L'acacia, un arbre populaire

Article publié , mis à jour , dans Arboriculture, Legumineuses.

Arbre ou arbuste très populaire dans les régions sèches, l'acacia appartient à la famille des Fabacées, sous-famille des Mimosoidées. On peut en trouver sous une diversité de conditions climatiques et à plusieurs endroits, qu'il s'agisse des régions bien arrosées ou des zones littorales, arides ou sub-montagneuses. Le robinier est une plante totalement différente de l'acacia mais qui est pourtant confondu à celui-ci en France. On utilise souvent dans le langage courant les appellations « cassier », « mulga », « mimosa » ou « tamarin » pour évoquer l'acacia.

Sur l'acacia sont fixées de petites fleurs régulières, rassemblées en épis cylindriques ou en têtes globuleuses. Les inflorescences peuvent aboutir à une centaine de fleurs ou à seulement quelques unes, tout dépendant du type d'acacia. En général, les fleurs sont de couleur jaune, même s'il est possible d'en voir de roses chez certaines espèces. Les branches sont grandes, pointues et recouvertes d'épines. Plusieurs espèces d'oiseaux aiment s'y nicher afin de profiter de la protection de ses épines en cas d'attaque de prédateur. Les feuilles de l'arbre sont constituées de plusieurs paires de folioles, et on remarque quelquefois le développement de phyllodes. Bien que rares, il existe des espèces d'acacia sans feuilles et plutôt composés de tiges en cladodes. La plante produit des fruits qui sont en fait des gousses.

Espèces

On compte plus de 1 500 espèces d'acacia avec près de 1 000 prĂ©sentes seulement en Australie. C'est ainsi pour cette raison qu'il fait office de plante nationale dans ce pays. L'acacia Acinacea et l'acacia Myrtifolia sont deux espèces très rĂ©pandues. En France notamment dans le sud, on trouve frĂ©quemment l'acacia Fimbriatae qui n'est autre que le mimosa.

Culture

En fonction de l'espèce d'acacia, la plantation peut se faire entre fin octobre et fin mars ou entre septembre et mai. Il y en a aussi qui offrent des possibilités de culture à n'importe quelle période de l'année, notamment les espèces en pot. Cet arbre n'a pas besoin forcement d'une terre riche pour sa croissance. Il a juste besoin qu'un petit apport de fumure ou de terreau soit fait à son sol de culture. La chaleur est aussi indispensable à l'acacia. C'est pourquoi il est recommandé de le planter sous une température minimum de 15°C la journée. Certaines variétés arrivent tout même à bien résister au froid. Lorsqu'on plante l'acacia, il est bon de chercher à contenir ses racines car sa propagation est rapide. La multiplication peut se faire par bouturage, avec l'utilisation de boutures semi-ajoutées et à têtes latérales en période estivale.

Entretien cultural

En général, l'acacia n'exige pas d'entretien. Cela n'est cependant pas une raison pour le négliger car il faut veiller à ce que l'arbre soit dans de bonnes conditions. Juste après la plantation un premier arrosage est nécessaire, même s'il pleut. Il fera suite à plusieurs autres tout au long de l'année. Mais en hiver, il faut éviter les arrosages réguliers. Pour une bonne croissance, on peut faire un apport d'engrais liquide au moins une fois par an. Après la période de floraison, il est possible de pratiquer une taille annuelle à l'acacia afin qu'il puisse préserver son port buissonnant. Les végétations trop encombrantes peuvent être rabattues d'un tiers au moins.

Consommation et utilisation

L'acacia est une plante qui rend plusieurs services à l'homme. Elle participe à l'alimentation humaine car ses fleurs sont comestibles. Elles ont en effet de l'importance en pâtisserie où on les intègre dans la préparation des beignets. Avec l'acacia, les hommes ont ce qu'il faut pour fabriquer de la gomme, produire du bois de chauffage, faire des meubles, obtenir des matériaux de construction ou élaborer des membrures de bateau. Il a aussi des vertus thérapeutiques, particulièrement avec l'espèce « Acacia catechu » qui permet de fabriquer un médicament astringent dénommé « catechou ».

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