Le palmier à sucre

Article publié , mis à jour , dans Palmiers, Arécacées.

Le palmier √† sucre ou palmier de Palmyre, en r√©f√©rence √† la cit√© antique de Syrie, est un arbre tropical originaire de l'Inde. Arbre symbolique du Cambodge, il est appel√© thnot en Khmers et est √©galement bien connu sous d'autres appellations : rondier, palmier r√īnier, palmier du Cambodge. Fr√©quemment cultiv√© en Asie du Sud-est, il a pour nom scientifique Borassus flabellifer, appartement √† la famille botanique des Ar√©cac√©es.

Le palmier √† sucre est un arbre vivace de forme sph√©rique, qui peut vivre pendant plus d'un si√®cle et atteindre 35 m√®tres de haut avec un stipe fibreux de 45 √† 60 cm de diam√®tre. Le  stipe et le fruit brun sombre ou vert marron de 10 √† 20 cm de diam√®tre, sont semblables √† ceux du cocotier. Un bouquet de 25 √† 40 feuilles, surmonte et entoure le sommet du stipe. Les feuilles de couleur verte ont un p√©tiole dent√© d'un m√®tre de long. Les petites fleurs group√©es en panicules sont constitu√©es de 3 s√©pales et 3 p√©tales.

Espèces

Au sein de la famille botanique des Arécacées, plusieurs espèces sont surnommées palmiers à sucre, il s'agit notamment des espèces Arenga pinnata et Arenga sacharifera qui appartiennent au genre Arenga, du palmier à queue de poisson ou Caryota mitis et Caryota urens qui appartiennent au genre Caryota. Le palmier de Palmyre est issu du genre Borassus.

Culture du palmier à sucre

Le palmier à sucre apprécie les emplacements ensoleillés, les sols sablonneux et bien drainés. Cette plante qui tolère la sécheresse, est sensible à tout excès d'eau et au froid.
Elle se propage par semis. Les graines peuvent être semées dans un contenant ou en pleine terre dans un substrat humide. Les pousses peuvent être transplantées progressivement avant d'être installées définitivement sur une parcelle bénéficiant d'un ensoleillement.

Entretien cultural

La culture du palmier à sucre ne nécessite pas un entretien spécifique. Néanmoins, la quantité d'eau disponible et la richesse du sol déterminent la croissance végétative de la plante. C'est pourquoi, les plants doivent bénéficier d'un apport régulier d'eau en évitant tout assèchement du sol et toute saturation d'eau. Aussi, une fertilisation contribue également au développement des plants, elle doit être adaptée à la nature du sol et à l'état de croissance des pousses.

Récolte

La floraison du palmier √† sucre d√©bute vers l'√Ęge de 25. Avec cette premi√®re floraison commence alors la r√©colte de la s√®ve ou du jus de palme en incisant les bourgeons des fleurs. Cette incision permet de recueillir la s√®ve qui s'√©coule goutte √† goutte dans un r√©cipient ou un bambou dispos√© au niveau de la cime du palmier. Cette r√©colte exige plusieurs escalades p√©rilleuses des palmiers qui peuvent une hauteur de 30 m√®tres afin de recueillir cette s√®ve, deux fois  par jours, le matin et le soir, en effectuant, chaque fois de nouvelles incisions.

Consommation et autres usages

Les diff√©rentes parties du palmier √† sucre peuvent √™tre utilis√©es pour divers usages. La s√®ve a une saveur mielleuse et peut √™tre consomm√©e √† l'√©tat frais comme une boisson ou transform√©e en sucre pour un usage en p√Ętisserie dans le but d'aromatiser les cr√®mes br√Ľl√©es. Ferment√©e, elle permet d'obtenir le vin de palme. L'alcool est produit lorsqu'elle est distill√©e. Cette s√®ve entre √©galement dans la fabrication des bonbons et la pr√©paration de nombreux appr√™ts culinaires tels que le porc au caramel. Les feuilles permettent de r√©aliser des chapeaux, des couvertures pour les toitures. Les racines ont de vertus curatives et servent √† l'√©laboration des rem√®des m√©dicinaux. Les fruits sont utilis√©s pour parfumer les habitations mais √©galement comme dessert.

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