Le combava : description, culture et consommation

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers, Rutacées.

De la famille des rutac√©es, le combava est un agrume introduit √† l'√ģle Maurice et dans l'oc√©an indien √† la fin du XVIIIe si√®cle par Pierre Poivre. Le nom ¬ę combava ¬Ľ d√©coule des anciennes cartes maritimes sur lesquelles on trouve une √ģle indon√©sienne du nom de ¬ę Sumbawa ¬Ľ. Ainsi, l'agrume serait originaire de cet endroit et produit par un arbre du m√™me nom ou citrus hystrix.

L'√©corce du combava a une texture grumeleuse et une couleur vert qui passe au jaune √† maturit√©. Ce fruit est obtenu √† partir de fleurs blanches. Il est plus acide que le citron et √©galement plus petit. Il fait en effet entre 5 et 6 cm. L'arbre qui le produit est de petite taille. Il s'y fixent des feuilles assez r√©tr√©cies au centre. Les branches du combava poss√®dent des √©pines. Ce fruit a un ar√īme intense qui fait penser √† celui de la citronnelle.

Culture du combava

Il faut planter le combava pendant le printemps, au moment o√Ļ il n'y a aucun risque de gel. Le site de culture doit √™tre bien expos√© au soleil et il serait pr√©f√©rable que le sol soit acide, fertile et parfaitement drain√©.

Préparation du sol

Un bêchage en profondeur de la terre de plantation doit être fait 6 mois avant le moment prévu pour la culture. Il faut ensuite y ajouter un substrat drainant et y enfouir du fumier décomposé.

=== Plantation ===        

Pour la plantation du combava, il est pr√©f√©rable de choisir un arbre en conteneur et de veiller √† ce que les racines ne sortent pas du pot. Son feuillage doit √™tre bien vert et ne doit pas contenir de parasites ou laisser appara√ģtre des t√Ęches suspectes. L'op√©ration de plantation peut se faire en pleine terre ou en bac. En pleine terre, il faut l'entamer lorsqu'il n'y a pas de gel. Des trous de plantation sont √† creuser et doivent faire 1 m de profondeur et 1 m de largeur. Il faut ensuite y mettre un lit de gravier de 20 cm d'√©paisseur. L'arbre doit √™tre install√© au centre du trou et on termine en tassant et en arrosant correctement. Entre chaque trou, une distance de 4 m est √† respecter. Pour la plantation en bac, il faut que le bac choisi soit suffisamment grand. Avant l'installation de l'arbre √† son centre, il est important d'y mettre un √©pais lit de billes d'argile. On termine comme en pleine terre en tassant bien et en arrosant.

Entretien

En pleine terre comme en bac, le combava demande beaucoup d'eau pour sa bonne croissance. Il est préférable de faire un arrosage copieux 2 fois par semaines. Cette plante est très gourmande en nutriments et il faut fertiliser le sol de la floraison jusqu'à la récolte. L'arbre doit être taillé chaque 2 à 3 ans en supprimant le bois mort et les branches qui se croisent. Un paillage est nécessaire en automne, de même qu'un binage en vue de désherber.

Lutte contre les ennemis

Le combava attire les aleurodes et les pucerons qui attaquent les jeunes pousses fragiles pendant le printemps. Il en est de m√™me pour les cochenilles qu'on peut enlever manuellement, avec un couteau ou avec les ongles. On peut aussi faire un traitement √† base de rot√©none ou de pyr√®thre pour √©loigner ses nuisibles, surtout contre les pucerons. Des maladies cryptogamiques comme le ¬ę mal secco ¬Ľ se signalent sur les plants de combava. On peut circonscrire le mal en a√©rant et en ventilant  la ramure, et en coupant imm√©diatement toutes les branches atteintes.

Récolte

On proc√®de √† la r√©colte du combava lorsqu'il affiche une couleur vert fonc√©. Il ne faut pas attendre qu'il devienne jaune. En ce moment, le fruit aura d√©pass√© sa maturit√©  et sera de mauvais go√Ľt. Quant aux feuilles, on peut les r√©colter tout le long de la saison chaude.

Consommation et utilisation

Le fruit combava et les feuilles de l'arbre sont tr√®s utilis√©s dans des pays comme Madagascar, la R√©union, les Comores et en Asie du sud-est. On s'en sert pour relever le go√Ľt des plats de rougailles de tomate, de sauces de piment et on peut en faire des boissons. Il est possible de s√©cher le combava ou d'utiliser uniquement son zeste pour mettre son parfum dans des plats de poisson, de poulet ainsi que dans du chutney. On peut prendre un morceau de feuille de cette plante pour aromatiser du th√©. Le combava est aussi pris√© dans le domaine de la parfumerie.

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