La reine-claude

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers.

Ce fruit est un genre trÚs productif de prunes provenant de l'espÚce Prunus domestica et, à l'instar des autres prunes, appartient à la famille des Rosacées. Sur le plan historique, la reine-claude aurait été « conçue » en France à partir d'une prune verte issue d'un arbre importé d'Asie, et c'est en l'honneur de Claude de France, la femme de François 1er, que son nom lui a été attribué. La chair de la reine-claude est juteuse, sucrée, parfumée et a un goût tirant vers le miel.

Variétés

On trouve pas mal de variétés de reines-claudes et parmi les plus célÚbres, on peut évoquer les suivantes :

  • La reine-claude diaphane qui murit en fin aoĂ»t. Elle est de couleur jaune or lavĂ© de rose
  • La reine-claude d'Oullins, une variĂ©tĂ© trĂšs rustique qui reste vigoureuse sur n'importe quel terrain
  • La reine-claude de Bavay dont la culture nĂ©cessite particuliĂšrement l'utilisation de terres lĂ©gĂšres et une bonne exposition au soleil. On la reconnait par sa chair jaune-verdĂątre
  • La reine-claude dauphine ou grosse reine-claude qui arrive Ă  maturitĂ©  en aoĂ»t. Sa chair est trĂšs sucrĂ©e.

Culture

La culture des reines-claudes n'est pas trĂšs compliquĂ©e. Il faut juste  rĂ©aliser des semis Ă  partir d'un noyau de la plante. Sur la terre choisie, des trous doivent ĂȘtre creusĂ©s pour l'insertion des plants. Il est nĂ©cessaire de sĂ©parer ceux-ci de 6 mĂštres au moins, les uns des autres. Pour que la germination soit efficace, doit subir le froid hivernal.

Conditions de culture

Pour que la culture de la reine-claude se fasse convenablement, le sol doit ĂȘtre bien aĂ©rĂ©, lĂ©ger et humide. Son enrichissement en compost ne doit pas ĂȘtre perdu de vue, surtout quand le printemps arrive. Des entretiens frĂ©quents sont indispensables afin que la croissance des plants se fasse dans des conditions apprĂ©ciables.

RĂ©colte

Si vous remarquez que les reines-claudes ont tendance Ă  se dĂ©tacher facilement, c'est que le temps propice pour leur rĂ©colte est arrivĂ©. En ce moment, les fruits sont bien mĂ»rs. Dans tous les cas, vous devez ĂȘtre certains de leur maturitĂ© avant la cueillette car comme toutes les prunes, les reines-claudes ne mĂ»rissent plus une fois qu'elles ont Ă©tĂ© cueillies. La rĂ©colte est une opĂ©ration trĂšs facile car vous pouvez vous contenter de secouer la plante pour que les fruits tombent.

Ennemis

Des guĂȘpes et certains oiseaux sont attirĂ©s par les reines-claudes. Les premiĂšres les dĂ©vorent patiemment pendant que les autres les arrachent Ă  volontĂ©. Les coccinelles adorent aussi les reines-claudes et s'invitent souvent au « festin ». Il est ainsi conseillĂ© d'utiliser des filets de protection pour empĂȘcher d'attirer ces ĂȘtres vivants.

Consommation

Si vous ĂȘtes en possession de reines-claudes mĂ»res, sans tĂąches et bien souples, vous pouvez les dĂ©guster Ă  travers plusieurs prĂ©parations. Elles peuvent rester fraĂźches ou ĂȘtre cuites pour ensuite ĂȘtre utilisĂ©es en compotes ou  permettre de faire des sorbets. Les reines-claudes accompagnent idĂ©alement les plats de volaille, de viandes blanches, de gibier et de porc, et facilitent la rĂ©alisation des tartes, des confitures maison ainsi que des boissons comme de l'eau-de-vie.

Conservation

A la tempĂ©rature ambiante, les reines-claudes peuvent ĂȘtre conservĂ©es pendant quelques jours et environ une semaine dans le bac Ă  lĂ©gumes du rĂ©frigĂ©rateur. Veillez Ă  ne pas frotter les fruits afin de prĂ©server sa pellicule blanche, appelĂ©e pruine, trĂšs indispensable pour une bonne conservation.

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