Palmier céleri

Article publié , mis à jour , dans Palmiers, Arécacées.

Originaire de la Birmanie, de la Malaisie et des Philippines, le palmier céleri est très répandu dans les clairières de la forêt tropicale du Sud-Est asiatique. Caractérisé par des feuilles  semblables à celles des céleris, il produit des graines qui ont la taille d'une noix. Dérivé du grec karion qui signifie noix, son nom botanique caryota, provient de cette similitude avec le fruit du noyer.

Le palmier cĂ©leri a un tronc unique qui peut atteindre 12 mètres de hauteur et 30 cm de diamètre. Ce tronc qui se dĂ©veloppe en longueur est terminĂ© un bourgeon apical qui est responsable de la croissance de ce  palmier qui  n'Ă©met  qu'une  seule une inflorescence au cours de sa vie vĂ©gĂ©tative. C'est une espèce monocarpique qui meurt après la fructification. Cette inflorescence est grande et pendante, elle regroupe de petites fleurs jaunes.

Les feuilles ont la forme d'une queue de poisson et un aspect dĂ©structurĂ© qui est similaire aux plumes des oiseaux.  Elles sont bipennĂ©es avec des bords pointus et dentelĂ©s, des folioles triangulaires.

Les fruits qui apparaissent sont rouges ou marrons, arrondis et de petite taille, environ 1 cm de diamètre. Chaque fruit contient une seule graine toxique, lorsqu'elle est absorbée, et irritante au contact de la peau.

Culture

Le palmier cĂ©leri se multiplie par semis. Les graines conservĂ©es durant 4 Ă  8 semaines,   germent après 2 mois. Après la germination, plusieurs modes de cultures sont rĂ©alisables, soit  en pleine terre, en ajoutant un peu de gravier au fond du trou de plantation et en respectant un espacement de 5 x 10 mètres ; soit dans un bac contenant des billes d'argiles au fond et un terreau frais.  Ces graviers et ces billes d'argiles facilitent l'Ă©vacuation de tout excès d'eau. Quel que soit le mode de culture, le palmier cĂ©leri apprĂ©cie les sols profonds, bien drainĂ©s et riches en matière organique,. Les bonnes conditions de cultures, surtout pour les jeunes plants,  exigent  la lumière, une bonne humiditĂ© , une exposition Ă  l'abri du plein soleil, un climat sec ou une tempĂ©rature ambiante comprise entre 18 et 23°C.

Entretien

Le palmier cĂ©leri n'exige pas des soins particuliers, nĂ©anmoins, il convient de protĂ©ger les plants contre la rigueur de l'hiver. Pour ce faire, les feuilles et les bourgeons des jeunes plants  doivent ĂŞtre enveloppĂ©s d'un paillage, qu'il s'agisse de la culture en pleine terre ou en bac. En Ă©tĂ©, la plante doit ĂŞtre abondamment arrosĂ©e. Cet apport d'eau doit ĂŞtre rĂ©duit en hiver.  Le palmier cĂ©leri apprĂ©cie une terre riche en nutriments et se dĂ©veloppe mieux avec l'apport d'un terreau enrichi en compost, l'application d'une fertilisation rĂ©gulière, en moyenne une fois par mois. Aussi, les pointes dessĂ©chĂ©es des feuilles et l'extrĂ©mitĂ© jaunie des folioles doivent ĂŞtre coupĂ©es.

Utilisations

Certaines parties du palmier céleri sont toxiques. La graine, les feuilles et le tronc, en contact avec la peau, sont irritants et urticants. Malgré cette toxicité, la plante est cultivée pour sa valeur ornementale, les troncs sont utilisés comme matériau pour la construction des habitations. Les anses des paniers sont fabriquées avec la fibre des gaines foliaires. En Inde, la sève de l'inflorescence est transformée en sucre, dénommé jaggery ou en vin de palme, communément appelé « toddy ». Le sagou, une fécule riche en amidon, est également obtenu à partir de cette sève.

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