La cacahuète, l'arachide ou la pistache de terre

Article publié , mis à jour , dans Légumes à gousses, Legumineuses, Constipation.

La cacahuète, de son nom scientifique, Arachis hypogaeae, est une plante originaire du Mexique. Elle appartient à la famille des Fabacées. Parfois appelée pistache de terre ou arachide, elle est cultivée dans les régions tropicales.

La plante d'arachide mesure entre  20 et 90 cm. C'est une plante constitu√©e d'une tige de couleur sombre, de feuilles ovales et regroup√©es par paires. Ses fleurs aussi  regroup√©es en petit groupe jouent un  r√īle important car c'est apr√®s leur chute que se fait la formation de  l'ovaire. Compar√© a la tige, l'ovaire apr√®s sa f√©condation  devient clair et √©pais et se retrouve dans le sol gr√Ęce √† un support appel√© gynophore qui se d√©veloppe en s'allongeant. Les √©tamines de l'arachide sont reli√©es entre elles par leur filet et sont au nombre de 9. La corolle quant √† elle est de couleur jaune orang√©.

Le fruit

L'arachide a une particularit√© unique car ses fruits sont produits dans le sol et m√Ľrissent √† une profondeur de 3 √† 5 cm. A cause de cette particularit√©, la plante d'arachide a besoin, pour son d√©veloppement, d'un sol l√©ger et bien drain√©. Le fruit est constitu√© d'une gousse appel√©e coque qui mesure entre 3 et 4 cm et qui renferme deux √† quatre graines rouges, roses ou blanches.

Variétés

On recense plusieurs variétés d'arachide, cependant deux d'entre elles sont les plus cultivées, à savoir la Virginia et la Valencia. Ces deux variétés ont des caractéristiques spécifiques.

La cacahuète Virginia

  • Elle n'a pas de branches florales sur la tige principale.
  • Ses branches primaires sont plus longues que la tige principale.
  • Elle b√©n√©ficie d'un cycle long de 120 √† 140 jours.
  • Les graines germent normalement, elles sont de tailles moyennes, et de couleur rouges, blanches o√Ļ pourpres.

La cacahuète Valencia

  • Pr√©sence de branches florales sur la tige principale.
  • Elle √† des branches primaires plus courtes que la tige principale.
  • Son cycle est court et varie de 90 √† 110 jours.
  • Ses graines germent de fa√ßon rapide et produisent un bon rendement ; elles sont de petites taille, de couleur rouge, blanches et jaune.

Consommation

  • Dans l'alimentation humaine, la farine d'arachide constitue un compl√©ment alimentaire riche en acides amin√©s. Avec les grains r√©duits en p√Ęte, l'on peut confectionner une sauce et cette p√Ęte peut s'ajouter aux pur√©es de bananes, de pomme de terre etc. L'huile d'arachide est utilis√©e dans les grillades. Sal√©e ou sucr√©e, l'arachide peut √™tre consomm√©e comme ap√©ritif.
  • En industrie l'huile d'arachide est utilis√©e pour la confection de savon et sa coque comme combustible.
  • En agriculture l'arachide est utilis√©e comme engrais vert et contribue √† l'enrichissement du sol.

Culture

L'arachide se cultive sur un sol riche en mati√®res organiques. Les semis doivent √™tre mis en terre entre le 1er mai et le 20 juin. L'arachide n√©cessite d'un sol sablo-argileux et bien drain√© ; ce sol doit contenir environ  55% de sable, 35% d'argile et 10% d'humus et doit √™tre bien labour√©. La temp√©rature optimale pour sa culture varie de 10 √† 40¬įc. Les graines doivent √™tre sem√©es √† une profondeur de 3 √† 5 cm et doivent √™tre  bien espac√©es. Un apport de fumure est essentiel pour obtenir une bonne r√©colte. Certaines techniques sont propices √† la culture de l'arachide. L'une des techniques qui est la diguette est le fait de prot√©ger le sol en construisant des barri√®res autour du champ √† laide de pierres et ainsi √©viter la d√©gradation du sol par les eaux de ruissellement.

Les bienfaits de l'arachide

L'arachide est une excellente source de vitamines nous avons entre autre les vitamines B1, B3 B5,  B6, B9 et E. La vitamine B1, appel√©e thiamine permet la transmission de l'influx nerveux. La vitamine B3, appel√©e niacine, contribue √† la formation de l'ADN. La vitamine B6, appel√© pyridoxine, contribue √† la fabrication de globules rouges, √† la transformation du glycog√®ne en glucose et √† la formation de certains composants des cellules nerveuses. La vitamine E, quant √† elle, prot√®ge la membrane des globules blancs et rouges.

La consommation r√©guli√®re de l'arachide fournit des fibres alimentaires qui permettent de lutter contre les maladies du cŇďur, la constipation et le cancer du colon. L'arachide est dot√©e de nombreuses propri√©t√©s. En effet, celle-ci est  riche en hydrates de carbone, en min√©raux  et en prot√©ines. L'arachide constitue une excellente source de zinc tant pour l'homme que pour la femme. Le zinc est n√©cessaire parce qu'il gu√©rit les plaies et permet une cicatrisation rapide. Il contribue  aussi √† la fabrication du mat√©riel g√©n√©tique et au bon d√©veloppement du fŇďtus. Au niveau du pancr√©as il participe √† la fabrication et √† la lib√©ration de l'insuline.

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