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Conserver et congeler le chou

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Source intarissable de fibres, de vitamines et de minéraux, le chou est un légume remarquable de par ses propriétés nutritives. Ce légume abondant pendant l'été et le printemps, se raréfie cependant durant la saison hivernale. Heureusement, des techniques de conservation simples et abordable, permettent de contourner cet obstacle et continuer à profiter des largesses du chou.

Stockage du chou

Le chou peut se conserver au réfrigérateur et rester frais durant 2 à 3 semaines. Pour ce faire, les choux sont lavés à l'eau courante, puis égouttés. On prendra soin de retirer les feuilles fanées ou endommagées par des insectes. Une fois séchés dans un linge propre, les choux sont emballés dans des sacs plastiques et mis au réfrigérateur réglé à 5°C ou en deçà.

Congélation du chou

Une fois les pommes nettoyĂ©es, il faudra les couper en quartiers si elles sont petites, ou en plusieurs morceaux pour les trĂšs grandes pommes. Il ne faut surtout pas retirer le cƓur du chou, ou les quartiers s'effondreront lors du blanchiment. Par la suite, on fera blanchir les morceaux Ă  l'eau bouillante, pendant 3 minutes. Une fois blanchis, les morceaux devront ĂȘtre transfĂ©rĂ©s dans un bain d'eau froide pour arrĂȘter le processus de cuisson.

Le blanchiment n'a pas pour but de cuire les choux, mais tout simplement de tuer les bactĂ©ries, les moisissures et les champignons, qui peuvent causer la dĂ©tĂ©rioration des aliments au fil du temps. Il vise Ă©galement la destruction des enzymes responsable du mĂ»rissement des fruits et lĂ©gumes. AprĂšs avoir Ă©tĂ© refroidi, les choux doivent ĂȘtre placĂ©s dans une passoire ou un tamis pour faciliter l'Ă©gouttement des choux. Une fois Ă©gouttĂ©s, les choux sont prĂȘts pour la congĂ©lation. Il ne reste qu'Ă  les emballer dans des sacs de congĂ©lation et Ă  les placer au congĂ©lateur. Les choux ainsi prĂ©parĂ©s se conservent durant 1 an.

Transformation en choucroute

Le chou peut ĂȘtre transformĂ© en choucroute, en vue d'ĂȘtre conservĂ©. Il faut environ 1 verre de sel pour 12 kilogrammes de chou. Pour un meilleur rĂ©sultat, on choisira des chou frais et fermes, cueillis moins de 48 heures auparavant. On commence par dĂ©barrasser les choux de leurs feuilles extĂ©rieures, puis on les rince et on les laisse s'Ă©goutter. Les choux sont ensuite Ă©mincĂ©s, puis le chou dĂ©coupĂ© est mis dans des bols Ă  choucroute.

On alterne couche de choux et poignées de sel, jusqu'au remplissage du bol. Ce dernier est couvert par un torchon propre, et on laisse le mélange fermenter à une température comprise entre 20 et 25°C. A cette température, le processus prend entre 5 et 6 semaines. AprÚs cette étape, s'offrent deux choix : la conservation au réfrigérateur ou la mise en conserve.

Pour la conservation au rĂ©frigĂ©rateur, la choucroute doit ĂȘtre mise dans un rĂ©cipient hermĂ©tique. Cette technique permet de conserver la choucroute durant plusieurs mois. Pour la mise en conserve, la choucroute est mise Ă  bouillir sur un feu doux. Le mĂ©lange devra ĂȘtre remuĂ© frĂ©quemment afin d'Ă©viter que la choucroute ne colle Ă  la casserole.

AprĂšs une dizaine de minutes, la choucroute est conditionnĂ©e dans des bocaux en verre trempĂ©. AprĂšs un sĂ©jour de 15 minutes dans un stĂ©rilisateur Ă  vapeur, les bocaux fermĂ©s et scellĂ©s seront rangĂ©s dans un endroit frais et sec. Ainsi prĂ©parĂ©, le chou se conserve durant une annĂ©e. Seul le chou transformĂ© en choucroute peut ĂȘtre mis en conserve.

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