Les palmiers

Article publié , mis à jour , dans Arboriculture, Arécacées.

Le palmier est une plante monocotylĂ©done de la famille des arĂ©cacĂ©es. Sa culture est trĂšs rĂ©pandue dans les rĂ©gions tropicales et subtropicales, de mĂȘme que dans les zones tempĂ©rĂ©es chaudes d'Afrique, d'Asie et des AmĂ©riques. Il existe plus de 200 genres de palmiers dans lesquelles sont rĂ©parties plus de 2 000 espĂšces.

Arborescent, le palmier possĂšde en lieu et place du tronc un stipe, une sorte de tige pleine de moelle ou fibre. Pour cet arbre, il n'est pas question de branches mais plutĂŽt de palmes qui, dans la majoritĂ© des espĂšces, peuvent ĂȘtre en forme d'Ă©ventail. On parle alors de feuilles palmĂ©es. Toutefois, il y a des palmiers qui ont des palmes en plume. Celles-ci sont dites feuilles pennĂ©es. Et lorsque la structure des palmes est Ă  cheval entre ces deux formes, on parle alors de feuilles costapalmĂ©es.

Le palmier est l'aboutissement d'une inflorescence cymeuse, en ce sens que l'axe principal de l'arbre est terminĂ© par une fleur. A propos de fleurs, celles de cet arbre peuvent ĂȘtre hermaphrodites ou unisexuĂ©es. Son fruit est une drupe gĂ©nĂ©ralement fibreuse qui apparaĂźt rarement comme une baie. Le palmier est une plante primitive et complexe qui s'adapte Ă  plusieurs conditions climatiques, mĂȘme si le climat mĂ©diterranĂ©en est ce qui la convient au mieux.

Importance des palmiers

Les palmier sont utilisés de plusieurs façons, tout dépendant de l'espÚce cultivé. Sur le plan alimentaire par exemple, certaines espÚces permettent d'obtenir de l'huile de palme, des noix de coco, du vin de palme, du sucre ou des dattes. Les industriels ont besoin du palmier pour la fabrication des fibres textiles ou du rotin.

Dans de nombreux pays, l'arbre est précieux car il est utilisé comme matériau de construction. Ses stipes sont en effet exploités à fond et sont transformés en poutre ou en charpente, des structures si importantes au soutien des bùtiments. Du fait de leur parfaite étanchéité, les feuilles du palmier intÚgrent souvent la fabrication des toitures. Le palmier est aussi planté dans les parcs et les jardins pour un usage ornemental.

EspÚces les plus représentatifs sur le plan économique

Les espĂšces de palmier Ă©tant trĂšs nombreuses, voici celles qui ont plus de valeur sur le plan Ă©conomique :

  • le cultivĂ©
  • le huile
  • dattier
  • le raphia
  • le bĂ©tel
  • le palmier Ă  cire
  • le ivoire
  • le palmier Ă  rotin
  • le sucre

Culture

Pour la culture du palmier, il est nĂ©cessaire d'opter pour les terres riches et bien irriguĂ©es. L'arbre ne doit pas ĂȘtre plantĂ© dans un endroit trop ombragĂ©, ni trop dĂ©gagĂ©. Pour une meilleure culture, il est prĂ©fĂ©rable d'entourer le palmier d'autres vĂ©gĂ©taux, particuliĂšrement par de grandes plantes vivaces afin qu'un microclimat soit crĂ©Ă©. La bonne pĂ©riode de plantation est le printemps, au moment ou le sol est bien rĂ©chauffĂ©.

Plantation

Il est nĂ©cessaire d'imbiber la motte du plant en la plaçant dans un grand bassin d'eau. Dans le mĂȘme temps, il faut creuser un trou assez grand afin de favoriser la reprise. Il est bon qu'il soit carrĂ© et qu'il fasse 3 fois le diamĂštre de la motte. Sa profondeur doit ĂȘtre comprise entre 0,80 et 1m. L'usage d'un engrais de fond est impĂ©ratif. Pour la plantation, le collet doit ĂȘtre placĂ© au-dessus du niveau de la terre avant que la motte ne soit fixĂ©e dans le trou. Il ne reste plus qu'Ă  y glisser la terre autour, tasser et arroser copieusement.

Entretien

Des apports de potassium ou de magnĂ©sium sont Ă  faire afin d'Ă©viter le jaunissement des feuilles. Quoiqu'il en soit, plusieurs fertilisations sont nĂ©cessaires pour une bonne croissance du palmier. Les palmes dessĂ©chĂ©es ou abĂźmĂ©es doivent ĂȘtre retirĂ©es. Il faut toutefois veiller Ă  ne pas couper le tronc. Dans la culture du palmier, une protection hivernale des jeunes plants ne doit pas ĂȘtre perdue de vue. Pour cela, on peut se saisir d'un paillis de feuilles qui sera maintenu par un filet.

Ennemis

Lorsque l'air est trop sec et assez humide, les araignĂ©es rouges, les champignons et plusieurs insectes attaquent le palmier. Les pucerons, les cochenilles farineuses et les mouches blanches en font partie et peuvent ĂȘtre Ă©liminĂ©s efficacement par l'usage d'un insecticide. Quant aux champignons, il suffit de supprimer les feuilles qu'ils ont infectĂ©es.

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