Le cacaoyer

Article publié , mis à jour , dans Arbres fruitiers, Sterculiacées.

Culture vieille de 3000 ans, le cacaoyer est originaire des for√™ts d'Am√©rique centrale et australe. Il √©tait √† l'origine cultiv√© par les mayas. Ces derniers confectionnaient √† partir de la pulpe une boisson. Le nom scientifique de la plante Theobroma cacao, qui signifie ¬ę la boisson des dieux ¬Ľ, tire son origine de cet usage. Le cacaoyer appartient √† la famille des sterculiac√©es. Aujourd'hui le cacao est cultiv√© pour ses f√®ves √† partir desquelles on confectionne le chocolat.

Variétés cultivées

Les variétés actuellement cultivées appartiennent à trois principaux groupes à savoir : les forasteros, les criollos et les trinitarios.

  • Originaires d'Amazonie, les forasteros repr√©sentent 80 √† 90% de la production mondiale de cacao. Leurs cabosses sont jaunes et leur amande est de couleur pourpre-violette. Ces vari√©t√©s rustiques sont cultiv√©es en Afrique de l'ouest, en Equateur et au Br√©sil. Leurs f√®ves sont am√®res et l√©g√®rement acides.
  • Les criollos, qui comptent pour 1 √† 5% de la production mondiale de f√®ves de cacao, proviennent du Venezuela. La couleur de leurs cabosses oscille entre le rouge et le vert tandis que l'amande de leurs f√®ves est blanche. Ces vari√©t√©s extr√™mement fragiles produisent le cacao le plus raffin√©. Leurs f√®ves sont douces et l√©g√®rement am√®res.
  • Les trinitarios sont des hybrides issus du croisement des deux groupes pr√©c√©dents. Ces vari√©t√©s qui repr√©sentent 10 √† 20% de la production mondiale, sont issues de l'√ģle Trinit√©. Ils associent la rusticit√© des forasteros √† l'ar√īme d√©licat des criollos.

Exigences du cacaoyer

Le cacaoyer pousse pr√©f√©rentiellement dans les zones foresti√®res tropicales humides. La temp√©rature optimale moyenne est de 25 ¬įC tandis que le minimum tol√©r√© est de 10¬įC. Une pluviom√©trie oscillant entre 1500 mm et 2500 mm de pluie, avec des p√©riodes s√®ches n'exc√©dant pas 3 mois, est id√©ale. Le cacaoyer pr√©f√®re les sols humif√®res de type argilo-sableux. La profondeur du sol doit √™tre suffisante afin de permettre un d√©veloppement optimal du syst√®me racinaire du cacaoyer.

Systèmes de culture

La propagation du cacaoyer est pour l'essentiel assurée par semis de graines. Les variétés utilisées sont des variétés sélectionnées. Le semis direct étant déconseillé au vu de ses piètres résultats, le mode de semis prépondérant est la pépinière. Cette pépinière est établie sous un abri qui ne laisse filtrer que la moitié de l'énergie lumineuse. Le semis est fait dans des sachets en polyéthylène perforés remplis de terre végétale. Pour la plantation d'un hectare, 2000 plants sont à prévoir.

Les distances de plantation varient de 2,5 m × 2,5 m à 3 m × 3 m. Un ombrage provisoire doit être installée en vue de protéger les jeunes plants. Cet ombrage qui doit réduire de moitié la luminosité totale doit être de préférence rémunératrice pour le planteur. Les bananiers sont bien adaptés à cette fonction. La première récolte intervient entre 18 mois et 24 mois en fonction des variétés. Les rendements oscillent entre 300 Kg et 700 Kg/Ha alors que le potentiel de production est de 2,5 T/Ha.

Déprédateurs et pathologies du cacaoyer

Les mirides sont les principaux ennemis de la plante. Ces insectes causent d'importants d√©g√Ęts en piquant les cabosses et les rameaux du cacaoyer. L'√©gourmandage (taille des bourgeons surnum√©raires) et l'√©pandage d'insecticides sont les principaux moyens de lutte contre les mirides. Au nombre des substances actives recommand√©es, on recense l'isoprocarb, le propoxur, le diazinon, l'endosulfan et le fenobucarb.

Au nombre des principales maladies, on a la pourriture brune des cabosses et le shoot. La première est causée par des champignons du genre Phytophtora tandis que la seconde est d'origine virale. La lutte contre ces maladie est effectuée par des pratiques sanitaires : arrachage de plants malades, taille, récolte des cabosses atteintes et réduction de l'ombrage.

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