L'olivier

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers, Oléacées, Ulcère de l’estomac, Hypertension artérielle.

De forme ovo√Įde et de couleur principale verte, l'olive est le fruit de l'olivier, un arbre fruitier de la famille des Ol√©ac√©es. Cet arbre est tr√®s r√©pandu dans les r√©gions m√©diterran√©ennes et se reconna√ģt par son tronc stri√©, crevass√© et de couleur gris noir. ¬†Avec son feuillage persistant et ses reflets argent√©s, l'olivier dispose de plusieurs atouts ornementaux. Pour revenir √† l'olive, il faut savoir que c'est une drupe √† la peau lisse dont le m√©socarpe charnu contient un noyau ligneux dans lequel se trouve une graine. ¬†Dans la majorit√© des esp√®ces d'olive, on remarque qu'√† maturit√©, le vert du fruit bascule au noir. Ce fruit ne doit pas √™tre confondu √† l'olive de Chine, tr√®s consomm√© en Tha√Įlande et au Vietnam, et dont la forme est similaire √† l'olive originelle.

Variétés

Les variétés d'olive sont très nombreuses et il n'est pas facile de toutes les recenser. Ainsi parmi les plus répandues, on peut citer les variétés suivantes :

  • l'Aglandau ou Verdale de Carpentras
  • la Grossane
  • la Salonenque
  • la Bouteillan
  • la Tanche
  • la Cailletier
  • la Lucques
  • la Picholine
  • le petit Ribier

Culture

On plante l'olivier en pleine terre lorsque les hivers sont doux. Il faut en tout cas √©viter de le faire √† des temp√©ratures atteignant les -10¬įC. Si le mercure n'affiche pas mieux, la culture doit se faire en bac qui sera plac√© dans une pi√®ce s√®che et lumineuse. L'olivier est une plante facile √† d√©placer pour les transplantations. Les plants sont g√©n√©ralement dispos√©s dans des pots en plastique. La motte doit √™tre intacte et si les racines ont form√© une sorte de chignon dans le pot, il faut les d√©m√™ler tout en √©vitant d'√©t√™ter les plants. Lors de la mise en terre, il faut pr√©voir un tuteur de 2 m √† 2,5 m de haut et de 5 cm √† 8 cm de diam√®tre qui sera enfonc√© dans le sol √† une profondeur de 60 cm. Avec une cuvette de 50 cm remplie d'eau, la terre autour des racines sera tass√©e. L'olivier et son tuteur doivent enfin √™tre attach√©s tout √©vitant de trop les serrer.

Conditions de plantation

L'olivier ne peut pousser convenablement s'il n'est pas bien exposé au soleil. Les étés chauds et longs sont propices à sa fructification. Il lui faut aussi un sol léger, calcaire, sec et bien drainé. Les arrosages doivent être modérés et il ne faut surtout qu'il y ait de l'humidité dans son entourage. L'endroit de plantation ne doit pas être traversé par les vents violents. Il faut choisir les pentes orientées au sud des coteaux pour planter l'olivier.

Nuisible et mode de défense

L'animal qui cr√©e de gros soucis aux planteurs d'oliviers est le lapin. Celui-ci adore particuli√®rement l'arbre et d√©vore sans rel√Ęche son √©corce jusqu'au bois. La cons√©quence c'est l'arr√™t de la circulation de la s√®ve entra√ģnant un dess√®chement de la partie haute de l'olivier. Ainsi, apr√®s la plantation de l'arbre, il faut pr√©voir un filet, un grillage ou un manchon de plastique autour du jeune olivier pour barrer la route aux lapins.

Récolte

On peut récolter les olives à la main, à l'aide de filets étendus sous les arbres. Mais le plus important est de disposer d'une longue perche pour faire tomber les fruits. Il existe aussi des machines capables de secouer parfaitement les oliviers. Cette récolte a lieu généralement au cours de l'automne ou entre novembre et février selon l'utilisation des fruits. Il est toutefois conseillé d'attendre les premières gelées pour entamer la récolte car en ce moment, les olives perdront leur amertume. Les récoltes sous les pluies battantes sont à proscrire.

Consommation et autres usages

Le produit majeur fabriqu√© √† partir de l'olive est naturellement l'huile d'olive dont on ne cesse de vanter les bienfaits. Elle serait indispensable dans la lutte contre l'hypertension lorsqu'on l'ajoute dans une infusion de feuilles. Il est dit aussi que la consommation r√©guli√®re de l'huile d'olive permet de r√©guler la s√©cr√©tion de la bile, combat les gastrites et les ulc√®res, pr√©vient les maladies cardio-vasculaires et favorise une bonne ossification. Elle peut aussi permettre de d√©tendre les muscles et de calmer les irritations. A part son huile, l'olive peut √™tre consomm√©e sous sa forme de fruit √† travers plusieurs pr√©parations comme les rago√Ľts de poulet, les salades de tomates, les tapenades ou dans des salades ni√ßoises. L'huile d'olive et les tourteaux d'olive sont aussi utilis√©s pour la fabrication de savon, de produits cosm√©tiques et pour parfumer quelques produits d'entretien.

Conservation

Ceux qui n'appr√©cient pas les olives fra√ģches peuvent d√©cider de les conserver par salaison. On peut quoiqu'il en soit les transformer en huile pour une bonne conservation. Mais pour cela, il faut trouver un moulin qui pourra les presser afin d'extraire cette huile. Enfin, il est possible de les congeler ; en un mois, elles auront perdu leur amertume.

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