L'épinard

Article publié , mis à jour , dans Légumes feuilles, Chénopodiacées.

Dans la famille des Ch√©nopodiac√©es, on trouve l'√©pinard, scientifiquement appel√© Spinacia oleracea, une plante potag√®re annuelle ou bisannuelle qui serait originaire d'Iran et cultiv√©e aujourd'hui dans toutes les r√©gions temp√©r√©es. Il s'agit d'une plante dite dio√Įque, en ce sens que ses pieds peuvent porter des fleurs femelles ou des fleurs m√Ęles. Les feuilles d'√©pinard se reconnaissent par leur apparence lisses ou cloqu√©es et leur couleur vert fonc√©. Cette plante a √©t√© rendue c√©l√®bre par le c√©l√®bre dessin anim√© Popeye et sa culture est r√©pandue pour ses bonnes qualit√©s nutritionnelles et gustatives.

Variétés

On classe toutes les vari√©t√©s d'√©pinard en 2 cat√©gories. Il s'agit des √©pinards sem√©s en fin d'hiver ou au tout d√©but du printemps pour une r√©colte possible au printemps et en √©t√©, et les √©pinards dont la semence a lieu en √©t√© et r√©colt√©s en hiver. Cette deuxi√®me cat√©gorie est dite √©pinard d'hiver. L'une des vari√©t√©s d'√©pinard les plus connues dans ce groupe est bien s√Ľr l'√©pinard g√©ant d'hiver, rustique, productif, et reconnaissable par ses larges feuilles r√©sistantes au froid. Cette vari√©t√© est g√©n√©ralement sem√©e √† la fin de l'√©t√© et se r√©colte d'octobre √† d√©cembre. Pour parler d'autres genres d'√©pinard r√©pandus, on peut √©voquer l'√©pinard Lazio F1 dont on loue son bon rendement et la possibilit√© de le cultiver durant toutes les saisons, et l'√©pinard Junius dont la culture recommande la r√©alisation pr√©coce de semis.

Culture

L'avantage avec l'épinard est la possibilité de faire sa culture sur toute l'année. Les semis se font en ligne par la mise en terre de graines à partir de sillons de 2 à 3 cm de profondeur et séparés les uns des autres de 25 cm. On recouvre ensuite avec du terreau et de la tourbe afin que l'humidité soit maintenue et que la germination se fasse vite. Cependant, l'excès d'humidité est à éviter lorsque la culture a lieu à l'automne. Il faut attendre 15 jours à peu près pour la levée et procéder à un éclaircissement des plantes à 10 ou 12 cm d'intervalles, dès qu'elles affichent 3 ou 4 feuilles.

Conditions de culture

Pour cultiver des épinards, il faut privilégier les sols frais à dominance argileuse. Un apport de terreau horticole, de compost maison ou de fumier est idéal avant que les graines soient semées. La culture de l'épinard doit se faire à mi-ombre notamment dans les régions très chaudes car les fortes chaleurs peuvent engendrer de mauvaises récoltes.

Maladies

La maladie qui s'en prend le plus aux √©pinards est le mildiou. L'affection est plus courante lorsque la pluie se d√©verse sur les plantes ou en cas de mauvaise √©vacuation de l'eau. On constate la maladie lorsqu'il y a une pr√©sence de t√Ęches blanches au niveau sup√©rieur des feuilles et d'autres grises √† leur niveau inf√©rieur. La rotation de culture est le meilleur moyen de lutter contre le mildiou car il n'existe pas de traitement √©cologique. Quelques pucerons se r√©pandent aussi fr√©quemment sur les √©pinards. Pour les chasser, une d√©coction d'ail ou de rhubarbe, ou du purin d'ortie peuvent √™tre appliqu√©s.

Récolte

Le temps de r√©colte de l'√©pinard arrive entre 6 et 8 semaines apr√®s le semis. Il faut d√©crocher en priorit√© les feuilles ext√©rieures qui sont les plus d√©velopp√©es en proc√©dant une √† une. Il n'est pas conseill√© d'arracher les feuilles log√©es au cŇďur de la touffe car celles-ci permettent d'assurer les futures r√©coltes. Pour la cueillette, vous pouvez vous munir d'un couteau, ou utiliser simplement les deux mains. Cependant √† la main, il faut √©viter de tirer les feuilles au risque de d√©chirer les feuilles. Celles-ci doivent √™tre coup√©es au niveau du p√©tiole.

Consommation

En cuisine, l'√©pinard est utilis√© cru ou cuit, en branches ou hach√©, pour la r√©alisation de plusieurs recettes. Les jeunes pousses sont plus indiqu√©es pour la r√©alisation de salade tandis que les feuilles les plus grandes peuvent servir √† de nombreuses pr√©parations telles que de la soupe, des beignets et de la tarte. Elles accompagnent en outre certains aliments comme les Ňďufs brouill√©s, le beurre et la cr√®me fra√ģche.

Conservation

Il est mieux de conserver les √©pinards par la m√©thode de la cong√©lation qui est plus efficace. Pour cela, les feuilles doivent √™tre blanchies pendant 3 minutes dans de l'eau sal√©e bouillie. Apr√®s leur refroidissement, elles doivent √™tre √©goutt√©es et d√©barrass√©es de leurs c√ītes fibreuses pour ensuite √™tre plac√©es dans des sachets de cong√©lation. La temp√©rature id√©ale pour cette op√©ration est de -18¬įC.

Poser une question

Vous n'êtes pas connecté. Vous pouvez quand même poster une question, elle vous sera attribuée si vous décidez de vous connecter ultérieurement.