La fraise

Article publié , mis à jour , dans Arbustes fruitiers, Rosacées.

Consid√©r√©e sur le plan botanique comme un faux-fruit, mais plut√īt comme un fruit √† part enti√®re selon une approche populaire, la fraise est le r√©sultat de l'ensemble du r√©ceptacle charnu form√© √† partir de la fleur du fraisier. Elle est issue de plusieurs esp√®ces - dont la plus consomm√©e au monde est l'hybride Fragaria ananassa - et appartient √† la famille des Rosac√©es. La fraise est principalement de couleur rouge mais peut √™tre jaune-blanch√Ętre. Sa forme est g√©n√©ralement oblongue ou ovo√Įde (de la forme d'un Ňďuf) et plus ou moins arrondie. Si la fraise est vue comme un faux-fruit, c'est parce qu'elle est constitu√©e d'ak√®nes, de petits grains verts ou bruns secs dispos√©s dans les alv√©oles de la plante. On la cultive dans les jardins europ√©ens depuis le XIVe si√®cle.

Variétés

Plus de 600 vari√©t√©s de fraises ont √©t√© identifi√©es dans le monde. Pour les regrouper et les diff√©rencier, on tient compte de plusieurs crit√®res tels que leur ar√īme, la nature de leurs fleurs ou encore leurs valeurs nutritionnelles. Les vari√©t√©s suivantes font partie des plus cultiv√©es dans le monde :

  • La fraise Anabelle : Il s'agit d'une vari√©t√© r√©cente dont la production est possible tout l'√©t√©, sans interruption. Les fruits qui en sont issus ont une forme conique, sont tr√®s sucr√©s et leur saveur fruit√©e demeure dans la bouche un bon moment apr√®s la d√©gustation. On lui reconna√ģt une bonne r√©sistance aux maladies.
  • La fraise Ciflorette : C'est une vari√©t√© non remontante dont la chair est particuli√®rement d√©licieuse. Ses fruits sont cueillis √† un √©tat pr√©coce, sont bien parfum√©s et poss√®dent un fort taux de sucre. La Ciflorette est facile √† cueillir.
  • La fraise Charlotte : Rustique et vigoureuse, ce type de fraise engendre des fruits bien fermes, pas tr√®s acidul√©s, d√©gageant un parfum de fraise des bois et ont une couleur rouge √©clatante.
  • La fraise Maestro : C'est une vari√©t√© de bonne production de laquelle sont obtenus des fruits √† la chair ferme, sucr√©e et tr√®s juteuse.

Culture

On cultive la fraise par des techniques de cultures artificialisées pouvant se faire sous tunnel, hors-sol ou chauffées, l'essentiel étant de trouver la bonne méthode pour planter au mieux le fraisier.

Plantation du fraisier

Les plants de fraisiers, vendus en godets, peuvent être plantés au printemps afin que la récolte puisse se faire au cours de l'année. Les godets doivent être trempés dans de l'eau avant que les plants soient retirés. Après les avoir égouttés, ils doivent être placés dans des trous creusés à chaque 30 cm sur des rangs espacés entre eux de 50 cm. Il faut ensuite les reboucher, les tasser avant de les arroser.

Conditions de plantation

La planche doit au préalable être bien préparée par l'enfouissement de compost décomposé et par des opérations de désherbage et de bêchage. Vous pouvez aussi épandre des granulés de ferramol (un produit bio anti-limace) pour éviter que les limaces et les escargots approchent. En été, l'arrosage doit être conséquent si le temps est particulièrement sec. Il faut toutefois veiller à ne pas mouiller le feuillage. Les plants peuvent être couverts par un voile d'hivernage pour accélérer la floraison. Il faut cependant l'ouvrir la journée afin que les fleurs soient fécondées par les insectes.

Récolte

Vous devez cueillir vos fraises de pr√©f√©rence tr√®s t√īt le matin ou √† la tomb√©e du soleil. Le fruit ayant tendance √† tourner facilement en plein soleil, ces moments de la journ√©e sont ainsi les mieux indiqu√©s. Pensez √† faire la r√©colte d√®s que vous voyez des fruits bien color√©s qui ont tendance √† se d√©tacher facilement. Compte de tenu de la fragilit√© de la fraise, il vaut mieux faire cette op√©ration avec pr√©caution. Il est recommand√© de cueillir le fruit avec une partie de sa queue et sa collerette verte afin qu'il tienne longtemps.

Maladies

Certaines maladies fongiques se r√©pandent sur les fraisiers et d√©gradent significativement la qualit√© des fruits qui en sont issus. C'est le cas du botrytis dont la survenue se remarque par la couverture d'un feutrage gris√Ętre sur la fraise. L'anthracnose est aussi une maladie courante sur le fruit et se manifeste par des l√©sions rondes, bronz√©es ou brunes et enfonc√©es, ainsi que l'o√Įdium du fraisier qui d√©vaste plusieurs plantations. Des solutions fongiques, comme le Signum, sont utilis√©es pour combattre ces maladies.

Consommation

La fraise est un fruit rafra√ģchissant de part sa bonne teneur en eau. Sa consommation sous forme de dessert ou de collation permet de mieux appr√©cier cette qualit√©. A propos de dessert, vous pouvez √™tre fantaisiste en √©laborant d'originales soupes de fraises. Plusieurs autres d√©lices peuvent √™tre pr√©par√©es dont la tr√®s connue charlotte aux fraises qu'on obtient avec de la mousse de fruits et des biscuits √† la cuill√®re. La fraise permet en outre de d√©corer plusieurs recettes comme les tartines faites de beurre ou de fromage, et m√™me des g√Ęteaux d'anniversaire.

Conservation

En g√©n√©ral, il ne faut pas tra√ģner longtemps quand on est en possession de fraises. La consommation doit se faire imm√©diatement pour profiter de toutes les vertus du fruit. Mais si vous tenez √† le conserver malgr√© tout, vous avez 3 jours maximum pour cela. La fraise doit simplement √™tre plac√©e dans leur barquette perfor√©e pour √™tre ensuite rang√©e dans le bac √† l√©gumes du r√©frig√©rateur.

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