Le teff

Article publié , mis à jour , dans Céréales, Poacées.

Le teff est une c√©r√©ale, tr√®s minuscule et consid√©r√©e comme la plus petite graine au monde. Plante de la famille des Poac√©es, le teff est originaire des hauts-plateaux d'√Čthiopie et d'√Črythr√©e et pousse encore √† l'√©tat sauvage dans ces pays. D'une longueur allant de 14 √† 65 cm, l'inflorescence est une panicule √† longues branches tombantes pouvant contenir jusqu'√† 3 000 graines. Ces derni√®res peuvent √™tre de couleur blanche ou rouge√Ętre en fonction des vari√©t√©s. En √Čthiopie, le teff constitue la principale denr√©e alimentaire des zones montagneuses. Il se consomme g√©n√©ralement comme une cr√™pe appel√©e injera.

Espèces

Les espèces de teff sont très nombreuses. On en compterait même 2000 environ. Et parmi les plus cultivées, figurent le teff brun acajou qui est très riche en saveur, le teff ivoire et le teff rouge, plus rare que les deux autres.

Culture

On cultive le teff par des semis qui se font √† la vol√©e. Les semences doivent ensuite √™tre l√©g√®rement recouvertes par de la terre en utilisant des rameaux √† tenir en main. Il est n√©cessaire de creuser sur un terrain vallonn√© des tranch√©es superficielles afin de permettre le drainage des eaux d'√©coulement. Ceci pour √©viter que l'eau n'emporte les semences. Pour la culture du teff, il n'est pas rare de voir dans certaines r√©gions d'√Čthiopie la pratique de cultures intercalaires, notamment avec le ma√Įs. Il faut entre 6 √† 180 jours pour que la croissance de cette c√©r√©ale s'effectue. M√™me s'il est possible de cultiver le teff √† des altitudes comprises entre 30 et 2 800 m au-dessus du niveau de la mer, on obtient de meilleurs rendements entre 1 700 et 2 200 m d'altitude.

Conditions de culture

Pour une bonne culture du teff, il faut que la temp√©rature moyenne pendant la p√©riode de croissance soit comprise entre 10¬įC et 27¬įC. Les temp√©ratures basses sont n√©cessaires seulement pendant la pollinisation. Toujours-est-il qu'il faut absolument √©viter les temp√©ratures en dessous de 4¬įC pour la culture du teff. De la pluie est indispensable pour la production de cette c√©r√©ale et la pluviosit√© optimale doit √™tre entre 450 mm et 550 mm. Certaines esp√®ces de teff pr√©f√®rent les sols profonds, drain√©s et form√©s d'argile rouge, tr√®s r√©pandus au niveau sup√©rieur des zones montagneuses d'√Čthiopie. D'autres esp√®ces aiment plut√īt les sols form√©s d'argile noire craquel√©e, et satur√©s d'eau pendant les p√©riodes de pluies. Il est mieux d'utiliser les sols lourds dans la culture du teff √† la fin de la saison des pluies.

Récolte

A l'aide d'une faucille, les plantes sont coupées lorsqu'elles sont entièrement sèches. Cet outil permet d'éviter un égrenage spontané du teff. Il est ensuite bon de disposer les plantes en petites meules et procéder à un battage et un vannage. Ces deux opérations peuvent se faire sur place dans les champs ou à proximité des habitations. Pour le battage, on dispose généralement les panicules sur un terrain bien compacté avant de les piétiner ou de les battre. Et pour le vannage, des calebasses ou des paniers plats sont utilisés. On obtient entre 300 et 3 000 kg de grains par hectare avec le teff. De la paille est aussi obtenue et peut faire plus de 3 tonnes sur 1 hectare cultivé.

Consommation et autres utilisations

 Injera, crêpe de teff Injera, crêpe de teff
La population √©thiopienne consomme le teff en pr√©parant de l'Injera, une cr√™pe de 40 cm √† 70 cm de diam√®tre pr√©par√©e √† partir de la fermentation de la farine de la c√©r√©ale. Avec les pailles de teff, on fabrique des briques, des lits ou des fourneaux apr√®s les avoir m√©lang√©es √† de l'argile. Hormis cette utilisation locale de la c√©r√©ale, on s'en sert ailleurs pour la confection de produits de p√Ętisserie et de boulangerie. Dans certaines recettes, les graines sont ajout√©es aux sandwichs et √† des salades. Le teff permet en outre d'√©paissir les sauces, les soupes et les rago√Ľts.

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