Le mildiou

Article publié , mis à jour , dans Maladies de plantes.

Le mildiou est une maladie cryptogamique tr√®s dangereuse qui prend des proportions √©pid√©miques dans des cultures de haute importance √©conomique comme la pomme de terre, la tomate et la vigne. La pathologie a m√™me caus√© une grande famine de 1845 √† 1849 en Irlande, en d√©truisant des cultures enti√®res de pomme de terre. Le terme mildiou vient de ¬ę mildew ¬Ľ, un mot anglais qui signifie moisissure.

Agents pathogènes

Toutes les formes de mildiou sont engendrées par des parasites du genre des oomycètes. Ces agents pathogènes sont nombreux et s'identifient en fonction de l'espèce végétale affectée. Par exemple le Plasmopara viticola est l'agent responsable du mildiou de la vigne, le Phytophtora infestans attaque la pomme de terre et le Phytophtora cactorum est à la base des cas de mildiou de la fraise. Ces oomycètes sont des organismes aquatiques non photosynthétiques, avec des caractères semblables à ceux des champignons. C'est donc à juste titre si on les considère généralement comme des champignons. Ces agents pathogènes du mildiou se disséminent par sporulation.

Sympt√īmes

Lorsque la maladie se signale sur une plante, on constate en g√©n√©ral l'apparition de taches brunes sur les feuilles. Les taches viennent petit-√†-petit sur une ou deux feuilles avant de se r√©pandre sur tout le feuillage. Des moisissures blanches et cotonneuses peuvent √™tre pr√©sentes sur les feuilles atteintes par la maladie. Dans la plupart des cas de mildiou, il s'en suit un fl√©trissement d'abord de la feuille et ensuite de toute la plante. Si l'esp√®ce v√©g√©tale affect√©e produit un tubercule, on y apercevra de la pourriture et une forte odeur d√©sagr√©able. Il faut savoir que ces sympt√īmes d√©pendent de la nature de chaque plante. Ainsi, des signes d'affection peuvent √™tre observ√©s chez certaines plantes et peuvent ne pas √™tre forcement visibles chez d'autres.

Facteurs de risque

Le d√©veloppement de cette maladie est favoris√© par des conditions chaudes et humides. La propagation de la maladie est plus rapide lorsqu'il y a des averses. On constate aussi la survenue du mildiou dans des cultures o√Ļ le feuillage est dense, ce qui ne permet pas une bonne circulation de l'air et emp√™che une exposition ad√©quate √† la lumi√®re.

Lutte

Des mesures pr√©ventives existent pour limiter la survenue du mildiou. Il faut par exemple √©viter l'humidit√© excessive et opter pour les rotations de culture. Les d√©bris de culture doivent √™tre supprim√©s. Lorsqu'une plante est atteinte, toutes les parties pr√©sentant des sympt√īmes sont √† d√©truire. Une application de purin de pr√™le est la bienvenue et est possible aussi bien √† titre pr√©ventif que curatif. Avec des fongicides comme la bouillie bordelaise ou de la bouillie bourguignonne, l'√©limination du mildiou peut se faire efficacement. Il y a toutefois des souches de la maladie qui montrent de la r√©sistance aux traitements, tout comme il existe des vari√©t√©s de plantes qui sont insensibles √† celle-ci.

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