La clémentine

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers, Asthme.

La clémentine est un agrume ayant une très grande ressemblance avec la mandarine. Elle en diffère par le fait qu'elle ne possède pas de pépins. Elle est souvent appelée « tangerine sans pépins » ou encore « tangerine algérienne » dans les pays anglo-saxons.

Le clémentinier

Elle est produite par le clémentinier (citrus Clementina). Autrefois, on croyait que le clémentinier était issu d'une hybridation entre le mandarinier et le bigaradier. Cette hybridation avait été attribuée au Frère Clément Rodier, auquel la plante doit son nom. Des recherches menées par l'INRA (Institut de Recherche Agronomique) ont démontré que cette thèse était erronée. Ces recherchées menées sur le génome du clémentinier ont montré qu'il s'agissait plutôt d'un hybride entre l'oranger doux et le mandarinier.

Variétés

Les clĂ©mentines sont faciles Ă  peler comme les tangerines. Elles sont en gĂ©nĂ©ral sucrĂ©es et juteuses. Elles sont la plupart du temps moins acides que les oranges. La peau du fruit très fine et non adhĂ©rente a une couleur vert-orangĂ©e. Il se compose en gĂ©nĂ©ral d'une dizaine de quartiers. La chair de la clĂ©mentine est moins parfumĂ©e que celle de la mandarine. Le fruit est très riche en vitamines C, B1 et B6. La clĂ©mentine est considĂ©rĂ©e sur le plan gustatif comme le meilleur des agrumes ; ce qui lui vaut d'ĂŞtre consommĂ© principalement nature. Elle commence peu Ă  peu Ă  remplacer la mandarine sur les marchĂ©s europĂ©ens. Au nombre des variĂ©tĂ©s de clĂ©mentines actuellement commercialisĂ©es on distingue les variĂ©tĂ©s Hernandine, Aroufatina, Fortuna, Marisol, Ortanique, Nadorcott, Nules, Oronules, Afourer,  Clemenpons, Villa, Berkane, Fine de Corse , ClĂ©menvilla et  Nour.

Culture du clémentinier

Le clĂ©mentinier se multiplie uniquement par greffage. Les champs de clĂ©mentiniers doivent ĂŞtre exempts de tout autre agrume. La pollinisation croisĂ©e avec d'autres espèces d'agrumes donne des fruits dotĂ©s de pĂ©pins. Les champs doivent ĂŞtre donc Ă©tablis loin de toute autre culture d'agrume. Les variĂ©tĂ©s cultivĂ©es sont le fruit de mutations spontanĂ©es.  L'arbre pousse dans des rĂ©gions chaudes et ensoleillĂ©es. Il ne tolère pas les tempĂ©ratures infĂ©rieures Ă  -7 °C. L'optimum est un sol lĂ©gèrement acide et bien drainĂ©. Un apport rĂ©gulier d'engrais NPK  15-15-15 est vivement conseillĂ© en raison des besoins Ă©levĂ©s du clĂ©mentinier. Au nombre de ses ennemis, on recense la cochenille farineuse et les araignĂ©es rouges.

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