La pomme de cajou

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers, Anacardiacées.

Le pédoncule charnu et juteux du fruit de l'anacardier ou Anacardium occidentale est nommé pomme de cajou ou pomme cajou. Il est la résultante d'une évolution du réceptacle floral, contrairement à ce qu'on a coutume de voir avec les autres fruits qui sont généralement issus d'un ovaire. C'est pour cette raison que la pomme de cajou est considérée comme un faux-fruit. L'anacardier duquel elle est issue est un arbre qui a ses origines au Brésil. Il fait partie de la famille des Anacardiacées.

Bien mou, la pomme de cajou a la forme d'une poire. Elle est charnue et sa chair est filandreuse. Acide et juteuse, celle-ci a une bonne teneur en vitamine C. Le jus qui sort de la pomme de cajou a tendance Ă  laisser des taches indĂ©lĂ©biles lorsqu'il tombe sur les vĂȘtements. La couleur de ce pĂ©doncule varie entre le vert, le jaune et le rouge. Il fait entre 5 cm et 10 cm de long. A l'extrĂ©mitĂ© de la pomme de cajou est placĂ©e une noix dite « noix de cajou » dans laquelle on trouve une amande.

Consommation

On retrouve la pomme de cajou dans plusieurs préparations alimentaires. Elle permet ainsi de réaliser du jus aprÚs pression ou broyage du fruit dans un mixeur. Au Brésil, la pomme de cajou est souvent utilisée en remplacement du citron vert dans le cadre de l'élaboration du cocktail caipirinha. Les indiens l'intÚgrent plutÎt dans la fabrication d'une boisson alcoolisée appelé fenny. Avec la pomme de cajou, on peut également réaliser des confitures et des produits de pùtisserie.

Culture

On obtient les pommes de cajou Ă  partir de l'anacardier, un arbre qui a besoin d'une terre riche en matiĂšres organiques et aussi d'un pH acide pour son bon dĂ©veloppement. MĂȘme si la plante peut se contenter de la mi-ombre, il serait plus bĂ©nĂ©fique de choisir un endroit oĂč le soleil brille parfaitement pour la culture. La tempĂ©rature doit ĂȘtre supĂ©rieure Ă  25°C et il faut absolument Ă©viter de planter la pomme de cajou dans des endroits oĂč il fait trĂšs froid.

Plantation

Pour planter la pomme de cajou, il faut ĂȘtre en possession des noix d'anacarde. La germination se fera plus vite si leur coque est frottĂ©e avec du papier de verre. Il est possible de faire la culture dans des pots sĂ©parĂ©s qui seront ensuite installĂ©s dans une serre oĂč la chaleur sera comprise entre 25°C et 40°C.

Entretien

Il est nécessaire de faire des apports d'eau réguliers chaque semaine afin que la croissance de la plante soit correcte.

RĂ©colte

A maturité, la pomme de cajou tombe à terre. Ainsi, la récolte se fait simplement par ramassage. La période idéale dépend des régions. Au Brésil, le ramassage des pommes de cajou se fait en fin d'année, de février à octobre en Afrique de l'Ouest alors qu'en Inde, on s'y prend durant le deuxiÚme semestre de l'année.

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