Le cognassier, le coing ou poire de Cydonie

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers.

Fruit complexe à pépins, le coing est cultivé depuis plus de 4 000 ans et était autrefois appelé « Poire de Cydonie ». Il est produit par le cognassier, un arbre fruitier tardif de la famille des Rosacées. Le coing est un fruit du genre piridion, en ce sens qu'il est dérivé d'un ovaire infÚre. Il est originaire du Moyen-Orient.

Le coing est un fruit volumineux et piriforme avec une surface cotonneuse. A maturitĂ©, le fruit prend une couleur jaune et dĂ©gage une bonne odeur. Le pĂ©ricarpe du coing est assez charnu de l'extĂ©rieur tandis que son trognon est plutĂŽt cartilagineux. Selon certaines approches botaniques, on considĂšre le coing comme un faux-fruit – de mĂȘme que la pomme – car sa partie externe n'est que le rĂ©ceptacle de la fleur qui est rattachĂ©e Ă  l'ovaire central.

Variétés

  • Le coing Champion : variĂ©tĂ© d'origine amĂ©ricaine produisant des fruits trĂšs gros, une couleur jaune vif, une chair tendre, juteuse et trĂšs aromatique
  • Le coing Maliformis : c'est un genre trĂšs productif avec des fruits presque sphĂ©riques. Ce coing n'est cependant pas ce qu'il y a de meilleur en termes de qualitĂ©
  • Le coing du Portugal : il s'agit d'une variĂ©tĂ© vigoureuse et prĂ©coce. Sa saveur est moins astringente mais elle est toutefois plus aromatisĂ©e
  • Le coing GĂ©ant de Vranja : ses fruits sont produits par un cognassier puissant sur lequel sont fixĂ©es de longues branches et des feuilles pendantes. Ces fruits sont trĂšs parfumĂ©s et immenses ; certains peuvent mĂȘme peser jusqu'Ă  1,5 kg.

Culture du cognassier

Le cognassier peut se cultiver parfaitement sous toutes les conditions climatiques et ne craint pas le gel hivernal. Il faut toutefois préférer le climat méditerranéen pour que le cognassier se développe bien. Il faut choisir un endroit épargné des vents forts. Au niveau du sol, le coing n'est pas trÚs exigeant. Toutes les bonnes terres de jardin conviennent à sa culture. L'essentiel est de veiller à ce qu'elles soient fertiles et qu'elles restent fraßches en permanence.

Préparation du sol

Avant d'entamer la plantation, il faut soigneusement prĂ©parer le sol en enlevant toutes les mauvaises herbes. De la poudre d'os doit ĂȘtre apportĂ©e comme engrais de fond afin d'enrichir le sol comme il se doit. Les racines ayant tendance Ă  s'Ă©taler, il faut creuser un trou assez large. Un point de greffe doit ĂȘtre prĂ©vu et celui-ci doit se situer nettement au-dessus de la surface du sol.

Plantation ou semis

Pour la culture du coing, on peut procĂ©der soit pas plantation ou soit par la rĂ©alisation de semis.  Concernant la plantation du cognassier, il faut creuser un trou assez large car les racines de l'arbre ont tendance Ă  s'Ă©taler. Il faut une greffe pour soutenir l'arbre lors de sa croissance. A ce sujet, l'aubĂ©pine est parfaite comme porte-greffe, de mĂȘme que le sorbier des oiseleurs et le poirier, mĂȘme si ces derniers sont rarement utilisĂ©s.  Si plusieurs cognassiers sont Ă  planter, une distance comprise entre 4 m et 7 m est Ă  respecter. La culture du coing par semis est possible. Pour cela, les pĂ©pins du fruit doivent ĂȘtre semĂ©s en automne pour une levĂ©e prĂ©vue au printemps.

Entretien des cognassiers

Il est nĂ©cessaire de faire un arrosage en cas de sĂ©cheresse. Le sol doit en permanence ĂȘtre propre sur un rayon de 50 cm autour du tronc du cognassier. Le bois mort doit ĂȘtre supprimĂ© et les branches inutiles ou mal placĂ©es taillĂ©es. Pendant le printemps, de l'engrais destinĂ© aux arbres fruitiers doit ĂȘtre apportĂ©.

Lutte contre les ennemis du coing

L'un des points communs entre le cognassier et les pommiers et les poiriers est que ces arbres ont les mĂȘmes ennemis. Il y a la tavelure engendrant des tĂąches noires sur les fruits et les feuilles, l'entomosporiose du cognassier provoquant des tĂąches brunes sur les feuilles et provoquant leur chute prĂ©maturĂ©e ou encore le monilia attaquant les jeunes coings en laissant sur ceux-ci des traces de pourriture.  Pour lutter contre ces ennemis, de la bouillie bordelaise est Ă  appliquer au moment oĂč Ă©clateront les bourgeons et lorsque les feuilles chuteront en automne. La protection peut ĂȘtre accentuĂ©e par la pulvĂ©risation d'un fongicide de synthĂšse dĂšs que s'ouvriront les bouquets floraux.

RĂ©colte et conservation

Les coings doivent ĂȘtre cueillis en automne mais le plus tard possible. Ceci pour donner le temps au fruit de grossir car cela n'est plus possible une fois qu'ils sont sĂ©parĂ©s de leur arbre. Aussi, la rĂ©colte doit avoir lieu avant les premiĂšres gelĂ©es. GĂ©nĂ©ralement, on attend que les fruits tombent d'eux-mĂȘmes. Mais il faut Ă©viter que cela se passe ainsi car les coings se fragiliseront et ne se conserveront pas bien. Justement Ă  propos de conservation, il est possible de le faire pendant 2 ou 3 mois dans un endroit sombre et frais. Il faut veiller Ă  Ă©loigner les coings aux autres fruits et contrĂŽler l'humiditĂ© afin qu'ils ne pourrissent pas.

Consommation du coing

Avec le coing, on peut Ă©laborer des confitures, des gelĂ©es, des gĂąteaux ou des pĂątes de fruits. Aussi, le fruit peut ĂȘtre pelĂ© et rĂŽti au four pour servir Ă  la prĂ©paration de tajines de volaille ou d'agneau. Il est en outre possible de le distiller pour en faire de la liqueur. Par ailleurs, le coing est un fruit qui a des valeurs thĂ©rapeutiques. En effet dans certains pays comme l'Afghanistan, on fait bouillir les graines du fruit pour lutter contre la pneumonie.

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