La mandarine

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers, Rutacées.

La mandarine fait partie des agrumes et est produit par le mandarinier, un arbre appartenant √† la famille des Rutac√©es. Comme les autres membres de la famille ce fruit est divis√© en une dizaine de quartiers ou ¬ę cuisses ¬Ľ. Sa forme est sph√©rique et quelque peu aplatie pour une chair bien parfum√©e, sucr√©e et moins acide que les autres agrumes. La mandarine a un diam√®tre compris entre 5 et 8 cm et est de ce fait plus petite que l'orange. ¬†

La mandarine est un fruit facile à consommer du fait de son épluchage aisé et sa capacité à conserver son jus après la séparation de ses quartiers. Son arbre, le mandarinier, est assez petit. Il y pousse des feuilles simples de couleur vert foncé et possède des rameaux sur lesquels on trouve des épines. C'est un arbre qui est très cultivé dans des pays comme l'Algérie, l'Espagne, le Maroc, les Etats-Unis et la Tunisie.

Variétés

Parmi les agrumes, la mandarine fait partie des plus diversifiés avec l'existence de plusieurs variétés, même s'il y en pas assez destinées à la commercialisation. On peut citer :

  • Les vari√©t√©s Satsuma originaires du Japon qui sont tr√®s courantes avec plus de 200 cultivars
  • La Cl√©mentine, une vari√©t√© hybride sans p√©pins issue du croisement entre la mandarine et l'orange douce
  • Les mandarines Tangerine, qui sont des hybrides de mandarine et d'orange am√®re. Leur peau est plus fonc√©e et elles sont moins savoureuses que la mandarine classique. Parmi ces mandarines, il y a les vari√©t√©s Dancy, Kinnow, Fairchild et Honey
  • Les mandarines Tangelo, des hybrides de mandarine et de pomelo. Elles sont tr√®s color√©es, leur peau est fine et pas facile √† peler. Elles ont une saveur tr√®s douce
  • Les mandarines Ortanique et Clemenvilla sont des hybrides secondaires

Plantation du mandarinier

La plantation du mandarinier a lieu de l'automne au printemps et peut se faire directement en pleine terre √† condition qu'on soit dans une p√©riode o√Ļ l'hiver est doux. Le plant du mandarinier doit √™tre fix√© sur un porte-greffe afin qu'il soit plus r√©sistant. La plantation est aussi possible en pot et il faut placer le plant sous une v√©randa non chauff√©e ou dans une serre. Il faut penser √† pincer les extr√©mit√©s des rameaux pendant la croissance de l'arbre afin de limiter son d√©veloppement. Aussi, il faut tailler les fleurs au-dessus des bouquets pour permettre que la s√®ve se concentre mieux pour la fabrication des mandarines.

Conditions du mandarinier

Apr√®s sa fructification, le mandarinier doit √™tre a√©r√© par la suppression du bois mort. M√™me si c'est un arbre qui r√©siste bien au gel, il faut toutefois se m√©fier des gel√©es prolong√©es. Le mieux est de placer un voile d'hivernage afin de ma√ģtriser les tr√®s basses temp√©ratures.

Récolte de la mandarine

La r√©colte des mandarines a lieu g√©n√©ralement en hiver d'octobre √† fin mars. Tout d√©pend des vari√©t√©s en fait. Certaines sont pr√©coces et doivent √™tre r√©colt√©es t√īt. En g√©n√©ral, on cueille les mandarines lorsqu'elles sont √† maturit√© sur leur arbre. L'indice √† suivre pour entamer l'op√©ration est leur peau qui doit √™tre orange de fa√ßon uniforme et bien lourd. Certaines vari√©t√©s comme le Satsuma pr√©sentent des fruits verts √† maturit√©.

Utilisation de la mandarine

Comme l'orange, la mandarine s'appr√©cie bien en fruit de bouche et peut √™tre consomm√©e en dessert. On peut aussi utiliser son jus pour la pr√©paration de certaines liqueurs et bi√®res. Il permet en outre d'√©laborer des tartes, des g√Ęteaux, des entremets, des salades de fruits, des sorbets et accompagne savoureusement les plats de poulet ou de viandes blanches. Dans la m√©decine chinoise, la peau de la mandarine est utilis√©e pour la pr√©paration de rem√®des m√©dicaux.

Conservation

Il est possible de conserver la mandarine pendant environ une semaine à la température ambiante. Le temps peut être plus long en cas de conservation dans le bac à légumes du réfrigérateur.

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