La figue de Barbarie

Article publié , mis à jour , dans Arbustes fruitiers, Cactacées, Cactus.

Originaire du Mexique, la figue de Barbarie est un fruit exotique produit par le figuier de Barbarie, un arbre de la famille des CactacĂ©es. La figue de Barbarie est trĂšs rĂ©pandue dans les rĂ©gions chaudes de l'Italie oĂč on l'appelle « fico d'india ». Plusieurs espĂšces animales, insectes, oiseaux et rongeurs se nourrissent de ce fruit. La figue de Barbarie est aussi appelĂ©e poire cactus ou fruit du dragon.

Au goĂ»t trĂšs doux, la figue de Barbarie est un fruit uniloculaire contenant de nombreuses graines. On en compte environ 300 pour un fruit de 160 g. La figue de Barbarie  est obtenue Ă  partir de l'ovaire infĂšre rattachĂ© au rĂ©ceptacle floral. Pour certains botanistes, ce fruit est plutĂŽt une fausse arille. La figue de Barbarie peut ĂȘtre de couleur jaune, blanc ou rouge et pĂšse entre 50 et 400 g. Au niveau de la forme, ce fruit est variable et peut ĂȘtre arrondie ou peut avoir l'aspect d'un pĂ©doncule  plus allongĂ©. La figue de Barbarie est un fruit comestible mais sa consommation n'est pas si aisĂ©e. En effet, la dĂ©coupe de sa peau est une tĂąche difficile du fait de la prĂ©sence de glochides qui sont de minuscules Ă©pines impossibles Ă  voir Ă  l'Ɠil nu. Celles-ci sont trĂšs difficiles Ă  enlever et sont trĂšs agressives. Il est ainsi nĂ©cessaire de se munir d'un gant protecteur et de se servir d'un couteau de cuisine pour la peler avant toute consommation.

Culture de la figue de Barbarie

On la cultive généralement dans les pays chauds sur des sols légers, neutres, filtrants, drainés et exposés en plein soleil.

Préparation du sol

Avant d'entamer la culture de la figue de Barbarie, le choix de la plante Ă  mettre en terre est important. Celle-ci ne doit pas cacher de cochenille, un nuisible qui aime s‘accrocher au figuier de Barbarie. En outre, il ne faut pas que des taches suspectes soient visibles sur les raquettes. AprĂšs cette vĂ©rification, il faut opter pour un terrain en pente et faire un binage des mauvaises herbes. Il faut en outre bĂȘcher en profondeur (30 cm environ) et faire un ajout de sable afin que le sol soit bien drainant.
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=== Plantation ===   

Elle peut se faire en pleine terre ou en pot. Pour la premiĂšre option, le choix d'un sol caillouteux en pente est Ă  privilĂ©gier. Des trous de 40 cm de profondeur doivent ĂȘtre creusĂ©s et leur largeur doit ĂȘtre plus grande que la motte. Il faut mettre au fond de chaque trou un lit de galets puis de gravillons et couvrir le tout par une couche de terre. La plante doit ĂȘtre placĂ©e dans le trou en prenant soin de porter des gants Ă©pais. Il ne reste plus qu'Ă  combler les espaces, tasser autour du collet et mettre des tuteurs pour le soutien des raquettes, du moins le temps que les racines se fixent. Il est nĂ©cessaire de respecter une distance de 2 m entre chaque plant. Pour une culture en pot, il est prĂ©fĂ©rable de choisir un pot en terre cuite avec un fond percĂ©. Un mĂ©lange de terreau et de sable de riviĂšre doit ĂȘtre fait pour l'installation de la plante, aprĂšs qu'un lit de gravier soit ajoutĂ©. Il est bon de savoir qu'aussi bien pour la culture en pleine terre qu'en pot, il ne faut pas arroser juste aprĂšs la plantation.

Entretien

Il faut arroser les plants 15 jours aprĂšs la plantation. Ceci est important car les racines auront le temps de cicatriser et elles pourront ainsi mieux se mettre Ă  l'abri des maladies. AprĂšs quoi, on peut faire un arrosage une fois par semaine en pĂ©riode chaude et sĂšche. A part ça, les apports en eau doivent ĂȘtre modĂ©rĂ©s et doivent cesser Ă  l'automne. Une fois installĂ©e, le figuier de Barbarie n'a pas besoin de soin spĂ©cifique. De l'engrais riche en potasse est nĂ©cessaire au moment de la floraison afin que la rĂ©colte soit bonne.

RĂ©colte

Il n'est pas facile de cueillir la figue de Barbarie du fait de ses épines. Il est ainsi nécessaire de disposer d'une protection afin de faire tranquillement la récolte.

Consommation

Pour mieux apprécier la saveur de la figue de Barbarie, il est préférable de la manger fraßche. Toutefois, il est possible de la transformer en jus de fruits ou en confiture. Mais il est bon de savoir que des précautions nécessaires sont à prendre lors de la consommation de la figue de Barbarie car ce fruit peut entraßner des occluions intestinales sévÚres lorsqu'on en consomme en grande quantité. Cela est dû à ses graines épaisses qui peuvent se rassembler dans les parois de l'intestin. On conseille ainsi de manger ce fruit avec du pain pour éviter cette situation.

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