant les graines enferm√©es dans un ovaire clos. ¬†Elles sont consomm√©es en tant que l√©gumes-feuilles √† travers un plat froid du m√™me nom, faisant r√©f√©rence en r√©alit√© au terme ¬ę salade verte ¬Ľ. ¬†Les vari√©t√©s de salade sont nombreuses et repr√©sentent de v√©ritables d√©lices pour les fins gourmets.

Principales variétés cultivées

On peut diviser les variétés de salades cultivées en deux grands groupes : les chicorées et les laitues. Dans chaque groupe, on trouve plusieurs variétés.

Chicorées

Elles appartiennent à la famille des Astéracées. Les chicorées sont aussi recherchées pour leurs racines. Comme variétés très répandues, on peut citer :

  • La Barbe-de-capucine, une salade d'hiver r√©sultant du for√ßage des racines de chicor√©es sauvages. Des feuilles √©tiol√©es, √©troites et longues en sont issues
  • L'endive est √©galement obtenue par un for√ßage. Les feuilles de cette salade sont oblongues, blanches avec une pr√©sence de rouge et de jaune. L'endive est am√®re m√™me si on appr√©cie son caract√®re croquant.
  • La scarole est un autre genre de chicor√©es dont les feuilles sont l√©g√®rement am√®res et bien croquantes. Elle int√®gre d'autres plats de salade et permet de relever le go√Ľt de l'ensemble.

Laitues

Cette catégorie de salade est constituée de plusieurs variétés. Mais la plus connue est la Batavia, une salade très croquante d'allure blonde ou brune. Gaufrées et découpées, ses feuilles ont une forme épaisse. Parmi les laitues, on peut aussi parler de la salade Iceberg, une cousine de la Batavia reconnaissable par ses feuilles lisses ou cloquées, très croquantes et ressemblant au chou vert, et de la feuille de chêne, une autre variété aux feuilles tendres et dentelées.

On trouve en outre des vari√©t√©s de salades qui ne sont ni des chicor√©es, ni des laitues. C'est le cas par exemple du Cresson al√©nois, du Pissenlit commun ou encore du M√Ęche d'Italie.

Culture de la salade

Quelque soit les variétés, la salade est une plante facile à cultiver. Vous devez au préalable être en possession de ses graines pour faire votre semence. Celle-ci se réalise en ligne en traçant sur la terre des sillons profonds d'1 cm, séparés entre eux de 25 cm. Avec un semoir, le semis de la salade se déroule mieux et est régulier. Vous pouvez semer aussi à la volée en répandant les graines sur la parcelle choisie. Un éclaircissement est nécessaire, surtout quand les plants sont en surnombre. Il est possible aussi de cultiver de la salade par plantation en utilisant de jeunes plants disposés en godets. Des trous doivent être faits pour recevoir chaque plant. Après, il faut tasser la terre et arroser.

Conditions de culture

La plante n'aime pas le gel. C'est pourquoi il est conseill√© de faire le semis dans un bac ou sous ch√Ęssis lorsqu'il fait froid. Quant au sol, il doit √™tre l√©ger, frais et bien riche en mati√®res organiques. Le soleil doit √™tre au point √† l'endroit choisi pour la culture.

Maladies

Parmi les maladies de cette plante, le mildiou de la salade est la plus r√©pandue. Lorsqu'elle se manifeste, un velout√© blanc est visible sur les jeunes feuilles. On remarque aussi des fructifications blanches qui prennent place au niveau de la face inf√©rieure du limbe. Comme les mara√ģchers professionnels, prenez des pr√©cautions contre cette maladie avant et pendant votre culture.

Récolte

Si vous voyez que votre plante a atteint une bonne taille, vous pouvez commencer la récolte. Vous n'avez qu'à arracher les feuilles en prenant soin de refermer chaque trou. Veiller à ne pas enlever racine car celle-ci engendrera d'autres feuilles plus tard. Vous pouvez vous munir d'un couteau pour couper la salade au niveau du collet. La récolte doit se faire avant que la plante monte en graine.

Consommation

Avec les feuilles de salade, on r√©alise le plat de pr√©dilection issu de cette plante : la salade. Et les recettes ne manquent pas d'originalit√© avec l'int√©gration d'autres aliments. Vous pouvez par exemple √©laborer une salade de pommes de terre avec des pommes de terre et des Ňďufs.

Conservation

En général, la durée de conservation de la salade est courte. Toutefois, la plante peut rester durant quelques jours dans le bac à légumes du réfrigérateur, en étant enveloppée dans un torchon ou un film plastique non serré.

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