Les bettes

Article publié , mis à jour , dans Légumes feuilles, Chénopodiacées.

Dénommée scientifiquement Beta vulgaris, la bette est une plante herbacée bisannuelle identifiée dans la famille des Chénopodiacées et cultivée en tant que plante potagÚre. TrÚs proche de la betterave, la bette possÚde des feuilles et des cÎtes ou cardes consommées comme légumes. Concernant ses feuilles, elles sont charnues, souvent cloquées, se caractérisent par leur grande taille et détiennent un large pétiole. Les fruits produits par la plante ressemblent à des glomérules et contiennent de nombreuses graines brillantes. La bette, souvent appelée poirée, joute ou blette, aurait l'épinard comme cousine et serait dérivée de la betterave maritime.

Variétés

On trouve de nombreuses variétés de bette, les unes étant cultivées pour leurs feuilles tandis que les autres sont plus recherchées pour leurs cardes. En voici quelques unes :

  • La bette blanche commune
  • La frisĂ©e Ă  carde blanche
  • La bette-Ă©pinard ou verte Ă  couper
  • La blonde Ă  carde blanche de Lyon
  • La verte Ă  carde blanche de Paris
  • La bette Ă  carde jaune du Chili
  • La bette Ă  carde rouge

Culture

Des semis doivent ĂȘtre rĂ©alisĂ©s pour la culture des bettes, le printemps et le mois d'avril Ă©tant les pĂ©riodes les plus propices pour cela. Vous pouvez le faire directement en place sur un terrain frais et trĂšs riche. Trois ou quatre graines de bettes peuvent aussi ĂȘtre placĂ©es dans des poquets profonds d'1 ou 2 cm, sĂ©parĂ©s les uns des autres de 40 cm et Ă©tablis sur des lignes Ă©galement distantes de 40 cm. Chaque poquet doit ensuite ĂȘtre recouvert avec de la terre fine. À la levĂ©e des plants, un seul pied est Ă  garder pour un repiquage.

Conditions de culture

Pour obtenir des bettes de qualitĂ©, certaines conditions doivent ĂȘtre rĂ©unies au moment de la culture. Ainsi, en plus de disposer d'un sol frais, il est nĂ©cessaire qu'il soit profond, fumĂ© et bien ameubli. La fraĂźcheur du sol doit absolument ĂȘtre maintenue jusqu'Ă  la levĂ©e prĂ©vue gĂ©nĂ©ralement au bout de 10 ou 12 jours. Il n'est pas bon de cultiver les bettes en pĂ©riode de sĂ©cheresse. Vous devez rĂ©guliĂšrement faire des opĂ©rations de sarclage, de binage et de paillage pour un bon entretien des plants. Les arrosages peuvent ĂȘtre faits en cas de besoin.

Maladies et ennemis

Quelques fois, le résultat obtenu suite à la culture des bettes n'est pas celui escompté du fait de la survenue des maladies de la plante. Les plus répandus sont la rouille, la cercosporiose et le mildiou qui s'en prennent aux feuilles. Aussi, les plantations de bettes sont ravagées par plusieurs insectes comme les pucerons et l'altise qui raffolent de ses feuilles. Pour les éloigner, il est conseillé de disposer à cÎté des cultures de la menthe et de l'absinthe. Quant aux maladies, de la bouillie bordelaise pulvérisée avant la plantation et le respect de la rotation des cultures sont de bons moyens de prévention.

RĂ©colte

Deux mois et demi aprÚs le semis, le temps est venu pour la récolte des feuilles de bette. Elle peut se répandre jusqu'aux premiÚres gelées et peut se faire au fur et à mesure, notamment pour les variétés à cardes. En ce qui concerne la variété bette-épinard, toute la plante est à couper au moment de la récolte. Une nouvelle formation de feuilles se fera plus tard. Il est possible de prolonger la période de récolte en mettant les pieds en jauge quelque part dans le jardin, à condition que l'endroit choisi soit abrité.

Consommation

Toutes les parties de la plante sont consommĂ©es Ă  travers une diversitĂ© de prĂ©parations culinaires, notamment dans la cuisine niçoise. Ainsi avec les feuilles hachĂ©es, des raviolis et de la tourte de bettes peuvent ĂȘtre rĂ©alisĂ©s. Elles permettent Ă©galement d'accompagner des plats de viande, de poisson, de volaille, de risotto ou de cĂ©rĂ©ales. Les cardes, dont le goĂ»t rappelle un peu celui des artichauts, peuvent ĂȘtre frites ou cuites Ă  la vapeur pour des recettes originales. Les jeunes feuilles sont trĂšs souvent consommĂ©es en salade. Du fait de ses pĂ©tioles pouvant ĂȘtre orangĂ©s, jaunes, verts ou rouges, la bette est souvent utilisĂ©e comme plante ornementale.

Conservation

Dans le bac Ă  lĂ©gume du rĂ©frigĂ©rateur, les bettes peuvent ĂȘtre conservĂ©es aprĂšs avoir Ă©tĂ© placĂ©es dans un plastique perforĂ© ou un linge propre. Il est possible aussi de soumettre la plante Ă  la congĂ©lation aprĂšs l'avoir prĂ©alablement blanchie. Les bettes doivent rester Ă  une tempĂ©rature de -18°C afin que cette opĂ©ration soit une rĂ©ussite. NĂ©anmoins, une bonne prĂ©paration s'impose et consiste Ă  bien laver les feuilles et Ă  les sĂ©parer des cĂŽtes.

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