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Endive

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L'endive est une Astéracée bisannuelle qui est produite comme plante annuelle. L'endive est cultivée pour ses pousses blanchies ou chicons. L'endive (Cichorium endivia) n'est pas à confondre avec l'endive belge, qui est une variété de chicorée. La légende veut que l'endive ait été inventée par un paysan qui voulait dissimuler sa récolte de chicorée.

Variétés

Deux principaux types d'endive font l'objet de culture :

  • l'endive frisée avec de minces feuilles vertes frisées ;
  • l'escarole, qui est dotée de feuilles frisées de coloration vert-pâle.

Culture

La culture de l'endive se déroule en 4 phases à savoir le semis, l'arrachage, le forçage et le cassage.

Semis

Lors de cette phase on sème les graines d'endive. Le semis a lieu au printemps avec une dose de semis de 4 grammes de graines au m2. Le semis peut être réalisé à la volée. Une couche de terre tamisée peut être versée sur les graines afin de favoriser la germination. Après la germination, on procédera à un démariage afin d'obtenir une densité de croissance optimale. Le démariage sera effectué lorsque les plants seront au stade 3 feuilles.

Arrachage de racines

Les endives semées au printemps donnent des racines qui devront être arrachées au cours de l'automne. Ces racines seront ensuite entreposées.

Forçage

C'est l'opération qui permet d'avoir des endives comestibles. Le principe est tout simple il consiste à faire bourgeonner les racines récoltée en absence totale de lumière. Cette opération peut être effectuée en terre ou dans des salles à température contrôlée. L'absence de lumière est primordiale pour avoir des endives sans amertume.

Cassage

Le cassage est l'opération qui consiste à séparer le bourgeon blanchi de la racine. Elle s'effectue à la main.

Lutte contre les ennemis

Au nombre des maladies et ravageurs de l'endive, on note la rouille, le minet, la mouche de l'endive et les vers blancs. La lutte contre le minet peut être faite avec de la bordelaise. Le parathion et le malathion combattent efficacement la mouche de l'endive.

Conservation

Les endives se prêtent bien à la conservation. Celle-ci peut s'effectuer au réfrigérateur dans le bac à légumes ou à la température ambiante pendant plusieurs jours. Quelle que soit la technique utilisée, on veillera à les maintenir dans l'obscurité afin d'éviter l'apparition de tâches vertes.

Consommation

L'endive est un légume très apprécié des populations occidentales. Elle peut être consommée cuite ou crue. Elle sert à confectionner des salades et des potages. L'endive est une bonne source de vitamines et de sels minéraux. Elle est riche notamment en vitamines A, K et B9. L'endive contient une quantité appréciable de fibres diététiques. L'endive est l'un des légumes les plus riches en sélénium, un minéral doté de pouvoirs antioxydant. Elle en contient 0,013 mg/100 g. Les plats chauds les plus populaires à base d'endives sont les endives au jambon et les gratins d'endives à la béchamel.

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