La rhubarbe

Article publié , mis à jour , dans Légumes feuilles, Plantes médicinales, Polygonacées, Varicelle.

Plante vigoureuse des r√©gions temp√©r√©es, la rhubarbe appartient √† la famille de Polygonac√©es et se reconna√ģt par ses grandes feuilles g√©n√©ralement p√©tiol√©es, triangulaires ou gaufr√©es. Elle provient du nord de l'Asie et √©tait plus utilis√©e √† l'origine comme plante m√©dicinale et ornementale, notamment en Chine. C'est au cours du XVIIIe si√®cle que les hommes ont commenc√© √† la cultiver et √† la consommer en tant que plante potag√®re.

Variétés courantes

On trouve pas mal d'esp√®ces de rhubarbe dont la plus r√©pandue est sans aucun doute la rhubarbe √† c√ītes vertes qui se reconna√ģt par ses tr√®s grandes feuilles glabres. Une vari√©t√© tr√®s productive dite Framboise est √©galement bien connue, avec ses p√©tioles tout rouges et une chair fine. Quant √† la Queen Victoria, un genre de rhubarbe √©galement de bonne production, ses p√©tioles sont gros et longs tandis que ses feuilles sont chiffonn√©es et ondul√©es sur les bords. Il y a des esp√®ces de rhubarbe g√©ante, avec des racines dont la taille tutoie les 2 m√®tres. C'est le cas de la rhubarbe du Sikkim, d√©couverte en Inde et laissant voir de larges feuilles vertes et un pied de couleur paille. Certaines esp√®ces, telles que le Bowle's Variety, sont plus utilis√©es pour des besoins ornementaux tandis que d'autres, comme la rhubarbe officinale sont plus consid√©r√©es pour leur valeurs m√©dicinales.

Culture

Elle est possible à partir de semis qui peuvent être réalisés soit avec les graines de la plante ou soit par la couronne de celle-ci. Toutefois, la rhubarbe pousse mieux avec des semis faits par sa couronne. Avec les graines, il suffit de faire la semence en les mettant dans la terre. Une distance d'1 m doit être respectée entre les différents plants. Quant à la semence avec la couronne, l'enfouissement doit se faire à environ 10 cm de profondeur. La distance à respecter ici doit être comprise entre 60 cm et 80 cm.

Conditions de culture

Pour cultiver de la rhubarbe, le sol doit √™tre frais, riche en humus et profonds. Il est pr√©f√©rable d'√©viter d'exposer la plante √† des temp√©ratures trop chaudes. La rhubarbe aime en effet les climats temp√©r√©s et pas trop secs. Pour une bonne production, un entretien s'impose et consiste principalement √† biner et sarcler autour des plantes afin que la terre soit propre et meuble. Un arrosage r√©gulier est aussi indispensable, notamment √† une p√©riode o√Ļ les pluies sont rares.

Maladies et nuisibles

En général, la rhubarbe ne craint pas trop les maladies à part quelques traces de rouille qu'on aperçoit souvent sur les feuilles et des signes de pourridié visibles à travers un dépérissement des plantes au printemps. Pour la rouille, il faut juste supprimer les parties atteintes. Quant au pourridié, il n'y a rien à faire d'autre que de ne plus replanter la plante dans le même lieu. Il n'est pas rare de voir des pucerons se répandre sur les feuilles de rhubarbe.

Récolte

Sur l'ann√©e, il est possible de faire jusqu'√† 3 r√©coltes. La plus importante a toutefois lieu entre mai et juin. Il est pr√©f√©rable de r√©colter les p√©tioles lorsqu'ils sont encore jeunes. Cela √©vitera qu'ils soient trop filandreux. On a juste besoin de tirer les feuilles pour les arracher. Elles se d√©tacheront facilement. La r√©colte peut √™tre pr√©cipit√©e lorsque la culture a lieu en r√©gion montagneuse. Les plantes doivent pour cela √™tre couvertes d√®s la fin de l'hiver par une cloche mara√ģch√®re ou un immense pot de terre cuite afin que les choses se passent bien.

Consommation

Dans la rhubarbe, on ne consomme que les p√©tioles, les feuilles √©tant toxiques. Pour cela la plante peut √™tre prise toute crue ou cuite. La rhubarbe est tr√®s acide et peut laisser un go√Ľt pas toujours appr√©ciable. Pour ne pas trop ressentir cette acidit√©, il est conseill√© de l'accompagner de sel ou de sucre. En cuisine, la rhubarbe sert √† plusieurs √©laborations dont les sirops et les sorbets. On peut cr√©er de v√©ritables d√©lices avec cette plante comme de la tarte √† la rhubarbe et des muffins rhubarbe au chocolat blanc.

Conservation

Il est préférable de consommer rapidement la rhubarbe avant que les tiges ne se ramollissent. Toutefois, on peut le conserver pendant quelques jours dans le bac à légumes du réfrigérateur. La congélation est une technique utilisée aussi pour la conservation de la rhubarbe. Mais avant, la plante doit être coupée en tronçons avant d'être placée dans sacs de congélation.

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